Bienvenue à nouveau: chattez avec Robert Whitfield, directeur régional du Royaume-Uni et directeur général, The Dorchester

Supervisant l’un des hôtels les plus emblématiques de Londres, le Dorchester on Park Lane, et sa propriété sœur de l’autre côté de la rue, 45 Park Lane, ainsi que son homologue rural, Coworth Park à Windsor, Robert Whitfield a son pouls sur la façon dont l’industrie de l’hôtellerie de luxe en Angleterre navigue sur COVID-19. La correspondante de Londres, Emily Goldfischer, a eu un rattrapage avec lui maintenant que les trois propriétés de la Dorchester Collection ont rouvert après le verrouillage au Royaume-Uni.

Tout d’abord, comment s’est déroulé le verrouillage des hôtels?

Nous avons suivi les directives du gouvernement britannique et avons fermé en mars. Nous avons pu rouvrir Coworth Park dans la campagne plus tôt, pendant l’été, que nous ne l’avons fait ici à Londres. Nous sommes heureux de dire que nous avons conservé tous nos employés dans toute l’entreprise pendant le verrouillage; ce sont les gens qui font que la magie opère et notre priorité était de les garder employés. Le gouvernement du Royaume-Uni nous a aidés, ce qui était formidable, mais dans les cas où il était inférieur au salaire normal, nous avons majoré les employés pour toucher leur plein salaire.

Maintenant que vous avez rouvert partout, comment ça se passe?

Notre personnel est ravi d’être de retour et nous essayons de garder les choses aussi normales que possible: pas d’autocollants et une signalisation minimale; tous les conseils à distance sont effectués par des employés répartis dans les hôtels et par les ascenseurs. Cela fonctionne bien – nous maintenons une distance sociale; dans certaines régions, les employés portent des gants et certains serveurs d’aliments et de boissons portent des masques. Ainsi, alors que nous suivons les protocoles gouvernementaux, nous avons réussi à le faire de manière discrète. De plus, les clients l’ont maintenant, donc c’est assez facile à gérer. Je suppose que le changement le plus important et le plus visible est que nous avons du désinfectant pour les mains partout!

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Comment est l’occupation?

Dépend. À la campagne, Coworth Park a connu le meilleur mois d’août de l’histoire de l’hôtel. L’automne est bien réservé et nous nous attendons à plus de réservations de dernière minute, même si nous avons déjà beaucoup de réservations pour Noël. Les gens veulent célébrer mais restent préoccupés par les restrictions de quarantaine en constante évolution. La plupart des réservations ont lieu dans les 28 jours. Nous avons vu un modèle inversé dans la ville, les hôtels sont plus fréquentés le week-end avec des clients britanniques qui arrivent pour des célébrations ou pour profiter de Londres.

Vous avez récemment annoncé plusieurs changements dans les aliments et les boissons, était-ce dû au COVID-19?

Non, c’est juste une coïncidence, mais nous avons un «nouveau» chef exécutif à Mario Perera, qui a rejoint The Dorchester il y a plus de 18 ans et a gravi les échelons culinaires, travaillant plus récemment directement sous son prédécesseur Stefan Trepp. Dans son nouveau rôle de chef exécutif, Mario a la responsabilité de superviser la brigade de plus de 100 chefs au sein des six cuisines du Dorchester, servant le Grill, la Promenade, le Bar, les repas et événements privés, les repas en chambre et la Spatisserie au The Dorchester Spa. Au 45 Park Lane, Jamie Shears a rejoint en tant que chef exécutif, supervisant la direction culinaire de l’hôtel, y compris le célèbre restaurant CUT de Wolfgang Puck au 45 Park Lane. Pour le moment, nous sommes connus pour le meilleur steak de Londres, Jamie élaborera le menu de CUT pour célébrer les ingrédients locaux en mettant l’accent sur le poisson de sa ville natale dans le Devon, ainsi que pour mettre en valeur les plats végétariens et végétaliens, améliorant encore davantage le restaurant de l’hôtel. engagement pour des produits de qualité.

Comment vont les restaurants?

Vraiment bien, en fait, les gens veulent sortir et bien manger! Nous avons récemment ouvert de nouvelles terrasses au Dorchester et au 45 Park Lane, qui ont été un grand succès. China Tang est ouvert depuis juillet, le trois étoiles Michelin Alain Ducasse a ouvert midi et soir, et nous venons de rouvrir The Grill. Notre Afternoon Tea toujours populaire est de retour en plein essor; nous avons même ajouté un «chariot à scones» très interactif avec une sélection de scones et de confitures maison roulant dans le hall. Les clients l’adorent. De plus, étant donné que les directives du gouvernement autorisent toujours les mariages et les cérémonies religieuses jusqu’à 30 invités, nous avons été très occupés à organiser de petits rassemblements dans nos espaces événementiels.

Avez-vous ouvert le spa du Dorchester?

Oui, le spa et la salle de sport ont rouvert sur rendez-vous, principalement pour les clients de l’hôtel, bien qu’il y ait des membres locaux. Le protocole consiste à nettoyer entre chaque invité, ce qui fonctionne bien jusqu’à présent. Nous avons vu des habitants venir pour des soins du visage et des massages, alors les affaires au spa reprennent. Dans quelques semaines, nous ouvrirons un nouveau spa de 10 000 pieds carrés au 45 Park Lane, en conjonction avec les 24 nouvelles résidences Mayfair Park, qui ont été développées à côté de l’hôtel. Le spa est d’incroyables installations ultramodernes avec une salle de sport ultramoderne de 2250 pieds carrés, une piscine chauffée de 20 mètres (65 pieds), un sauna et des hammams séparés, de l’hydrothérapie et un entraînement personnel .

Quoi de neuf?

Nous nous efforçons de rendre l’hôtel plus interactif pour les clients arrivant à Londres. Nous avons ajouté de nouvelles expériences «dans les coulisses», des visites historiques à pied de Mayfair avec notre responsable du marketing, aux dîners exclusifs, aux cours de cuisine avec les chefs et même à de petits cours d’arrangement floral avec notre fleuriste interne Philip Hammond.

Pour toute demande de renseignements sur les réservations VIP dans les propriétés de Dorchester Collection UK, envoyez un courriel à Alison Rutherford, directrice des ventes régionales [email protected]

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