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Avec les forêts tropicales, les montagnes et les volcans, des vacances sur l’équateur équatorien sont à mi-chemin du paradis

‘Equateur ama la vida’ lit l’énorme panneau construit à partir de rochers au sommet de la montagne Casitgua à l’extrémité sud de Quito, la capitale du pays.

L’Équateur aime la vie. Et en effet, car ce petit mais extraordinaire pays d’Amérique du Sud est l’un des plus riches en biodiversité du monde, s’étendant des forêts tropicales amazoniennes au sud, aux puissantes Andes à travers la colonne vertébrale du pays, jusqu’à la côte du Pacifique à l’ouest.

Quito elle-même est entourée de montagnes et de volcans enneigés (dont trois sont classés comme «  actifs  ») et la ville se déverse comme une rivière en aval de la vallée principale, poussant toujours vers le sud à mesure que la population augmente à partir des trois millions actuels.

Quito est entourée de montagnes et de volcans enneigés, dont trois sont classés comme «actifs». Le volcan Cotopaxi est vu en arrière-plan ici

Sur la photo, la colline de Panecillo, qui abrite une énorme statue en aluminium de la Vierge Marie

Milieu du monde: La Mitad del Mundo, sur la photo, se trouve à seulement 32 kilomètres de la ville tentaculaire de Quito. C’est un monument dédié à l’équateur

Vous pouvez voir la ville s’étirer du haut de la colline Panecillo et les plates-formes d’observation à la base de l’énorme statue en aluminium de la Vierge Marie, qui regarde à travers la partie centrale de la ville.

La statue est un point de repère utile lors de la navigation dans la vieille ville historique, où une promenade tôt le matin est une excellente introduction à la ville. En remontant les jolies rues étroites et raides, les nouveaux visiteurs remarqueront l’altitude – la ville est à plus de 2850 m (9350 pieds) au-dessus du niveau de la mer.

Mais l’aide est à portée de main. Au marché de San Francisco, la limpiadora, ou marchands d’herbes, vend de petits sacs de soufo et jure que mâcher les petites feuilles de menthe peut aider à contrer les effets du mal d’altitude (et guérir facilement tous les problèmes rénaux que vous pourriez également avoir).

La médecine traditionnelle est extrêmement importante pour Quitenos – les gens visitent souvent les limpiadoras avant de consulter un médecin.

Ailleurs sur le marché, une incroyable variété de fruits et légumes frais colorés (y compris des centaines de variétés de pommes de terre) sont disposées en rangées soignées dans des dizaines de stands – la nourriture ici est très bon marché (et le salaire moyen n’est que de 400 $ par mois).

Dans les cafés du marché, les habitants mangent du locro de papa, une soupe de pommes de terre servie avec des tranches de fromage et d’avocat, et du menudo, un ragoût à base de tripes et d’abats, et des empanadas, des chaussons de pâtisserie remplis de viande ou de fromage. Toutes les tables ont un bol de chips de plantain, du pop-corn et un pot d’aji, une trempette épicée aux tomates qui est servie à chaque repas.

Depuis le marché, vous rejoindrez à pied l’église des Jésuites, une puissante chapelle baroque construite au tournant du XVIe siècle. Son intérieur orné est recouvert de feuilles d’or et doit vraiment être vu pour être cru.

Il y a un miroir près de l’autel que les visiteurs peuvent utiliser pour voir l’extraordinaire plafond sans se froisser le cou (recherchez l’ange au visage sale, laissé noirci de suie pour rappeler un incendie qui a ravagé l’église il y a quelques années).

De l’église, une brève promenade dans les jolies rues de la vieille ville mène à la Plaza Grande, un lieu de rencontre animé entouré par les palais présidentiel et archevêque.

Et bien que la relève de la garde soit une apparence appropriée, la gamme de magasins intégrés aux niveaux inférieurs des deux palais est plus extraordinaire – où vous pouvez acheter un chapeau de Panama, obtenir une coupe de cheveux ou vous arrêter pour une glace (faites votre chemin vers Pailados et essayez des cuillères à base de naranjilla, un délicieux fruit local).

