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18 mois après Red Dead Redemption 2, Rockstar a fait de grands changements culturels

L’automne dernier, près d’un an après la sortie de Red Dead Redemption 2, la dirigeante de Rockstar Jennifer Kolbe a envoyé un e-mail au personnel avec une liste d’initiatives ciblées pour améliorer la culture de Rockstar.

Rockstar, le développeur du jeu derrière Grand Theft Auto et de nombreux autres jeux très vendus, souvent controversés, avaient été largement critiqués un an auparavant pour des problèmes culturels et des heures supplémentaires importantes.

«Au cours de ces derniers mois, nous avons entrepris beaucoup de travail dans tous les domaines de l’entreprise, en examinant nos processus pour déterminer ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas, ce que nous excellons et ce que nous pourrions améliorer», écrit Kolbe dans le e-mail, qui a été examiné par Kotaku. « Nous espérons que la majorité d’entre vous ont déjà ressenti certains de ces changements positifs et ceux qui ne le feront pas bientôt. »

Kolbe a ensuite décrit certains de leurs plans pour 2020: des horaires flexibles pour les développeurs des studios Rockstar, de la Californie au Royaume-Uni; formation en gestion et en leadership; sondages anonymes pour recueillir les commentaires des employés; des mises à jour régulières sur les futurs jeux et mises à jour de la société; et une meilleure communication tout autour. La teneur de l’e-mail était simple: après les controverses de 2018, Rockstar voulait faire mieux. Ils voulaient également réduire le crunch, la pratique omniprésente de travailler les nuits et les week-ends pour terminer les jeux vidéo.

« Nous avons pris des mesures conscientes pour améliorer notre approche du développement de jeux afin de réduire le besoin d’heures supplémentaires », a écrit Kolbe. «Nous nous rendons compte que nous avons encore beaucoup à faire dans ce domaine et continuerons de prendre des mesures afin de pouvoir prédire et planifier plus précisément les jeux et les DLC d’une manière plus durable, mais qui nous donne toujours la flexibilité créative d’itérer sur des projets incroyablement ambitieux et jeux complexes que nous faisons. « 

L’email de Kolbe était un autre parmi une longue liste de grands changements – ou promesses de changement – que Rockstar a faits au cours des 18 mois depuis que la société a été confrontée à un calcul public de ses nombreuses heures supplémentaires et d’autres problèmes culturels. En octobre 2018, tout en faisant la promotion Red Dead Redemption 2, Le co-fondateur de Rockstar, Dan Houser, a déclaré à un intervieweur que lui et son équipe de rédaction travaillaient «des semaines de 100 heures» pour terminer le jeu. La revendication a déclenché une tempête de feu sur Internet et a conduit à des enquêtes sur la culture crunch chez le développeur de certains des jeux vidéo les plus populaires au monde, y compris le Grand Theft Auto série, où les employés ont régulièrement travaillé des mois de 55 à 60 heures pour terminer de nouveaux jeux.

Crunch n’était pas le seul problème endémique chez Rockstar, qui emploie environ 2000 personnes dans des studios à travers le monde. Une enquête ultérieure de Kotaku a révélé une allégation de harcèlement sexuel contre l’un des plus hauts dirigeants de l’entreprise, Jeronimo Barrera. (Barrera a nié l’allégation.) Pendant des années, dirigé par Houser, son frère Sam et un cercle restreint d’autres vétérans, dont Barrera, de nombreux bureaux de Rockstar ont adopté une culture fraternelle qui comprenait souvent une consommation excessive d’alcool, des fêtes et excursions dans des clubs de striptease.

Maintenant, cependant, le climat semble changer dans le studio de jeu de longue date. Les entretiens avec 15 personnes qui travaillent chez Rockstar ou qui ont quitté au cours de la dernière année brossent le portrait d’une entreprise qui évolue de manière significative. Comme un membre du personnel de Rockstar l’a décrit Kotaku, la direction semble désormais vouloir «gérer l’entreprise comme une entreprise». (Rockstar a refusé de fournir une interview ou un commentaire pour cette histoire.)

« Cela semble être une culture plus saine dans l’ensemble », a déclaré un deuxième développeur Rockstar. « Nous verrons dans un an ou deux si je me tire les cheveux, mais il semble que nous allons dans la bonne direction pour être une entreprise de la taille que nous sommes. »

Même aujourd’hui, avec un ralentissement de la production et des employés travaillant à domicile en raison de la pandémie de coronavirus, la direction de l’entreprise semble dire les bonnes choses. «Ils continuent de souligner qu’il est normal de ne pas être productif et que notre attention devrait être portée sur notre santé et sur la prise en charge de nos familles», a déclaré un troisième employé de Rockstar.

Depuis la sortie de Red Dead Redemption 2, Rockstar a apporté plusieurs changements majeurs à sa gestion. Le printemps dernier, Dan Houser a pris un congé sabbatique qui s’est ensuite transformé en son départ de l’entreprise. Tout au long de l’année, Rockstar a remplacé les chefs de studio dans ses bureaux de San Diego, en Californie et de Lincoln, au Royaume-Uni. L’entreprise a également mis à pied des directeurs et des gestionnaires qui contribueraient aux problèmes culturels. Rockstar a tenu des réunions sur la conduite et le harcèlement sexuel et a prévu de faire appel à une organisation de coaching appelée Mindful Talent pour une formation en gestion.

