Alors que les streamers diffusent des théories de conspiration dangereuses, Twitch fait peu pour les arrêter

Au cours des derniers jours, un gros titre alarmant a fait la une des journaux: «La moitié des téléspectateurs de Fox News pensent que Bill Gates utilise la pandémie pour les micropuce, selon un sondage.» Cette idée est absurde, bien sûr, mais les théories du complot sur les coronavirus se sont répandues presque comme le virus lui-même à travers les réseaux algorithmiques méticuleusement calibrés de sites comme YouTube, Facebook et Twitter, au point qu’ils font désormais partie de la conversation nationale. Vous vous attendez donc à ce que Twitch, une autre plateforme massive et de plus en plus pertinente, souffre de problèmes similaires.

Mais ce n’est pas – du moins pas à la même échelle que ses concurrents. Il souffre cependant de ses propres problèmes de théorie du complot.

L’exemple le plus visible d’une théorie du complot contre les coronavirus se déclenchant sur Twitch et dans une conscience plus large s’est produit au début du mois: Guy « Dr Disrespect » Beahm, l’un des streamers les plus populaires sur Twitch avec près de 4,5 millions d’adeptes, a passé une partie de son 1er mai lire en streaming un article largement déboulonné prônant la fin de «l’isolement total» basé sur des données obtenues de manière irresponsable et en lisant une vidéo encore plus largement déboulonnée suggérant que la technologie cellulaire 5G provoque la covid-19. Pour cela, il n’a fait face à aucune conséquence de la note publique, bien que pour l’instant, la VOD de ce flux particulier soit partie (de plus petits clips restent cependant).

Il n’est pas clair si Dr Disrespect ou Twitch l’ont supprimé. En réponse à KotakuDes demandes de renseignements concernant le Dr Disrespect et la manière dont Twitch traite la désinformation et la désinformation de manière plus générale, un porte-parole de la société a fait une brève déclaration.

« Conformément à nos politiques sur le contenu préjudiciable et le harcèlement, nous prenons des mesures concernant le contenu lié à Covid-19 qui encourage ou incite à un comportement autodestructeur, tente ou menace de nuire physiquement à autrui ou à toute conduite haineuse », a déclaré le porte-parole dans un e-mail. . « Bien que le nombre de rapports que nous avons vus sur ce comportement soit très faible, nous surveillons de près, comme pour tous les comportements émergents sur le service. »

C’est une réponse nettement plus légère que celle de géants comme YouTube, Facebook et Twitter, qui ont tous commencé à étiqueter et, dans certains cas, à supprimer le contenu lié à Covid-19, en employant des équipes de vérificateurs de faits dans le cadre de ce processus. . Facebook est même allé jusqu’à avertir les utilisateurs lorsqu’ils ont rencontré des informations erronées sur les coronavirus. (Ces approches ne sont certainement pas sans défauts.) Mais Twitch est sa propre plate-forme. Bien qu’il soit important et croît rapidement en partie grâce à un afflux soudain de streamers et de téléspectateurs à domicile, il ne peut pas se vanter d’une base d’utilisateurs de milliards de dollars comme Facebook et YouTube.

Twitch est également principalement alimenté par un média fondamentalement différent, la diffusion en direct, qui dessert un public différent. Cela pose en soi des problèmes. Si un streamer majeur comme le Dr Disrespect revêt au hasard un chapeau de papier d’aluminium, il infligera la majorité des dégâts qu’il va jamais infliger à ce moment précis, avec des dizaines ou des centaines de milliers de téléspectateurs qui le regardent. C’est la nature d’un média live, après tout. Les étiquettes ne résoudront pas le problème. Imposer des suspensions ou d’autres sanctions au streamer après coup pourrait envoyer un message, mais cela n’arrêtera pas la propagation de la désinformation.

À ce stade, Twitch ne fait même pas cela – pas toujours de toute façon. En mars, il a suspendu le streamer satirique Kaceytron pour avoir fait ce qui était clairement une blague (quoique insensible) sur la propagation du virus aux «personnes âgées et pauvres», mais encore une fois, il n’a pas suspendu le Dr Disrespect après avoir diffusé des théories du complot réellement nuisibles avec un visage droit. Et ça va plus loin. Jusqu’à au cours des deux dernières semaines, il était possible de trouver des VOD de «Plandemic», une vidéo virale interdite sur Facebook, YouTube et Vimeo qui prétendaient que le port de masques provoquait un coronavirus (parmi de nombreuses autres allégations faciles à éliminer), simplement en tapant «Plandemic « Dans la barre de recherche de Twitch.

