Black Lightning revient avec un accent sur les conséquences

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Un nouvel épisode – en fait, une toute nouvelle saison – de Éclair noir signifie affronter beaucoup de tension; tension qui dépasse le cadre fictif de Freeland, saignant dans les réalités de notre moment actuel. Faire face à cette tension, en particulier en tant que public noir, est une expérience chargée d’émotions complexes: il y a, bien sûr, de la joie dans l’héroïsme et l’espoir, mais le spectacle est si douloureusement apte à jeter un œil sévère sur les troubles de la L’expérience afro-américaine, en particulier en ce qui concerne le crime et la police, peut sûrement être parfois discordante. Je veux dire que l’expérience est en soi radicale: la série se présente comme un gardien de fiction spéculative sur les turbulences de la vie noire en Amérique, offrant une opportunité de canaliser de la colère et du pouvoir à travers un exutoire critique et empathique – mais cette empathie ne ne prive pas la colère ou le désir de justice de son intensité ou de son immédiateté

La première de la saison deux, «Le livre des conséquences, Chapitre un: Rise of the Green Light Babies», ne fait pas exception.

Les tout premiers moments de l’épisode présentent un conflit que je soupçonnais que nous verrions à un moment donné cette saison: un jeune homme, Issa Williams, est indûment pris pour cible en tant que «  Green Light Baby  » présumé et étranglé à mort par la police, son corps immobile capturé à la caméra par des passants qui crient aux policiers qu’il n’est qu’un enfant. La scène suivante nous emmène à l’église, alors que le révérend Jeremiah Holt trace une ligne de connexion épaisse entre le feu vert et l’épidémie de crack américaine: non seulement la drogue fait du tort latent à la jeunesse noire de Freeland, mais la simple invocation est utilisée comme une prétention à exercer la force de loi contre des innocents noirs en toute impunité. Qu’il suffise de dire qu’il s’agit d’un énorme traumatisme à intégrer dans une métaphore spéculative singulière, et qu’il est efficace (tout en étant potentiellement épuisant spirituellement, pour de nombreux téléspectateurs).

De plus, les gousses d’enfants noirs expérimentées par l’ASA – découvertes par Black Lightning et compagnie découvertes dans la saison un – sont maintenant la propriété légale du gouvernement, ce qui en fait un symbole parfait et inquiétant pour la propriété des corps noirs et des histoire d’expérimentation indue sur ces corps, ainsi que de créer un parallèle avec le traumatisme actuel que le gouvernement américain inflige aux familles d’immigrants. C’est puissant, établissant des liens avec les sans-voix et privés de leurs droits avec une franchise uniquement un spectacle comme Éclair noir peut rassembler, présenté d’une manière très intentionnelle, très réfléchie, comme détaillé par le showrunner de la série, Salim Akil.

Les Pierce, cependant, ont tous leurs propres problèmes à régler également: Jefferson vient d’être réprimandé par le conseil scolaire de Garfield High; l’A.S.A. vient de voler Lynn de l’accès aux pods après un interrogatoire particulièrement grossier; et les pouvoirs de Jennifer évoluent toujours de manière si particulière que tout le monde est toujours inquiet de ce que cela lui fait – surtout Jennifer elle-même, qui est évidemment toujours en train de traiter toute la famille qui combat le crime ensemble en premier lieu. Et cela n’aide clairement pas que Jefferson ait du mal à simplement écouter les gens autour de lui, fermant Lynn lorsqu’elle s’engage à accéder aux pods, ou disant à Anissa de donner la priorité à sa vengeance contre Tobias Whale plutôt qu’à aider les familles des enfants pris au piège dans ces gousses dans leur défense juridique. Je suppose que la famille ne peut pas s’asseoir sur le haut de la fierté qui vient de démanteler une armée de Men In Black pour toujours – tôt ou tard, la réalité nous rattrape tous.

Entre-temps, le bouleversement de A.S.A. L’opération de l’agent voyou Proctor a laissé beaucoup de monde dans le froid. L’ensemble du désordre a secoué Kara Fowdy au point où elle est prête à faire défection en échange d’une sortie droite et étroite de la vie. Après une bagarre avec Syanide dans un parking (armé de stilettos métalliques assez foutus), elle arrive en courant à Gambi en premier lieu, implorant une faveur: elle est prête à lui apporter la mallette, s’il peut la faire sortir.

Pendant ce temps, Anissa coupe son propre chemin vers les gousses. Les familles des enfants touchés viennent d’apprendre qu’elles auront besoin de milliers de dollars juste pour porter l’affaire devant les tribunaux, et sans la bénédiction de son père, elle décide que c’est un travail pour Thunder – ou plutôt, un travail pour quelqu’un dans un sweat à capuche et masque anti-poussière qui se trouve juste à coups de pied comme Thunder. Je dirai que c’est une vue agréable à voir Éclair noir continuer cette veine vengeresse lancée par le MCU de Netflix Luke Cage de voir des gens noirs incompétents exploser des anneaux de drogue, et il y a une sorte de joie, même tordue, à voir le butin de la méchanceté se convertir à des fins potentiellement radicales. Cela peut sembler idiot, mais en voyant le révérend Holt lever deux piles d’argent et dire «Louez le Seigneur!» dégage une charge particulière, compte tenu des circonstances.

