Alyx Vance de Half-Life, a expliqué

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Cela a été une semaine tumultueuse pour les résidents de la Terre. La ville 17, anciennement l’un des plus beaux centres urbains de notre planète, a été détruite. Un soulèvement presque spontané a déstabilisé la mainmise de deux décennies de l’Empire Combine sur l’humanité. C’est une période de danger, mais aussi d’espoir, et nous le devons en grande partie à une femme: Alyx Vance.

Vance n’a pas reçu autant d’attention que son collègue, le physicien théoricien et héros militaire Gordon Freeman. Mais une récente chronique de ses débuts dans la Résistance a suscité un regain d’intérêt pour ses antécédents et ses réalisations. L’histoire elle-même mérite d’être entendue en entier. Si vous avez été limité aux médias Combine officiels pendant presque toute votre vie, vous voudrez peut-être un rappel du contexte. Pour que tout le monde soit sur la même longueur d’onde, nous répondons à certaines questions que vous pourriez avoir sur Alyx Vance mais que vous êtes trop gêné (ou occupé à combattre des zombies et des antlions).

Qui est Alyx Vance?

Alyx Vance est un leader de la résistance humaine contre la moissonneuse-batteuse ainsi que la fille d’Eli Vance, un ancien chercheur en physique à Black Mesa.

Attendez, sauvegardez beaucoup. Que sont exactement les moissonneuses-batteuses?

Les moissonneuses-batteuses sont un empire interdimensionnel qui occupe la Terre depuis environ 20 ans. Leur objectif est de coloniser pleinement notre planète, de dépouiller ses ressources, de forcer ses habitants dans des villes ressemblant à des prisons et d’exterminer efficacement la race humaine en supprimant notre envie de se reproduire. Ce plan a été largement condamné par la Résistance ainsi que par de nombreux autres habitants de la Terre.

Oui bien sûr. Mais quoi sont ils?

Vers psychiques géants dévoreurs de cerveau.

C’est plus compliqué que cela puisque l’Empire des moissonneuses-batteuses a absorbé de nombreuses espèces exotiques. Mais les conseillers ressemblant à des vers, comme on les appelle, semblent contrôler l’Empire des moissonneurs sur Terre.

Plus concrètement, «Combiner» fait référence à l’ensemble des armes biomécaniques de l’Empire, y compris ses troupes militaires transhumaines. Donc, quand un voisin vous avertit d’un raid Combine avant de crier ou de se taire brusquement, c’est généralement ce qu’ils signifient.

Pourquoi la moissonneuse-batteuse a-t-elle envahi? Et qu’est-ce que Black Mesa?

Je suis content que vous ayez posé ces questions ensemble. Le Black Mesa Research Facility était un laboratoire top secret situé dans l’ancien État américain du Nouveau-Mexique. Comme son nom l’indique, c’était le site de l’incident de Black Mesa, qui a indirectement conduit à l’invasion de la moissonneuse-batteuse.

Au début des années 2000, une équipe de chercheurs de Black Mesa a découvert une dimension alternative appelée Xen Borderworld. Une expédition a récupéré un cristal de Xen et l’équipe de recherche l’a examiné avec un spectromètre anti-masse, un appareil extrêmement grand conçu pour tester des matériaux exotiques.

Pour des raisons peu claires, cependant, le test a produit ce que l’on appelle une «cascade de résonance» – essentiellement une réaction instable qui a ouvert un fossé entre la Terre et Xen. Cela a permis une invasion par plusieurs espèces hostiles, y compris celles que nous voyons encore aujourd’hui, comme les Vortigaunts.

Hostile? Les Vortigaunts ne sont-ils pas nos alliés?

Absolument! Les Vortigaunts sont une partie vitale de la Résistance – ils peuvent tirer de l’électricité, guérir des blessures, communier à travers un esprit collectif de ruche et (en quelque sorte) voir dans l’avenir. Ils ont joué un rôle de plus en plus central dans la lutte contre la moissonneuse-batteuse.

À l’époque, cependant, les Vortigaunts étaient asservis par un être super puissant et apparemment hostile appelé Nihilanth.

Qui est encore le Nihilanth?

Un fœtus psychique flottant géant qui dirigeait le Xen Borderworld.

Et le Nihilanth a travaillé pour la moissonneuse-batteuse?

En fait, c’est le contraire. Le Nihilanth était un réfugié d’une invasion combinée différente. Il a élu domicile à Xen, puis a disparu ou est décédé lors de l’incident de Black Mesa. Nous sommes un peu vagues sur ce point – tous nos récits proviennent des Vortigaunts eux-mêmes, et le langage humain ne semble pas assez complexe pour saisir la nuance de leurs explications. Mais de toute façon, vous n’avez pas vraiment à y penser trop.

Alors, comment la moissonneuse-batteuse est-elle arrivée ici?

À travers une série de «tempêtes de portail»: des événements météorologiques extrêmes semblables à des ouragans qui créent des ouvertures interdimensionnelles. Les tempêtes de portail sont rares aujourd’hui, bien qu’elles aient fortement augmenté ces derniers jours. Mais une vague d’entre eux a frappé la Terre peu de temps après l’incident de Black Mesa. Bien qu’ils soient probablement liés à la cascade de résonance, il est difficile d’être sûr, car Black Mesa a été détruit par une attaque nucléaire ciblée et de nombreux records ont été perdus pendant la guerre de Sept Heures.

