Camping à l’intérieur de Hang En, la 3e plus grande grotte du monde

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La sensation d’être dans la grotte de Hang En est difficile à décrire, encore moins à capturer en images.

Mais peut-être que vous pouvez vous imaginer debout à l’intérieur d’une grande cathédrale et regardant avec admiration, sauf que c’est un espace tellement plus grand que cela – et formé par l’écrasement des plaques tectoniques et des millions d’années d’érosion. C’est comme quelque chose d’un rêve.

Explorée pour la première fois en 1994, Hang En est maintenant connue pour être la troisième plus grande grotte du monde. C’est presque banal de dire que c’est incroyable. Bien sûr que ça l’est. Ses la troisième plus grande grotte du monde. Qu’est-ce que vous attendiez?

Mais ce qui rend la visite de la grotte de Hang En si spéciale, ce n’est pas seulement sa taille, mais son emplacement éloigné et la façon dont vous passez du temps à l’intérieur.

Tout d’abord, vous devez marcher pendant une demi-journée dans le magnifique parc national de Phong Nha Ke Bang. Ensuite, vous arrivez à camper dans des tentes installées à l’intérieur de la grotte. Lorsque vous vous réveillez, vous verrez la première lumière du soleil rayonner à travers l’entrée de la grotte. Ce qui rend encore plus spécial est que les visites à Hang En sont maintenues merveilleusement à petite échelle; une seule entreprise est autorisée à y organiser des expéditions et n’acceptera qu’un seul groupe de 12 personnes à la fois.

J’ai adoré la randonnée jusqu’à Hang En, qui suit quelques petits sentiers à travers la jungle jusqu’à un village de cabanes en bambou. Pendant la saison des inondations, toute cette zone est recouverte d’eau, c’est pourquoi le gouvernement aimerait vraiment que les villageois déménagent ailleurs. Mais ils considèrent la jungle comme leur maison et ils restent donc. L’année dernière, le village a été connecté au réseau électrique.

Ce sont les Khin de ce village qui connaissaient la grotte depuis le début, y allant parfois ramasser des œufs d’oiseaux. Mais bien qu’elle n’ait pas été découverte par les humains, ce n’est que dans les années 90 que les explorateurs britanniques de la grotte ont étudié la grotte et ont réalisé sa taille énorme.

Il n’y a pas partout de sentiers, donc la randonnée vers la grotte suit également des ruisseaux et des rivières. Marcher les pieds immergés était un excellent moyen de se rafraîchir dans la chaleur torride. Nous avons repéré plusieurs lézards le long du chemin et des volées de papillons tourbillonnaient autour des ruisseaux. Quelqu’un m’a demandé si j’avais vu la nature aussi belle ailleurs en Asie du Sud-Est – sur le moment, j’ai eu du mal à penser à tout autre endroit où j’étais allé qui ferait même une comparaison équitable.

Une fois arrivés à l’entrée de Hang En, il était temps de prendre des photos de groupe. Ensuite, nous avons attaché nos casques, nos lampes frontales et nos gants. L’entrée semble faussement petite de l’extérieur, mais lorsque vous arrivez dans la première chambre, vous réalisez à quel point elle est grande.

Pour être clair: c’est putain de gros. Putain de grosse fourmi.

Pendant la saison des inondations, une grande partie de cet immense espace est submergée dans l’eau. Mais pendant la saison sèche, il ne reste qu’une petite rivière, ainsi qu’une plage de sable sur laquelle le campement provisoire est installé par nos porteurs. La rivière permet un bain rafraîchissant après une randonnée dans la jungle chaude, mais vous devrez ignorer que vous traversez probablement d’épaisses couches de guano.

Nous avons eu un repas étonnamment savoureux (d’autant plus que nous étions à l’intérieur d’une grotte isolée!). Au cours du dîner, j’ai pu discuter un peu plus avec les autres membres de notre groupe. Parmi eux se trouvait un couple qui était à la fois producteur de documentaires sur la faune pour la BBC et le National Geographic, et les interroger a conduit à quelques histoires intéressantes. Après quelques verres d’eau joyeuse (un aguardiente local), nous nous sommes dispersés dans nos tentes. Je me suis rapidement endormi doucement, écoutant le bavardage des milliers de martinets qui habitent chaque nuit cette grotte.