Le processus a été lent, selon les développeurs de Rockstar, mais il a permis d’améliorer la vie de certaines personnes. « C’est comme s’il y avait une opération pour se débarrasser des mauvais œufs », a déclaré un employé de Rockstar. « Il y a encore de mauvais œufs, ne vous méprenez pas, mais on a l’impression que leurs jours sont comptés. »

Les dirigeants de Rockstar ont déclaré à leurs employés qu’ils espéraient atténuer le resserrement du prochain grand projet en améliorant leurs pipelines technologiques et en planifiant à l’avance plus de temps du jeu. Une opinion partagée par les employés de Rockstar est que le départ de Dan Houser conduira à moins de réécritures et de révisions de dernière minute – le type qui a conduit à beaucoup d’heures supplémentaires sur Red Dead Redemption 2. Rockstar a également mis en place des horaires flexibles pour de nombreux employés, leur permettant de travailler des heures variables en fonction de leurs préférences et de leurs besoins.

Un plan que la direction a établi pour le prochain match, une nouvelle entrée dans le Grand Theft Auto est de commencer avec une version de taille moyenne (qui, selon les normes de Rockstar, serait toujours un grand jeu) qui est ensuite étendue avec des mises à jour régulières au fil du temps, ce qui peut aider à atténuer le stress et le resserrement.

Mais il y a un hic: le prochain grand projet de Rockstar est encore au début du développement. Lorsque la production augmentera et que le jeu se rapprochera du lancement, les heures supplémentaires vont-elles s’accompagner? Les employés de Rockstar seront-ils alors confrontés à la pression de mois de crise afin de terminer tout le travail ambitieux qu’il faut pour créer un jeu Rockstar? « Les changements ont été assez bons pour que je reste et leur donne une chance, mais voyons ce qui se passera lorsque les pressions de livrer un produit final deviendront réalité », a déclaré un développeur.

« Il y a encore de mauvais œufs, ne vous méprenez pas, mais on a l’impression que leurs jours sont comptés. »

Même si certains managers détestés sont partis, certains bureaux de Rockstar craignent que la longue culture du bourreau de travail ne réapparaisse au moment de lancer un nouveau jeu. « Le problème avec Red Dead Redemption 2 ce n’était pas seulement de la portée », a expliqué un ancien employé. « La culture était très centrée sur l’idée que si vous ne faites pas d’heures supplémentaires, vous ne travaillez pas dur. »

Pourtant, le personnel de divers bureaux de Rockstar dit qu’ils ont l’impression que l’entreprise a fait de grands progrès au cours de la dernière année et demie de manière à améliorer la vie des gens, même s’il y a un resserrement lors du prochain match.

L’un des studios Rockstar dont les employés ont ressenti le plus de douleur lors du développement de Red Dead Redemption 2 était Rockstar Lincoln, basée au Royaume-Uni, qui gère les tests d’assurance qualité. Les testeurs de Lincoln ont brossé un tableau sombre, racontant des histoires d’une atmosphère dans laquelle le resserrement était obligatoire, le personnel devait mettre les téléphones dans un casier au travail, et les stores devaient être fermés pour empêcher les fans de fouiner.

Depuis 2018, Rockstar a augmenté les salaires des testeurs Lincoln et converti tous les entrepreneurs en personnel à temps plein. Lincoln dit maintenant aux testeurs que les heures supplémentaires sont facultatives et qu’elles seront payées à un taux de 1,5x. Certaines de ces politiques précédentes ont été abrogées, au point où un employé a déclaré que «la culture d’entreprise est devenue plus amusante». Les testeurs sont désormais autorisés à utiliser leur téléphone à leur bureau.

« Je souhaite que tu sois ici [in 2018] d’entendre le soupir de soulagement mondial lorsque les gens ont appris que les heures supplémentaires devenaient facultatives », m’a dit un testeur de Lincoln dans un courriel l’année dernière. Une seconde a déclaré que «Rockstar a été beaucoup mieux» depuis KotakuDes rapports sur les conditions de travail au studio.

Le personnel de Rockstar North en Écosse, de Rockstar San Diego en Californie et de Rockstar New York à Manhattan a également partagé des perspectives optimistes sur les changements culturels de l’entreprise, louant les nouvelles améliorations de la qualité de vie et la communication de la direction, bien que certains aient pris soin de tempérer leurs commentaires avec scepticisme. Certains se plaignaient de bas salaires (qui devraient être augmentés par les heures supplémentaires) ou de gestionnaires qui maintenaient encore une grande partie de la culture frat house qui caractérisait la Rockstar il y a des années.

Même ceux qui ont parlé avec le plus d’optimisme des changements culturels de Rockstar ont rapidement mentionné qu’il s’agissait et continuera d’être un processus lent et radical, qui peut prendre des années à se réaliser pleinement. Mais certains qui faisaient des plans de sortie il y a deux ans disent maintenant qu’ils peuvent se voir rester chez Rockstar pour le long terme, tant que cette trajectoire se poursuivra.

L’optimisme prudent est le thème commun.

« Nous parlons tangentiellement de quelque chose qui semble être en train de démarrer », a déclaré un développeur. « Bien sûr, ça va se sentir vraiment bien en ce moment. »

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Written by SasukE

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