Même maintenant, il est toujours facile de trouver des VOD Twitch d’une autre vidéo qui a été interdite sur YouTube, une entrevue infâme avec le théoricien du complot David Icke dans laquelle le croyant reconnu dans une ancienne race reptilienne pose un tas d’idées manifestement fausses sur le coronavirus, 5G, et Bill Gates. Il a été le principal moteur de la rhétorique qui a conduit les théoriciens du complot à incendier des tours 5G au Royaume-Uni et à harceler les techniciens.

Twitch héberge également des chaînes en direct qui barbotent fréquemment des informations sur les complots. Ils ne sont pas difficiles à trouver non plus. L’un de ces canaux, pilier de la célèbre communauté de conspiration QAnon, qui diffuse sur plusieurs plates-formes et a fait d’innombrables déclarations audacieuses sur le coronavirus, se trouve régulièrement en haut de la section politique de Twitch.

C’est une réponse nettement plus légère que celle de géants comme YouTube, Facebook et Twitter, qui ont tous commencé à étiqueter et, dans certains cas, à supprimer le contenu lié à Covid-19, en employant des équipes de vérificateurs de faits dans le cadre de ce processus. .

Cependant, une chose que ces VOD et chaînes ont en commun, c’est qu’elles n’attirent pas autant de téléspectateurs. Même la chaîne QAnon susmentionnée est un gros poisson dans le petit étang de la section politique de Twitch, attirant entre 30 et 40 téléspectateurs simultanés à un moment donné et atteignant parfois jusqu’à environ 100. Pourquoi la communauté de Twitch n’est-elle pas tombée dur pour les appâts de conspiration de coronavirus comme tant d’autres? C’est difficile à dire définitivement.

En partie, cependant, cela remonte à l’histoire unique de Twitch. Malgré un processus de diversification qui se déroule depuis des années maintenant au-delà des limites étouffantes du jeu, Twitch reste défini par ce sujet. Cela a conduit à un écosystème davantage structuré autour des points forts du jeu et de grandes personnalités que des réseaux entrelacés de contenu connexe à travers lesquels les vidéos de conspiration peuvent tranquillement se glisser. Grâce à des fonctionnalités inspirées des jeux comme le raid, qui permet aux streamers d’envoyer leurs téléspectateurs dans le chat d’une autre chaîne, et l’hébergement, où un streamer joue la chaîne d’un autre à la place de la leur, les utilisateurs de Twitch découvrent de nouveaux streamers à travers d’autres, généralement similaires. banderoles.

«De nombreux outils qui ont été initialement mis en place pour que les joueurs interagissent les uns avec les autres – tels que les raids les uns contre les autres, l’hébergement entre eux et des choses de ce genre – jouent également très profondément dans l’aspect social de Twitch en tant qu’écosystème», Lance de The Serfs, une chaîne Twitch de gauche qui a cherché à saper la désinformation entourant Covid-19, a déclaré Kotaku sur un appel vocal Discord. « Donc, si vous faites une descente dans un autre streamer, vous êtes également en train d’approuver leurs croyances. Vos publics sont partagés entre eux. Vous confiez en quelque sorte votre communauté à un autre streamer pour ensuite parler des problèmes. « 

Will Partin, chercheur à Data & Society spécialisé dans la désinformation et la désinformation (et occasionnel Kotaku contributeur), a adopté une vision encore plus large de Twitch en tant que plate-forme, soulignant un manque de connectivité algorithmique comme une raison pour laquelle les îles individuelles de contenu de complot de Covid-19 ne sont pas encore cohérentes en un problème plus systémique.

« Si vous êtes quelqu’un qui souhaite diffuser des informations problématiques, vous comptez souvent sur la façon dont ces systèmes de gestion de contenu élèvent des types particuliers de contenu », a déclaré Partin Kotaku dans un appel vocal Discord. « [Twitch] n’est pas comme YouTube où le site vous alimente constamment, «  Voici une autre vidéo, voici une autre vidéo  », ce qui crée un modèle qui peut être exploité beaucoup plus que la façon dont les gens interagissent avec Twitch, qui regarde souvent un flux très long pendant une longue période temps – plutôt que d’être recommandé quelque chose [else] immédiatement. »

J’ai trouvé cette évaluation exacte même en ce qui concerne le système de recommandation ostensiblement quelque peu basé sur l’algorithme. Après des jours à déterrer et à regarder des flux et des VOD qui touchaient au coronavirus et à d’autres complots semi-liés (QAnon, terre plate, etc.), le système m’a surtout dit de … regarder ces chaînes exactes, encore une fois. Sinon, j’ai eu beaucoup de streamers de grands noms apparemment sans rapport avec mes modèles de visionnage récents et quelques chaînes dont les objectifs politiques plus larges semblaient discutables, mais cela n’a pas, pour autant que je sache, promu les théories du complot. Les recommandations de Twitch sont plus simples que celles des autres plateformes, en d’autres termes.