Le lendemain matin, nous avons passé plus profondément dans la grotte, explorant d’autres cavernes et une deuxième entrée latérale. En chemin, vous verrez de nombreuses stalagmites, stalactites et quelque chose que je n’avais jamais vu auparavant: les stalagoïdes. Ce sont des stalagmites qui sont également façonnées par l’écoulement de l’eau, qui augmente pendant la saison des crues.

Pendant notre séjour dans la grotte, je regardais souvent le plafond, essayant juste de tout comprendre. Finalement, nous avons dû faire le voyage de retour à la maison, même s’il était difficile de dire au revoir à cet endroit remarquable.

Purifier l’eau de la rivière

Le retour s’est avéré beaucoup plus difficile que sur le chemin du retour. Le soleil était de plein fouet et au lieu de suivre les ruisseaux, nous avons gravi un sentier de montagne escarpé. Cela nécessitait un effort vertigineux, ma tête chauffait tellement à cause de l’effort que je craignais que mon cerveau ne soit devenu au moins moyennement rare. J’admirais nos porteurs qui ne semblaient absolument pas affectés par la chaleur.

Quand nous sommes finalement arrivés à notre minibus de retour à Phong-Nha, il y avait déjà des bières froides et des sodas qui nous attendaient, nous laissant porter un toast à une expérience incroyable.

Hang En en vaut-il la peine?

Les visites de la grotte Hang En ne sont pas forcément bon marché. La seule entreprise qui organise ces circuits est Oxalis Adventure Tours et facturent 330 $ pour l’expérience de 2 jours. Pour de nombreux voyageurs, cela soulèvera sûrement la question de savoir si cela en vaut la peine.

Je dirais que si vous êtes au Vietnam avec un budget limité pour les routards, vous voudrez peut-être examiner attentivement les dépenses. Pour le prix d’une seule visite des grottes de 2 jours – et en supposant un généreux budget de voyage de 30 $ / jour – vous pourriez facilement passer 10 jours à voyager au Vietnam à la place.

Mais si votre budget le permet, cela en vaut vraiment la peine.

J’ai payé la tournée avec mon propre argent et j’ai pensé que c’était une expérience unique et inoubliable. Si vous pensez pouvoir épargner 330 $ et si l’idée de dormir dans une tente à l’intérieur d’une grotte géante vous séduit, vous serez sûrement très heureux.

Hang En est un endroit incroyable à visiter, mais il faut également admirer la petite échelle de ces visites. Les bonnes choses finissent souvent par être détruites par un tourisme de masse incontrôlé, en particulier dans un pays comme le Vietnam, mais cela n’a pas été le cas ici.

Il y a quelque temps, il y avait des rumeurs selon lesquelles une autre entreprise construirait un téléphérique dans la grotte voisine de Dong Soong (la plus grande du monde), ce qui l’ouvrirait au tourisme de masse, mais heureusement, ces projets ont été suspendus.

En tant qu’opérateur d’écotourisme, Oxalis organise ses circuits de manière durable et au profit de la région. Ils emploient plus de 600 personnes, presque toutes vietnamiennes et beaucoup d’entre elles de la région de Phong-Nha. Les fonds provenant des tournées contribuent également à améliorer la vie des communautés locales, par exemple en installant des puits ou des installations sanitaires.

L’argent gagné grâce aux visites contribue en outre à protéger les grottes et le parc national de Phong-Nha. Beaucoup d’employés d’Oxalis étaient autrefois des bûcherons ou des chasseurs, mais gagnent maintenant un revenu en étant porteur ou assistant de sécurité.

En d’autres termes, c’est un excellent exemple de «bon tourisme».

Même si l’expédition est coûteuse selon les normes vietnamiennes, il est également facile de comprendre pourquoi elle est organisée de cette manière. Non seulement vous vivrez une expérience unique et une visite hautement professionnelle, mais l’ensemble du projet contribue à préserver l’environnement naturel et encourage le développement du tourisme durable. Même si cela ne fait pas partie du budget de tout le monde, je le recommande vivement.

Si Hang En est un peu en dehors de votre fourchette de prix, il est bon de savoir qu’il y a plus de 30 autres grottes qui peuvent être visitées dans le parc national de Phong Nha, dont certaines sont accessibles au public. Bien sûr, ces grottes ne sont pas aussi grandes, mais elles valent également le détour. Pour en savoir plus, assurez-vous de consulter mon guide des grottes de Phong Nha et du parc national.


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Written by SasukE

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