Alors que l’épidémie de coronavirus en Chine s’atténue, un retour prudent dans les magasins pour les consommateurs

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Shangai, Chine – Alors que les magasins ferment leurs portes à travers l’Europe et les États-Unis, en Chine, la forte baisse des nouveaux cas de coronavirus a encouragé les consommateurs à retourner dans les centres commerciaux et les restaurants – pour la plupart assez délicatement, mais parfois en foule.

Aider les consommateurs à revenir a été un assouplissement de la quarantaine et d’autres restrictions aux activités commerciales et sociales. Les restaurants qui ont satisfait les autorités avec des plans pour réduire le risque d’infection sont désormais autorisés à servir des groupes de convives et la plupart des magasins ont rouvert, bien que les grandes marques comme Ikea et Apple Inc aient des restrictions sur la foule.

Après avoir été la plupart du temps enfermée à la maison pendant des semaines, Chen Jiayi, une étudiante de 21 ans à Shanghai, a déclaré que c’était comme se lever pour prendre l’air lorsqu’elle est sortie samedi pour acheter du café et des gâteaux.

« Il y avait beaucoup de monde dans le centre-ville, c’était une image complètement différente de fin février. Il y avait même des files d’attente dans les boutiques de thé à bulles et de biscuiterie », a-t-elle expliqué.

L’épidémie, qui a infecté plus de 80 000 personnes en Chine et tué plus de 3 200 personnes, a retenu des centaines de millions de personnes chez elle depuis fin janvier. Les ventes au détail de la deuxième économie mondiale ont diminué d’un cinquième au cours des deux premiers mois de 2020 par rapport à l’année précédente.

Mais de nouveaux cas ont fortement baissé ces derniers temps. Le nombre de nouvelles infections quotidiennes en Chine continentale est tombé en dessous de 100 pour la première fois le 6 mars et mardi, il n’y en avait que 13, contre 21 un jour plus tôt et impliquant presque tous des voyageurs étrangers.

Le rétablissement rapide des dépenses de consommation chinoises est bientôt considéré comme impératif pour la santé de l’économie nationale et pour les nombreuses personnes dont les moyens de subsistance dépendent des secteurs de la vente au détail et de la restauration.

Il est également essentiel pour de nombreuses marques internationales qui ont déjà vu leurs bénéfices au premier trimestre réduits par l’épidémie en Chine et se préparent à une chute des ventes sur les marchés occidentaux.

Pour certaines grandes marques populaires, la réponse à la réouverture a été encourageante.

Des centaines d’acheteurs ont envahi les magasins Apple dans deux rues commerçantes principales de Shanghai au cours du week-end. Ikea, qui a ouvert trois de ses magasins à Pékin le 8 mars, a vu un nombre élevé de visiteurs et de files d’attente alors qu’il mettait en œuvre de nouvelles règles de distanciation sociale telles que seulement quatre personnes par ascenseur, ont rapporté les médias d’État.

Et les restaurants de hotpot dans la ville centrale de Chongqing, où le plat est très apprécié, ont été inondés de clients après avoir été autorisés à rouvrir, avec des temps d’attente signalés de 6 à 8 heures, ont montré des émissions de télévision.

Cela dit, l’appétit pour sortir et dépenser est loin d’être robuste et de nombreux magasins sont encore assez vides alors que certains restaurants restent fermés.

Au centre commercial haut de gamme Jing’an Kerry Center à Shanghai cette semaine, les vendeurs de magasin organisaient des stocks ou regardaient leurs téléphones au milieu d’une pénurie de clients sans rendez-vous. Et au centre commercial Gemdale Plaza à Pékin, seuls trois des 10 restaurants du dernier étage étaient ouverts mardi midi.

De nombreux Chinois disent qu’ils restent préoccupés par la possibilité de nouvelles infections alors que de plus en plus de personnes retournent au travail. Ils sont également réticents à dépenser beaucoup, s’inquiétant de la sécurité de l’emploi et des baisses potentielles des salaires alors que l’économie se débat.

Cela a certainement été une période fragile dans la psyché des consommateurs chinois.

« Cela a certainement été une période fragile dans la psyché des consommateurs chinois avec toute la peur et les angoisses causées par l’incertitude et le débordement d’informations », a déclaré Derek Deng, associé du cabinet de conseil Bain & Company à Shanghai.

Pour encourager les dépenses, certaines entreprises ont lancé des promotions offrant des remises ou des cadeaux aux clients à la réouverture. Haidilao, une chaîne de restaurants de hotpot populaire, a donné des sacs de soupe et des collations aux convives.

Les autorités locales de plusieurs provinces demandent également aux responsables du Parti communiste de donner l’exemple en dépensant pour la nourriture et les achats, et en encourageant leurs amis et leur famille à faire de même. Certaines provinces distribuent au public des coupons à dépenser en nourriture et en livres.

Un rapport Bain prédit qu’une reprise de la consommation post-épidémique « suivra en grande partie des schémas similaires » à l’épidémie de SRAS de 2002-2003. Ensuite, les dépenses en produits alimentaires et cosmétiques ont connu un retour rapide à la normale tandis que la demande de vêtements dépassait les niveaux pré-épidémiques.

Mais le moment où une récupération complète se produira n’est pas clair.

« Le sentiment des consommateurs est toujours en train de revenir de la panique à la normale ou à une nouvelle normale », a déclaré Deng.

Il reste également à voir si l’épidémie aura un impact durable sur la façon dont les consommateurs achètent, certains analystes spéculant que les commandes et les livraisons en ligne deviendront encore plus ancrées.

Emma Wang, une productrice de films à Pékin, a déclaré qu’elle sortait régulièrement pour promener son chien, mais qu’elle ne ressentait aucun besoin refoulé de faire du shopping dans un contexte économique incertain.

« Personnellement, je ne pense pas à me précipiter dans les centres commerciaux maintenant. J’ai un supermarché Hema pour tous les articles essentiels quotidiens livrés à mon appartement », a-t-elle déclaré, se référant au service d’épicerie en ligne d’Alibaba Group Holding.

Par Winni Zhou et Brenda Goh avec des reportages supplémentaires de Tony Munroe, Yilei Sun et Muyu Xu; éditeur: Edwina Gibbs.

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