La société sélectionne également manuellement les chaînes pour son carrousel en première page et a généralement une main plus ferme pour décider de ce qui monte au sommet que YouTube, Facebook et Twitter. Enfin, Twitch est une plate-forme plus petite en général, ce qui la rend moins attrayante pour les marchands de complot qui souhaitent semer leurs graines pourries dans autant de champs que possible. Pris ensemble, ces facteurs ont jusqu’à présent largement protégé Twitch d’efforts de désinformation plus coordonnés comme ce que Partin appelle le «réseau d’influence alternative» de YouTube de créateurs qui amplifient passivement et activement les théories du complot les uns des autres.

Cela ne signifie cependant pas que Twitch s’est réussi à se mettre en quarantaine auprès de la masse croissante de personnes qui voudraient vous faire croire que nous mettons en quarantaine un canular. Twitch est une plate-forme unique avec une communauté unique, mais elle n’est en aucun cas distincte de la culture plus large qui a fourni ses molécules. Les streamers se sont, par conséquent, engagés dans la désinformation et la désinformation des coronavirus à leur manière, tout en essayant de discerner comment héberger de manière responsable des idées de mauvaise foi conçues pour se répandre au contact – des idées pour lesquelles ils, en tant que faiseurs de goût et faiseurs de tendances dont l’influence les marques font la queue pour exploiter, sont le conduit parfait.

Cela a abouti à un large éventail d’approches de streamers influents. À la mi-mai, un épisode virevoltant du streamer controversé Tyler «Trainwrecks» de Niknam Podcast éraflé– sur lequel un grand nombre de streamers se réunissent régulièrement pour discuter de divers sujets liés au streaming – les téléspectateurs ont pu voir presque tous les points imaginables sur ce spectre représenté. Quelques-uns des streamers présents, y compris Niknam lui-même, se sont opposés à l’idée selon laquelle les streamers qui cherchent principalement à divertir ont la responsabilité de contester les théories du complot ou d’éviter de s’engager avec eux.

« Je pense que je devrais être capable de regarder une vidéo sur le 11 septembre étant un travail interne et de ne rien dire du tout et de mettre fin à mon flux. »

« Je pense que je devrais pouvoir regarder une vidéo sur le 11/9 étant un travail interne et ne rien dire du tout et mettre fin à mon flux », a déclaré Niknam après qu’un autre streamer lui ait demandé s’il pensait qu’il devrait pouvoir diffuser une vidéo anti-vax en entier. D’autres sur le podcast, y compris le PDG de N3rdfusion Devin Nash et le débatteur politique résident de Twitch Steven «Destiny» Bonnell (qui détient ses propres croyances profondément problématiques mais non complices), ont fait valoir plus ou moins le contraire – que les influenceurs ont, eh bien, une influence , et surtout en matière de santé publique, ils ne devraient probablement pas mettre leur poids derrière des idées manifestement nuisibles. Pourtant, Niknam a reculé, se demandant ce que cela signifierait si Twitch ou un autre organisme commençait à « dicter ce que quelqu’un peut regarder et ce que quelqu’un ne peut pas et ce qu’il a à dire ou à contester quand il le regarde. »

En toute justice, c’est une préoccupation valable; Twitch a une longue histoire bien documentée d’application incohérente des règles, de décisions discutables et très peu de transparence significative. Si l’entreprise devait commencer à établir la loi sur ce qui constitue une bonne et une mauvaise information, ses méthodes actuelles d’application des règles seraient probablement terriblement courtes et pourraient créer des précédents dommageables. Dans le chat du flux, de nombreux téléspectateurs ont plaidé en faveur de l’absolutisme de la liberté d’expression – qu’aucune «censure» de quelque sorte ne devrait être sur la table – tandis que d’autres ont involontairement démontré pourquoi aller aussi loin dans l’autre sens n’est probablement pas la solution non plus -up affichant des théories du complot 5G, apparemment sans ironie.