La chose la plus puissante, cependant, est que de tous les côtés, le spectacle est incroyablement délibéré sur le thème des conséquences. Qu’elle soit bonne ou mauvaise, chaque action de cet épisode a des effets immédiats. Un exemple n’est qu’un simple aveu: l’officier Bill Henderson, l’ami de Jefferson et le seul allié de Black Lightning avec un badge, découvre que les deux sont un seul et même seul, et même si cela se produit de manière abrupte et est immédiatement laissé seul dans une scène, je suis curieux de voir quels seront les résultats de cette réalisation et des aveux de Jefferson dans les épisodes ultérieurs, compte tenu des hauts et des bas que Henderson a dû supporter dans les dernières parties de la saison dernière.

Une autre de ces conséquences est la perte potentielle de Garfield High, après que le conseil d’administration a finalement menacé Jeff de le fermer définitivement. Je ne peux pas parler de l’expérience américaine, bien sûr, mais je dirais que perdre une école engagée et engagée dans une communauté en difficulté est toujours un mauvais signe pour cette communauté et ses enfants. Après avoir été confronté par Napier Frank, membre du conseil d’administration et vieil ami, à savoir si son désir de les épargner d’apprendre dans un environnement de haute sécurité a inévitablement facilité la punition de ses élèves par le conseil, Jefferson prend la décision difficile de démissionner en tant que directeur uniquement pour donner au conseil une victoire, si cela signifie que les élèves de Garfield ont encore une place pour apprendre. (De plus, juste à part: Robert Townsend est un joyau dans toutes ces scènes, et j’espère vraiment le voir davantage comme le visage de la commission scolaire au fil de la saison.)

Même les victoires ont des conséquences imminentes ici: Lynn clôture l’épisode avec l’accès aux pods, et nous voyons Anissa remplir un autre sac avec plus de gains de Robin Hood, mais si vous avez fait attention à la manière Éclair noir fonctionne, vous savez pertinemment que lorsque ces points de l’intrigue tournent au vinaigre, les résultats seront d’une grande portée et douloureux. Jennifer subit sans doute les conséquences d’être simplement réactive dans l’épisode – à ses pouvoirs encore en plein essor, à Khalil essayant toujours de se faufiler dans sa vie malgré sa fuite de la loi, et aux coups de son amie Keisha à ces pouvoirs de Green Light affaiblissant sans le savoir sa propre résolution. Il y a aussi, au moins, la reconnaissance silencieuse que son père est prêt à supporter n’importe quelle douleur, littéralement, pour la garder en sécurité et calme.

Cela semble être un endroit aussi bon que n’importe lequel pour mentionner à quel point il est important que les discussions sur la santé mentale des Noirs se retrouvent dans cet épisode. Commencer avec une telle conversation au lendemain de la saison précédente semble incroyablement nécessaire, non seulement pour les personnages, mais vraiment pour le public, qui consomme ce spectacle de super-héros qui fonctionne comme une métaphore directe d’un véritable traumatisme noir et d’une résistance. Le fait que Lynn présente la thérapie comme une option à sa famille est un exemple vraiment inspirant de la façon dont les familles noires peuvent se surveiller les unes les autres lorsqu’elles voient des fissures se propager. Non seulement ils reconnaissent qu’ils n’ont pas les ressources pour aider Jennifer à gérer son propre stress, mais Lynn fait tout son possible pour offrir la même chose à un Jefferson apparemment dédaigneux – qui, je l’espère, va la prendre au sérieux. bientôt.

Mais l’épisode se termine par la révélation de l’une des conséquences peut-être les plus intrigantes et les plus amères de toutes: Issa, le garçon que nous avons vu mourir aux mains de la police au début de l’épisode, est traîné hors d’un salon funéraire par A.S.A. les agents quand soudain le sac s’agite, et Issa en arrache, respirant, surpris, vivant. Sa propre mère est impressionnée et effrayée, le rejetant comme un toxicomane et une abomination même si sa sœur implore sa compassion. Nous voyons les agents lever les armes de poing, les yeux d’Issa s’écarquillant. Nous voyons sa sœur lui crier de courir, et comme il décolle, il n’est pas dans le cadre quand nous entendons un seul coup.

À la fin de l’épisode, il est assis à côté d’un entrepôt dans l’obscurité et la pluie battante, seul, effrayé, symbole de tant de peur, de perte et de souffrance – mais aussi une personne, vivante, sans aucune idée de quoi faire ensuite.

Cela aussi nous présente les conséquences de tant de choses qui se sont produites à l’intérieur et à l’extérieur de l’objectif du spectacle. Et d’une certaine manière, au-delà de tous les éléments qui rendent ce spectacle électrisant (jeu de mots partiellement destiné), je suis le plus intéressé à voir ces conséquences porter leurs fruits et, espérons-le, céder la place à une catharsis de tous ces traumatismes d’une manière uniquement un super-héros montrer sur les puissants noirs peuvent.

Brandon O’Brien est un poète et écrivain de performance de Trinidad. Son travail est publié ou à paraître dans Uncanny Magazine, Horizons étranges, Sunvault: Histoires de Solarpunk et d’éco-spéculation, Arsenika, et Nouveaux mondes, anciennes manières: contes spéculatifs des Caraïbes, entre autres. Il est également le rédacteur en chef de la poésie de Magazine FIYAH. Vous pouvez trouver son blog ou sur Twitter @therisingtithes.

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