En remontant les jolies rues étroites et escarpées de Quito, les nouveaux visiteurs remarqueront l’altitude – la ville est à plus de 2850 m (9350 pieds) au-dessus du niveau de la mer. Sur la photo, l’architecture coloniale du quartier historique

Des femmes sont assises sur la Plaza Grande à Quito pour vendre de la nourriture d’oblation. Un grand nombre de retraités se réunissent quotidiennement sur la place pour discuter du sport et de la politique, revenant toujours sur les mêmes bancs avec leurs amis

La Plaza Grande, un lieu de rencontre animé entouré par les palais présidentiel et archevêque

La popularité de la Plaza est célébrée dans un énorme graffiti, au coin de Garcia Morano et de la rue Mejia, de deux vieux mecs, la chulla quienrto, ou des hommes sans rien dans les poches.

Un grand nombre de retraités se réunissent quotidiennement sur la place pour discuter de sport et de politique, revenant toujours sur les mêmes bancs avec leurs amis. Au coucher du soleil, les musiciens ambulants chantent des airs traditionnels et les hommes et les femmes chantent et dansent avant de rentrer chez eux à la même heure chaque jour.

Frappez sur l’équateur, les jours de l’Équateur sont de la même longueur toute l’année – 12 heures de soleil cèdent toujours la nuit juste après six heures. La ville prend une sensation différente après la tombée de la nuit. Les rues bohèmes de La Ronda regorgent de boutiques d’artisans et d’artisans traditionnels pendant la journée, mais le soir, des bars et des restaurants ouvrent – c’est un endroit idéal pour profiter d’un passe-temps équatorien préféré: le karaoké.

Le quartier Mariscal regorge également de bars et de restaurants, et est également le meilleur endroit pour la musique live. Il y a une grande scène de brassage artisanal, alors assurez-vous de renoncer aux bières importées chères et d’essayer certaines des bières locales.

Mon hôtel, le Carlota, était au cœur de la vieille ville et, comme beaucoup dans la région, était autrefois la maison d’une famille riche. La conception de ces hôtels est uniformément conforme à l’architecture et à la disposition des chambres d’origine. Au Carlota, ce qui était autrefois un salon est réservé à un salon avec un tourne-disque et des vinyles de musique équatorienne et un bar d’honnêteté – parfait pour un apéritif après une journée passée à explorer la ville.

L’Équateur est le paradis des amateurs de café et Quitenos semble avoir son mélange préféré. Après un petit déjeuner copieux au Botanica dans le quartier branché de La Floresta, je suis parti explorer le street art de la région sous le soleil.

Le climat est tempéré toute l’année, donc les journées ensoleillées peuvent être au milieu des années 20, mais comme à la maison, vous pouvez voir quatre saisons en une journée. Et, en raison de l’altitude, un écran solaire à facteur élevé est un must – même lorsqu’il est nuageux, les UV restent très forts.

Je me suis frayé un chemin à travers La Floresta, avec son art de rue cool et ses arbres décorés de tapisserie en laine, avant de me rendre à Pacari, l’une des marques de chocolat les plus célèbres du pays, pour une dégustation. Pacari, qui a remporté de nombreux prix mondiaux, est fier de travailler en étroite collaboration avec les producteurs de cacao autochtones pour produire son chocolat biologique.

L’Équateur est un paradis pour les amateurs de café et Quitenos semble avoir son mélange préféré

J’ai déjeuné au brillant restaurant Las Esmeraldas – nommé d’après l’une des stations balnéaires du pays et loué pour son poisson exceptionnel. Le ceviche est un plat de base en Équateur – bien que les fruits de mer soient généralement cuits avant d’être ajoutés au ceviche. Les versions de crevettes et de crabe ici étaient exceptionnelles (tout comme l’encocado – une sauce à la noix de coco avec 40 ingrédients qui prend huit heures à faire).