Tout cela a culminé à un moment où la situation hypothétique dont les streamers assemblés venaient tout juste de discuter s’est réellement produite. Vers la fin du flux, un invité, le vétéran du jeu de combat Ryan «Gootecks» Gutierrez, a décidé d’expliquer longuement pourquoi un nombre croissant de personnes croient que Bill Gates est impliqué dans un programme secret de contrôle de la population impliquant des vaccins. Au cours de ce processus, il a déclaré qu’il ne faisait que «relayer l’information», pas nécessairement l’approuver, mais ensuite, après que Niknam a réagi à son discours en disant que tout le monde devrait vacciner ses enfants et lui-même, Gutierrez a déclaré: «Je pense que tout le monde devrait être libre de faire ce qu’ils veulent avec leur corps.  »

Dans le chat, certains ont repoussé et remis en question la sagesse de la mise en forme du discours de Gutierrez. D’autres ont dit qu’ils avaient entendu les mêmes choses et les croyaient vraies. Niknam, à son crédit, a tenté de contrer le sentiment anti-vaccin, mais ce segment a également démontré les dangers des plates-formes de théories du complot dans un environnement vivant. Gutierrez a continué pendant plusieurs minutes et a abordé un éventail vertigineux de sujets. Niknam aurait eu besoin de recherches pour arrêter chaque point spécifique. Alors que d’autres streamers du podcast ont reculé là où ils le pouvaient, leurs efforts n’étaient en aucun cas complets. La désinformation se développe lorsqu’elle est autorisée à s’infiltrer dans de petits trous dans les connaissances des gens, ce qui peut susciter leur curiosité. Cette conversation en a laissé un champ de mines.

Certains qui participent à la culture du débat populaire de Twitch, y compris des streamers plus politiquement orientés comme Bonnell et The Serfs, essaient d’être si complets qu’il n’y a pas de doute. Cependant, cela implique parfois de donner directement et intentionnellement une plate-forme à la désinformation, ce qui peut se retourner. Récemment, les deux se sont retrouvés à débattre séparément du même streamer et YouTuber, Nuance Bro, qui, à divers moments, a approuvé les affirmations racistes (ou du moins extrêmement désinvoltes) sur le rôle supposé des Noirs dans la propagation du coronavirus et a soutenu l’idée de personnes atteintes de le virus prenant l’hydroxychloroquine, un médicament contre le paludisme qu’une étude a récemment lié à l’augmentation du risque de décès chez les patients de Covid-19.

Dans les deux débats, Nuance Bro s’est souvent tourné vers un nouveau sujet lorsqu’il a rencontré des informations qui le mettaient en retrait, refusant de reconnaître qu’il avait soutenu la désinformation. Bonnell a finalement choisi de le débattre une deuxième fois après avoir laissé passer trop de désinformation enracinée dans des demi-vérités, en particulier concernant l’hydroxychloroquine. Alors que Bonnell a plus ou moins remis les pendules à l’heure lors du deuxième tour, il a expliqué Kotaku, était loin d’être une situation idéale. Une fois que la désinformation est là, elle a tendance à aller plus loin que les corrections ultérieures, et lorsque les gens sont présentés avec de nouvelles informations contradictoires, certains creusent leurs talons et maintiennent leur croyance initiale.

« C’est comme imprimer une rétractation, non? On s’en fout? » Bonnell a dit sur un appel vocal Discord. « Vous pouvez publier des rétractations ou des corrections ou quoi que ce soit, mais une fois que l’histoire initiale a pris racine, c’est juste là où nous en sommes. Cela devient, comme, la nouvelle réalité. C’est si difficile à déraciner. « 

Bien qu’il ne semble pas être convaincu sur un grand nombre de points dans ses débats avec Bonnell, Nuance Bro a déclaré Kotaku dans un e-mail que l’idée de créer des informations incorrectes sur les coronavirus le «préoccupe» et que, dans ses propres vidéos, il essaie de viser des théories du complot qui ont déjà pénétré la conscience collective afin de minimiser son rôle dans leur propagation.

Il y a cependant lieu d’espérer en ce qui concerne les corrections. Des études récentes ont suggéré que «l’effet de retour de flamme» – où les fausses informations deviennent plus convaincantes dans l’esprit des gens lorsqu’elles sont répétées – pourrait ne pas être aussi puissant qu’on le pensait à l’origine, et une correction ciblée et délibérée de la désinformation spécifique pourrait être une tactique plus efficace que les sociétés de médias sociaux semblent croire.

« Vous pouvez publier des rétractations ou des corrections ou quoi que ce soit, mais une fois que l’histoire initiale a pris racine, c’est juste là où nous en sommes. Cela devient, comme, la nouvelle réalité. C’est si difficile à déraciner. « 

Bonnell essaie d’entrer dans des débats aussi préparés que possible, mais il y a des limites lorsque les opposants sont prêts à s’appuyer sur des demi-vérités et des déclarations de mauvaise foi, en particulier à une époque où les conversations en ligne se transforment de plus en plus en arguments sur les faits dont les faits sont même réels.