Le Moissonneur a-t-il vraiment conquis la Terre en sept heures? N’aurions-nous pas pu tenir plus longtemps?

Probablement. Mais la plupart des experts disent que la moissonneuse-batteuse avait un avantage décisif sur les forces militaires humaines. La vraie question est donc: devrait La Terre tient plus longtemps?

C’est difficile à dire. La reddition rapide arrangée par Wallace Breen – qui était l’administrateur de Black Mesa avant d’être nommé administrateur planétaire – a peut-être sauvé d’innombrables vies. Cependant, étant donné que l’objectif apparent du Moissonneur est une extinction humaine précédée d’atrocités indescriptibles et d’un internement de masse, l’efficacité ultime de ce choix est au mieux discutable.

Mais la Résistance a commencé à accumuler des victoires contre le Combine ces derniers temps. Qu’est ce qui a changé?

Gordon Freeman, surtout.

J’ai toujours pensé que c’était un mythe.

C’est raisonnable! Peu de gens ont survécu à l’incident de Black Mesa, et certaines histoires sur Freeman sont probablement exagérées. Il semble peu probable, par exemple, que quiconque puisse neutraliser des centaines d’étrangers hostiles avec un pied de biche. Et il a disparu sans laisser de trace pendant 20 ans.

Mais des rapports de témoins oculaires indiquent que Freeman a débarqué un train à City 17 il y a environ deux semaines. Depuis lors, le quartier général de la Terre de la moissonneuse-batteuse (autrement connu sous le nom de Citadelle) a été neutralisé – mais pas sans dommages collatéraux massifs, car il semble avoir également provoqué une explosion qui a rasé la ville 17. Il aurait également aidé les résistants à fermer un «superportail» qui aurait pu permettre aux renforts de combiner d’arriver.

Est-ce à dire que Gordon Freeman a sauvé le monde à lui seul?

Pas de loin. Freeman était un catalyseur vital, et la Résistance serait presque certainement vouée à l’échec sans lui. Mais ses plus grands ennemis et alliés ont tendance à simplifier à outrance ses réalisations. La récente affirmation de Breen selon laquelle «certains des pires excès de l’incident de Black Mesa ont été directement posés à ses pieds», par exemple, est douteuse.

Sur la base d’entretiens avec des réfugiés de la ville 17, Freeman a joué un rôle principalement de première ligne dans le récent conflit, laissant la logistique et la planification stratégique à grande échelle aux dirigeants de la Résistance. Malgré ses connaissances scientifiques, il n’est pas impliqué dans les programmes de recherche et développement de la Résistance. Certains rapports indiquent que Freeman ne parle tout simplement pas du tout. Encore une fois, cela peut être une exagération ou une blague, mais cela témoigne de l’importance de ses alliés. Ce qui nous ramène à Alyx Vance.

Droite. Sérieusement, parlez-moi d’Alyx Vance.

Alyx Vance est également une survivante de l’incident de Black Mesa, bien qu’elle était un jeune enfant à l’époque, et les circonstances exactes de son évasion ne sont pas claires. Son père, Eli, a aidé à diriger la Résistance depuis lors. En conséquence, elle a essentiellement grandi à l’intérieur du mouvement, recevant une formation approfondie en combat, en génie mécanique et en piratage informatique. Elle est également l’une des figures les plus charismatiques de la Résistance, gardant un ton de pragmatisme plein d’espoir qui a rallié les citoyens à sa cause. Et dans un mouvement dominé par les chercheurs de la première génération de Black Mesa, elle fournit du sang neuf bien nécessaire.

Vance aurait accompagné Gordon pendant une grande partie de son voyage au cours des deux dernières semaines, lui fournissant une puissance de feu de secours et l’aidant à s’infiltrer dans les installations de Combine. Les récits récents ont fourni beaucoup plus de détails sur la vie antérieure de Vance – et l’histoire de la Résistance – avant le récent soulèvement. Mais comme nous l’avons dit, ils valent le détour par eux-mêmes.

Où est-elle maintenant?

Nous ne sommes pas sûrs. On dit qu’elle et Freeman essaient de localiser un navire de recherche dans l’Arctique appelé Borealis, qui a été créé avant l’invasion par un rival de Black Mesa appelé Aperture Science. Mais nous ne savons pas exactement ce qu’ils veulent avec ce navire, et nous n’avons reçu pratiquement aucune nouvelle information depuis la fermeture du superportail. Espérons que nous n’attendrons pas trop longtemps une mise à jour.

Attendez, une dernière chose. Il y a un homme maigre avec un costume et une mallette qui se faufile dans mon quartier. Mais chaque fois que j’essaie de l’attraper, c’est comme s’il disparaissait comme par magie. Est-ce que ce gars travaille pour la moissonneuse-batteuse? Est-il vraiment humain? Dois-je avoir peur de lui?

Nous n’en avons aucune idée.

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