En début de soirée, c’est le moment idéal pour visiter le parc El Ejiolo, où les gens se rassemblent à la fin de la journée de travail pour regarder les matchs de volley-ball des gradins couverts. La version équatorienne du volley-ball, deuxième après le football en tant que passion sportive du pays, est jouée par des équipes de trois, avec un filet plus élevé et un ballon plus lourd – et cela donne un grand spectacle. Les employés de la ville en costume côtoient les élèves du secondaire pendant que les équipes s’affrontent – et les vendeurs de rue fouettent la bière et les collations dans la foule. Et partout est la merveilleuse odeur de barbecue des cuisiniers préparant le tripa mishki (tripes au barbecue – tout à fait délicieux).

À seulement 32 kilomètres de la ville, Mitad del Mundo – le centre du monde. À Calacali, vous prenez un ascenseur jusqu’au sommet de l’énorme monument dédié à l’équateur, et la descente raconte l’histoire des explorateurs originaux et comment ils ont déterminé où se situait la ligne de l’équateur. Le GPS moderne a établi qu’il est en fait à 240 m (787 pieds) (l’un s’appelle l’original, l’autre nouveau) et c’est ici que vous pouvez vous tenir avec un pied dans l’un ou l’autre équateur – et voir un cadran solaire indiquant l’heure réelle (ce qui explique pourquoi nous devons avoir années bissextiles pour compenser les minutes perdues).

Le Mashpi Lodge, sur la photo, est l’un des «lodges uniques du monde» de National Geographic et présenté dans l’émission Amazing Hotels de la BBC

De là, j’ai voyagé pendant trois heures jusqu’à l’extraordinaire station balnéaire de Mashpi. Initialement acheté à une entreprise forestière pour préserver des milliers d’acres vierges de forêt nuageuse, c’est maintenant le site d’un incroyable hôtel moderne en acier et en verre, parfaitement conçu pour tirer le meilleur parti de sa jungle.

C’est l’une des «  loges uniques du monde  » de National Geographic – et présentée dans l’émission Amazing Hotels de la BBC – pour une bonne raison.

À l’arrivée, chaque invité reçoit un guide pour son séjour – presque tous originaires des villages voisins. Les guides sont une aide vitale pour naviguer dans la jungle et offrent une variété d’activités, de l’observation des oiseaux aux safaris de nuit.

Le point culminant était un téléphérique à toit ouvert exaltant, connu sous le nom de libellule, qui emmène les clients dans une promenade à couper le souffle à travers le haut de la canopée de la jungle sur plus d’un mile et à des hauteurs allant jusqu’à 200 mètres.

Un safari nocturne aux flambeaux, remontant la rivière à la recherche de grenouilles, d’animaux et d’insectes nocturnes, était incroyable, tout comme l’observation des oiseaux le lendemain matin – l’incroyable variété dans la jungle nous a permis de voir 32 espèces différentes en un peu plus de deux heures.

À l’arrivée au lodge, sur la photo, chaque invité reçoit un guide pour son séjour – presque tous originaires des villages voisins. Les guides sont une aide vitale pour naviguer dans la jungle

L’une des chambres du Mashpi Lodge. Il a été initialement acheté à une entreprise forestière pour préserver des milliers d’acres vierges de forêt nuageuse

FAITS SUR LE VOYAGE

Air France vole directement à Quito depuis Paris trois fois par semaine, le vol prenant environ 12 heures.

Les temps de connexion en utilisant le service Air France d’Aberdeen à Paris Charles De Gaulle sont excellents – et bien qu’il s’agisse d’un long vol, le service Air France à la fois national et international est de première classe.

Mashpi est dédié à la préservation de l’environnement dans lequel il se trouve et est l’un des principaux centres de recherche au monde – attirant des biologistes et des zoologistes du monde entier (une nouvelle espèce de grenouille et d’orchidée a été découverte quelques jours avant mon arrivée).