« Je pense que le type de discours le plus nuisible est la désinformation », a-t-il déclaré. « J’ai l’impression que les conversations que nous avons en tant que société dans le monde sont de moins en moins liées à ce qui se passe réellement, et cela détruit la capacité des gens à parvenir à un accord sur quoi que ce soit. »

Bonnell et Lance ont tous deux souligné la règle du 40/40/20 – l’idée que dans ces environnements polarisés, 40% des gens sont enfoncés de chaque côté, mais les 20% assis sur la clôture peuvent être convaincus. Lorsque de la désinformation est impliquée, la question devient de savoir si cette petite tranche de tarte indécise en vaut la peine. Après tout, une fois les idées considérées comme les piliers de notre conception de la société, de la réalité ou de ce que vous avez soulevé pour le débat, leur crédibilité prend un coup instantané.

Cette question est particulièrement urgente pour Bonnell, qui débat parfois des streamers et des YouTubers avec un public beaucoup plus petit que lui. Il pense que cela vaut la peine comme moyen de préparation, car, à ses yeux, il vaut mieux lutter potentiellement devant un public minuscule et relatif que de faire face à une scène plus grande et de faire accidentellement basculer un plus grand groupe de personnes dans la mauvaise direction.

Mais même alors, lorsque quelqu’un colporte de la désinformation, il n’a pas nécessairement besoin de gagner un débat pour atteindre ses objectifs. La désinformation moderne est glissante, souvent conçue pour capter l’attention par la seule présence. Il anticipe l’opposition. Il ne s’engage pas sur un terrain neutre.

« L’idée est que vous répétiez ces points jusqu’à ce qu’ils deviennent une partie de la conversation », a déclaré Partin, pointant vers des idées démystifiées comme « avortements par naissance partielle » et « récolte des bulletins de vote » comme des termes qui ont fait irruption dans le lexique de cette façon dans des politiques politiques plus traditionnelles. les espaces.

«Vous pouvez utiliser une structure de débat où, en théorie, vous pouvez dire ce que vous voulez, vous essayez de défendre vos idées, vous faites appel à cet ancien type de débat public idéal, mais en l’utilisant comme un moyen de forcer ces termes et en leur donnant de la visibilité. « 

La Lance des Serfs adopte une approche différente de celle de Bonnell, menant parfois des débats en personne – comme il l’a fait contre Nuance Bro, dont les affirmations tremblantes à propos des Noirs et des Chinois répandant le virus qu’il a cité comme pouvant contribuer au harcèlement et à la violence dans le monde réel – mais se moquant plus fréquemment des idées et des personnes qui les ont engendrées.

« Ma stratégie en ce qui concerne l’extrême droite et l’alt-droite est une sorte de ridicule », a-t-il déclaré Kotaku, soulignant sa tactique de convoquer brièvement des émissions en direct animées par des personnalités d’extrême droite comme Gavin McInnes, et de les enrager. Cela signifie, d’une part, que la désinformation sur les coronavirus poussée par ces chiffres se propage un peu plus pendant que Lance regarde leur contenu sur son flux, mais d’autre part, il est reçu par une communauté de personnes conditionnées à le trouver littéralement risible. À ce stade, ce n’est pas seulement hors de la table des débats consacrée; il est théoriquement en dessous d’un sol neutre, à six pieds sous le limon d’un discours réaliste.

« Quand il s’agit de choses qui sont bien au-delà du pâle, par exemple, comme la 5G, et les gens qui brûlent des tours 5G, cela, pour moi en 2020, semble tout simplement absolument bizarre », a déclaré Lance.

Lance n’est pas seul. De nombreux streamers Twitch se moquent nonchalamment des théories du complot 5G, car cela crée un bon contenu d’actualité. Par exemple, le streamer de variétés MoonMoon a eu un rire sur une tour 5G qu’il a trouvée dans Minecraft plus tôt ce mois-ci, et le mégastar du régime edgelord Félix «xQc» Lengyel – qui était connu pour regarder des vidéos sur diverses conspirations farfelues avec son chat pour le divertissement – a diffusé quelques vidéos qui ont démystifié les théories du complot contre le coronavirus 5G lors d’un flux la semaine dernière.

Kitboga, un streamer dont les brochettes de scammers de téléphone dans le personnage l’ont transformé en une sensation de Twitch éternelle, est allé plus loin, désarmant comiquement les escrocs qui prétendent vendre des remèdes contre les coronavirus. Mais au début de ce projet, il devait être prudent, car certains téléspectateurs venaient dans son chat pour diffuser des idées démystifiées sur la façon dont covid-19 n’est pas pire que la grippe. Et à l’autre extrémité du spectre, d’autres téléspectateurs étaient des marques possibles pour exactement le type d’escroqueries que Kitboga essayait de leur apprendre à éviter.

