3 façons dont les scientifiques pensent que nous pourrions démanteler un monde Covid-19

Si vous êtes tenté d’acheter votre propre lampe UVC, sachez que de nombreux gadgets promettent de tuer les germes, y compris les appareils portables qui prétendent désinfecter vos affaires en 10 secondes. « Certaines personnes le considèrent comme une baguette magique ou un sabre laser Guerres des étoiles. Vous prenez votre baguette UV et vous l’agitez sur votre sac poubelle », explique Jim Malley, ingénieur en environnement spécialisé dans les UV à l’Université du New Hampshire. « C’est malheureusement une simplification grossière. »

La façon dont les UVC tuent les microbes dépend de son emplacement, de son intensité et de la durée d’exposition de l’espace.C’est pourquoi une baguette faible que vous achetez sur Amazon pourrait ne pas faire grand-chose pour vous protéger. Mais l’intensité crée également un potentiel de préjudice; regarder directement une lumière UVC peut causer des lésions oculaires temporaires mais douloureuses.

Les UV lointains – une longueur d’onde plus courte que celle produite traditionnellement par les lampes UVC (222 contre 254 nanomètres) – apparaissent comme une version potentiellement plus sûre. Il tue les microbes mais présente moins de risques d’exposition car il est moins capable de pénétrer la couche externe de peau morte ou la couche lacrymale à la surface de l’œil. Dans une étude de 2018, le physicien David Brenner, directeur du Center for Radiological Research de l’Université Columbia, a généré des gouttelettes de grippe similaires à celles libérées lorsque nous respirons ou toussons, et il a montré qu’elles pouvaient être inactivées avec une faible dose d’UVC lointains. Il a trouvé un résultat similaire avec les coronavirus courants, comme il l’a rapporté dans un article d’avant impression d’avril.

Brenner envisage les lampes UVC lointaines comme des outils pour rendre les aéroports et les avions plus sûrs. Si les lampes UVC avaient été positionnées pour purifier l’air autour des voyageurs, dit-il, « nous aurions peut-être pu empêcher ou limiter cette pandémie de Covid-19 ».

Arrêter Covid-19 maintenant qu’il se trouve dans 93% des pays du pays est beaucoup plus intimidant. Le CDC note que le virus peut rester viable sur des surfaces pendant des heures ou des jours, et qu’une personne atteinte de Covid-19 peut cracher des gouttelettes contagieuses et peut-être de plus petits aérosols lorsqu’elle parle ou tousse, mais les scientifiques ne savent pas combien de temps l’air reste infectieux. Avec des informations incomplètes sur les risques de transmission, « un inconvénient est que ces approches ne fonctionneront pas du tout, qu’elles visent peut-être les mauvais endroits », explique Blaser, chercheur sur les maladies infectieuses à Rutgers.

L’architecte Kevin Van Den Wymelenberg a une stratégie pour déterminer où nous pourrions être exposés au virus. Il vient de lancer un projet pour tester les bâtiments pour le SRAS-CoV-2 en tamponnant les surfaces, les filtres à air et les grilles de retour d’air. C’est comme faire un bilan de santé pour les espaces que nous occupons. Van Den Wymelenberg a commencé par tester des bâtiments à l’Oregon Health & Sciences University et à l’Université de l’Oregon, où il dirige le Biology and Built Environment Center. L’échantillonnage peut aider les responsables universitaires à surveiller le campus lors de sa réouverture. (Des projets similaires de surveillance environnementale ont été lancés par d’autres groupes pour écouvillonner les métros et les hôpitaux.)

Van Den Wymelenberg prévoit également d’offrir un service de test aux propriétaires et aux gestionnaires d’immeubles afin de dissiper l’anxiété suscitée par les espaces publics et de suivre les épidémies. Initialement, un kit et le traitement pour tester 12 sites d’échantillonnage coûteront 2 500 $; Van Den Wymelenberg espère que d’autres universités à travers le pays se joindront au projet, ce qui pourrait réduire les coûts globaux. « Vous ne pouvez pas tester chaque personne tous les jours », dit-il. « Mais comparativement, c’est un ordre de grandeur plus facile de tester le gestionnaire de l’air. Vous pourriez acquérir des connaissances de 100 personnes avec ce seul écouvillon. « 

Van Den Wymelenberg a également des conseils pour rendre les bâtiments plus sûrs qui vont au-delà de la mort des germes. Les éléments qui améliorent notre espace intérieur – l’air extérieur frais, la lumière du soleil, la filtration et la ventilation – réduisent également les risques de transmission. Vous pouvez diffuser la concentration d’un virus dans l’air simplement en ouvrant une fenêtre, dit-il. Si ce n’est pas possible, les systèmes CVC peuvent apporter plus d’air extérieur et, idéalement, évacuer l’air du plafond. Garder l’humidité intérieure dans une fourchette comprise entre 40 et 60% rend également plus difficile la propagation du virus, dit-il.

Respirer un air plus sain au bureau — c’est une stratégie pour réduire nos chances d’attraper quelque chose d’un collègue, que ce soit Covid-19 ou tout simplement le rhume.

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