Vous pouvez mieux voir le paysage immense et varié du pays depuis un train – et depuis la gare de Chimbacalle, vous pouvez faire une excursion d’une journée sur l’avenue des volcans (les billets coûtent 39 $). Le train sort de la ville, l’étalement urbain cède la place à des collines verdoyantes, des champs ouverts et des fermes.

Vous pourriez avoir un aperçu des chagras, des cow-boys équatoriens, qui travaillent toujours dans des fermes d’élevage. Le train s’arrête à différents points, avant d’arriver à El Boliche, un parc national dans les contreforts du volcan Cotapaxi. Il passe ensuite à Machachi où les groupes se divisent selon l’option de déjeuner choisie (je suis allé dans une ancienne hacienda magnifique pour un repas traditionnel de soupe de pommes de terre puis de poulet et de légumes).

Dans le train de retour à Quito, les guides et les gardes du train s’étaient vêtus de costumes traditionnels et, au son de la musique diffusée dans les voitures, ils ont dansé pendant que les habitants chantaient et applaudissaient avec enthousiasme. Vraiment, les Équatoriens sont à la vida

10 CHOSES QUE VOUS NE SAVIEZ PAS SUR QUITO

Le soleil se couche sur les gratte-ciel de Quito, la capitale de l’Équateur

1. Tout le monde est obsédé par les portes. Peu importe que vous viviez dans une cabane ou un manoir – les habitants croient que votre porte d’entrée est le seuil clé pour les clients. Gardez les yeux ouverts pour découvrir des couleurs incroyables, des heurtoirs de porte fous et des plaques signalétiques.

2. Quitenos aime le canelazo, une boisson chaude à base de naranjilla, un fruit local, de la cannelle et une liqueur de canne à sucre appelée puntas. C’est délicieux – le grog chaud parfait pour une journée froide.

3. Les pickpockets sont une douleur. Malgré la police touristique tourbillonnant sur les Segways, la petite criminalité peut être un problème. Gardez toujours vos objets de valeur à l’abri des regards – en particulier lorsque vous utilisez les transports en commun.

4. Les habitants peuvent dire de quelle région les peuples andins indigènes sont originaires par la couleur de leurs chapeaux trilby. Mais attention, ils n’aiment pas que les touristes prennent leurs photos (et certains exigeront de l’argent s’ils vous repèrent en train de prendre quelques photos).

5. Il était interdit aux femmes de boire de l’alcool. Ainsi, une sucrerie entreprenante a développé des mistela, qui sont en fait des clichés de liqueur de sucre de palme enrobée de sucre très mince. N’essayez pas de les ramener à la maison – ils sont trop fragiles pour être emballés.

6. Les chapeaux de Panama sont équatoriens. Lors de la construction du canal, le président équatorien de l’époque a expédié des caisses de chapeaux pour protéger les travailleurs du soleil. Et le Panama a gardé le nom depuis (cela rend les habitants très grincheux). Les meilleurs chapeaux de Panama peuvent coûter plus de 25 000 $ – bien que vous puissiez en acheter un parfaitement bon pour 50 $.

7. Même si l’Équateur utilise le dollar américain comme monnaie, vous pouvez toujours changer des pièces de monnaie équatoriennes. Et n’oubliez pas de prendre de petites notes de valeur – les vendeurs de rue et les petits magasins ne pourront pas gérer les billets de 50 $.

8. Si les stades de corrida sont monnaie courante, la corrida a été interdite en 2011 après un référendum. L’interdiction a mis 100 000 Équatoriens sans emploi – mais a considérablement augmenté le tourisme.

9. Alors que trois des 10 volcans autour de Quito sont classés comme «actifs», la dernière éruption grave a eu lieu en 1887. Cependant, en 1999, un a déversé des cendres sur la ville.

10. Beaucoup de magasins vendent de la diablada pillarena – ou des masques du diable. Dans la ville de Pillaro, les habitants passent cinq jours solides vêtus de costumes diaboliques pour célébrer le Nouvel An.

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Written by Vegeta

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