«J’ai essayé de faire attention à ne pas partager [product] nom ou les sites Web, car bien que je pense que la majorité des gens qui me regardent comprennent que ce sont des arnaques ou que ce n’est pas approuvé par la FDA, il pourrait y avoir un couple qui est dans une situation désespérée ou qui pense «  Eh bien, j’utilise déjà des huiles essentielles ou la médecine alternative, alors pourquoi ne pas dépenser 30 $ US (45 $), et cela pourrait peut-être fonctionner  », a déclaré Kitboga Kotaku par téléphone.

C’est là que réside la difficulté de s’engager dans ce type de désinformation à n’importe quel niveau: c’est ridicule et digne de ridicule dans son concept – un outil de mauvaise foi armé par des gens riches qui veulent une main-d’œuvre consommable et des privilégiés qui veulent des coupes de cheveux – mais c’est aussi séduisant. Dans une période d’incertitude sans précédent, certaines personnes recherchent du réconfort dans des réponses simples à des questions labyrinthiques. Vivre avec la peur est difficile et beaucoup de gens se sentent impuissants et en colère. Peindre une seule entité comme Bill Gates comme le méchant ou faire un acte de foi sur un prétendu remède miracle peut fournir un exutoire à leurs frustrations ou alléger leur poids.

Cela ne justifie en rien la désinformation qui fait qu’un nombre croissant de personnes disent qu’elles ne prendront pas un vaccin hypothétique covid-19 quand il arrivera finalement – une catastrophe en train de se produire – mais explique pourquoi les citoyens de notre société pathologiquement en ligne peuvent être attirés par il. Ce ne sont pas tous des frottements. Certains sont désespérés.

Il n’y a pas de moyen infaillible, à 100% sans risque, de gérer ces idées dans une société souffrant d’une crise de santé publique sans précédent. Même les plateformes avec des règles strictes en place éprouvent des difficultés, avec des incohérences et des accrochages dans leurs processus permettant à des vidéos comme «Plandemic» de devenir virales. Les chercheurs ont suggéré que la dernière approche de Facebook, qui consiste à pointer les utilisateurs qui ont rencontré des informations erronées en direction de la page anti-mythes de l’Organisation mondiale de la santé sur le coronavirus, est trop fourre-tout, car elle ne corrige pas les allégations spécifiques et laisse certains ignorants qu’ils ont même été en contact avec la désinformation du tout. La répression de YouTube, quant à elle, a été au mieux inégale, avec une étude récente constatant que plus d’un quart des vidéos de coronavirus les plus vues sur la plate-forme vidéo omniprésente contiennent des « informations trompeuses ou inexactes ».

Ensuite, il y a l’effet culturel de jouer à Whack-a-mole avec des vidéos et des créateurs jugés suffisamment offensants pour justifier des interdictions. Facebook et YouTube tentent maintenant de capter la désinformation avant de pouvoir atteindre le sommet de leurs graphiques respectifs, mais c’est souvent un processus réactif. Le retrait après qu’un grand nombre de personnes connaissent déjà une vidéo peut augmenter son attrait viral, attisant les feux de la curiosité et motivant les gens à republier des enregistrements de celle-ci ou à aller fouiller sur d’autres plateformes.

Dans le cas du théoricien du complot David Icke, les interdictions ont également fourni un solide lien marketing: les élites, lui et ses partisans prétendent, tentent de le faire taire parce qu’il dit la vérité. C’est des conneries, mais cela correspond au récit qu’il colporte depuis des années, et malgré ses croyances absurdes des reptiles, il est maintenant sans doute plus pertinent qu’il ne l’a jamais été. Icke et d’autres théoriciens du complot interdits ont pris soin de traquer cette notoriété pour tout ce qu’elle valait en collaborant avec d’autres YouTubers qui ont encore des canaux.

« Le chemin [QAnon channels] configurer leur flux, ils montrent leur boîte de chat sur l’air. Ils s’engagent constamment les uns avec les autres pour créer ces théories ensemble en temps réel. « 

Mais ce n’est pas que du malheur et de la tristesse. Twitch, si rien d’autre, a des trucs possibles dans sa manche que les autres plates-formes n’ont pas. Contrairement à YouTube, une poignée relativement petite des meilleurs créateurs de Twitch contrôlent toujours une quantité disproportionnée d’audience totale et, par conséquent, de partage de l’esprit. Cela n’augure pas nécessairement bien pour les chances des petits streamers ou pour la santé à long terme de la plateforme, mais au moins cela signifie qu’il existe un ensemble plus cohérent de normes communautaires partagées.

Alors que les plateformes peuvent tracer des lignes dans le sable avec des règles, la recherche montre de plus en plus que les normes sociales – des comportements acceptables implicitement appliqués par d’autres membres d’un groupe – ont un impact puissant sur les utilisateurs des plateformes en ligne. Cela est particulièrement vrai sur Twitch, où les canaux individuels sont régis par des modérateurs de communauté et des normes communautaires, qui à leur tour contribuent à façonner un sentiment plus large à l’échelle de Twitch.

Même dans des chats plus apparemment réceptifs au complot comme ceux de Trainwrecks et du Dr Disrespect, un grand nombre d’utilisateurs vocaux de Twitch semblent être opposés aux théories du complot sur les coronavirus, au point que dans les deux exemples susmentionnés, ils ont essayé de crier les streamers qui jaillit sans critique. Kitboga pense que cela pourrait avoir un effet refroidissant sur la capacité de la désinformation à se propager via des streamers.

« Si un gars montait sur Twitch dans la section Just Chatter et commençait à tirer des tableaux et des graphiques sur la façon dont la terre est plate, j’ai l’impression que les gens venaient juste là-bas et commençaient à traîner et à se moquer d’eux », a-t-il déclaré.

Cependant, cette épée est tranchante. Les chats Twitch sont modérés par les streamers et leurs équipes de modération sélectionnées à la main, ce qui signifie qu’à moins d’avoir des règles spécifiques contre les théories du complot, les téléspectateurs peuvent également les diffuser librement dans le chat. Cela peut renforcer les théories du complot, permettant aux utilisateurs soucieux du complot de s’appuyer sur les idées des autres. Certaines chaînes en profitent délibérément.

« Le chemin [QAnon channels] configurer leur flux, ils montrent leur boîte de discussion en direct », a déclaré Partin. « Ils s’engagent constamment les uns avec les autres pour créer ces théories ensemble en temps réel. Donc, d’une part, il est vrai que Twitch n’a pas ce grand problème de visibilité algorithmique et d’amplification de la désinformation que les autres plates-formes font. Mais il est également vrai que juste en ayant cette [chat] fonctionnalité, cela renforce vraiment les liens dans ces communautés, car ils ont l’impression de construire ensemble ces connaissances en temps réel. « 

L’absence d’une approche systémique intransigeante de Twitch pour contrôler les théories du complot pourrait également causer des problèmes ici. Pour l’instant, ces canaux sont petits, mais s’ils ne sont pas contrôlés, ils vont probablement se développer. Twitch, souvent réactif dans sa prise de décision sur les canaux contre lesquels agir, aura alors un problème entre ses mains, et comme nous l’avons vu sur des plateformes comme Facebook et YouTube, une fois que le génie du complot est sorti de la bouteille, c’est extrêmement difficile à replacer.

Mais Twitch n’est pas non plus bien équipé pour être proactif car, selon deux sources qui se sont entretenues avec Kotaku à la condition de l’anonymat, la grande majorité de l’équipe de modération de contenu de l’entreprise est en interne, ce qui la rend plus ciblée que les efforts externalisés difficiles de Facebook et de YouTube, mais également à plus petite échelle et moins automatisée. Comme pour des éléments comme la première page de la plate-forme, l’approche de Twitch à ce problème est plus pratique.

Nash pense que cela pourrait réellement fonctionner à l’avantage de Twitch, si la société joue correctement ses cartes. Il estime que les meilleurs streamers ont la responsabilité non seulement d’éviter de perpétuer de mauvaises informations, mais également de révéler de bonnes informations précises et scientifiquement étayées, et que Twitch pourrait jouer un rôle direct en facilitant cela.

« Tout ce que fait Twitch est manuel, et c’est pourquoi je pense que l’une des solutions réelles à ce problème pourrait être de commencer à aborder le problème de haut en bas », a-t-il déclaré, pointant le système de gestionnaire de compte de Twitch, dans lequel les employés de Twitch communiquent directement avec streamers supérieurs. Ce système pourrait, selon Nash, être utilisé pour mettre les streamers sur la bonne voie.

Le public, à son tour, serait plus susceptible d’écouter leurs streamers préférés que, disons, la voix désincarnée sinistre d’une entité corporative gargantuesque comme YouTube, Facebook ou Twitter. La plupart des téléspectateurs de Twitch ne considèrent pas les streamers comme des incarnations de l’élite mondiale enveloppée d’ombre et aux doigts osseux; ce sont des amis parasociaux terre-à-terre des téléspectateurs.

Mais cet élément de Twitch peut également être utilisé pour diffuser des théories du complot. En fait, pour cette raison même, Twitch pourrait être considéré comme le foyer d’un type très particulier de théorie du complot, à savoir les complots sur Twitch lui-même. Les plus pernicieux d’entre eux ont tendance à se concentrer sur le supposé favoritisme envers les femmes streamers, et ont pris leur vie au fil des ans en grande partie grâce aux efforts de Niknam et de sa communauté.

Ce qui était autrefois considéré comme une idée marginale – que certaines femmes ont fait du chantage à du personnel Twitch particulier, couchent avec elles pour gagner des faveurs et contourner les règles, ou les deux – est maintenant une croyance répandue dans des endroits comme Twitter et Twitch drama hive / kingmaker Livestreamfail . Au cours de l’épisode de début mai précité de la Podcast éraflé, Niknam lui-même ne semblait que trop conscient de cela, suggérant que si Twitch commençait à sévir contre les théories du complot, «90% des téléspectateurs de Twitch et 90% des diffuseurs de Twitch seraient interdits pour les théories du complot de [streamer] Alinity a quelque chose sur le personnel de Twitch. « 

«Twitch est comme la parfaite machine à complot. Il n’y a aucune pénétration publique ou sociale dans l’entreprise, vous n’avez aucune transparence, beaucoup de leurs décisions semblent être bizarres ou incohérentes, et le message de leur direction ne semble pas toujours correspondre aux actions de l’entreprise . « 

À ce stade, ces théories sont largement répandues, plus ou moins intégrées dans le fondement de la culture Twitch. Même les utilisateurs qui ne sont pas d’accord avec eux les connaissent au moins. Il n’a pas fallu grand-chose pour les diffuser: juste une grande personnalité, du temps et des répétitions. Cela suggère une énorme vulnérabilité au sein de Twitch pour les théories du complot que de plus grandes poches de la communauté trouvent convaincantes. Comme pour de nombreux autres problèmes, le manque de transparence insistant de Twitch y contribue grandement.

« Twitch est comme la machine à complot parfaite », a déclaré Bonnell. « Il n’y a aucune pénétration publique ou sociale dans l’entreprise, vous n’avez aucune transparence, beaucoup de leurs décisions semblent être bizarres ou incohérentes, et le message de leur direction ne semble pas toujours correspondre aux actions des compagnie. And then when you’ve got streamers, who are ultra public-facing and also dealing with this, they can amplify any small rumour or conspiracy and hype it up and everything. So yeah, it’s a perfect breeding ground for conspiracy.”

While it’s difficult to say how you’d convince streamers like Dr Disrespect, who seems to buy into at least some misinformation, and Niknam, who doesn’t see it as his responsibility to halt the spread of conspiracy theories, to take part in a larger top-down Twitch initiative to combat misinformation, some streamers, like Nash and Twitch Safety Advisory Council member Zizaran, are already attempting to spread accurate coronavirus information to preempt misinformation. Nash has reached out to researchers and put together shows based on his findings, while Zizaran has hit the books in order to more knowledgeably counteract any misinformation he comes across.

Both acknowledge that it’s impossible to know exactly what kind of impact they’re having, but in a time when trust in mainstream media, scientists, and other institutions is eroding, they can’t take their influence for granted. For some people, what they say could be game-changing, even life-saving.

“The reason I started speaking up is because this is a literal danger,” Zizaran told Kotaku over a Discord voice call. “There are 5G towers being taken down in the UK. There are people stopping their children from taking vaccines. People who are allergic to vaccines are supposed to rely on herd immunity. If that breaks down, those people are screwed.”

Partin acknowledged streamers’ individual actions and communities as potentially helpful, but still ultimately advocated for Twitch to get more directly involved by following in Facebook’s footsteps and hiring people with actual expertise in areas like misinformation and disinformation to help make relevant policy decisions. He cautioned that there are never “one size fits all solutions” for problems of this scale, but that platforms like Twitch can and should be doing more.

“It’s a big mess. And I personally think that in most cases, it is safer to take this content down. But that’s not all cases,” he said, noting that there will always be exceptions to rules, or appearances of exceptions, and that companies need to keep the public informed, or else they risk breeding more destructive conspiracy theories. “I think that the takeaway is that platforms do have a responsibility to try to limit the spread of bad information, knowing that they’re still going to generate accusations of censorship by doing so, but while prioritising expert notions of public health and the public good. That’s what needs to be informing policies.”

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Written by SasukE

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