CARACTÉRISTIQUE: De rares loutres de mer sauvages créent un boom touristique pour la ville d’Hokkaido

Une petite ville de la côte est d’Hokkaido a connu une prolifération de loutres de mer sauvages rares, lui donnant l’espoir de devenir un point chaud touristique à un moment où le mammifère marin en voie de disparition disparaît des aquariums japonais.

«J’adorerais revenir ici», a déclaré Satoshi Ishizuka, 53 ans, qui visitait le cap Kiritappu à Hamanaka depuis la préfecture de Kanagawa, au sud de Tokyo, un soir de la mi-août alors qu’il regardait avec enthousiasme une loutre nager avec son canard tête haute derrière des rochers.

Photo fournie prise le 31 mai 2020 montrant des loutres de mer sauvages observées à Hamanaka, Hokkaido. (Photo gracieuseté de Yoshihiro Kataoka) (Kyodo)

Les loutres de mer peuvent être observées toute l’année au cap, même si leur nombre diminue considérablement dans les aquariums en raison des restrictions du commerce international et du vieillissement de la population.

L’industrie touristique est particulièrement ravie.

Le directeur de l’auberge Kawamura Ryokan à Hamanaka a déclaré qu’il y avait eu une augmentation du nombre de personnes venant avec des appareils photo haut de gamme pour photographier les loutres.

Katsuya Yumoto, chef du service de gestion des ventes dans une agence de voyage de la ville de Kitami dans la région d’Okhotsk à Hokkaido, a déclaré: « Je voudrais proposer un plan de voyage attrayant pour les gens, comme manger des huîtres d’Akkeshi (dans le nord de l’île principale Région de Kushiro) et arrêt au cap Kiritappu pour voir les loutres de mer. « 

Yoshihiro Kataoka, 72 ans, qui a publié un livre photo de loutres de mer autour du cap, spécule que les loutres de mer dans les Territoires du Nord – comme le Japon appelle quatre îles détenues par la Russie au large d’Hokkaido, comme le prétend Tokyo – ont élargi leur habitat et ont depuis été observées dans Hamanaka.

En 2017, deux femelles et un mâle loutre y ont été confirmés. Avec l’ajout d’un nouveau mâle, quatre bébés étaient nés l’année dernière. Un seul adulte a été élevé, mais une cinquième loutre est née en avril de cette année. La reproduction prend du temps.

« La reproduction n’est pas si facile parce que les chiots sont parfois mordus à mort par des loutres mâles qui ne sont pas leur père. J’espère que nous pourrons augmenter le nombre de petits d’une manière ou d’une autre », a déclaré Kataoka.

Photo fournie prise le 13 février 2020 montre des loutres de mer sauvages observées à Hamanaka, Hokkaido. (Photo gracieuseté de Yoshihiro Kataoka) (Kyodo)

Le commerce des loutres de mer sauvages est restreint car elles ont vu leurs populations diminuer en raison de la chasse excessive pour leur fourrure, ce qui les rend rares dans les aquariums domestiques.

Selon l’Association japonaise des zoos et aquariums, basée à Tokyo, à son apogée en 1994, il y avait 122 loutres de mer dans 28 installations à travers le pays.

Mais actuellement, seules six loutres de mer sont élevées dans quatre aquariums; Adventure World (préfecture de Wakayama), Marine World Uminonakamichi (préfecture de Fukuoka), Toba Aquarium (préfecture de Mie) et Suma Aqua Life Park Kobe (préfecture de Hyogo).

Cela pourrait toutefois changer si l’élevage de loutres de mer au cap Kiritappu commençait à menacer l’industrie de la pêche locale, les loutres de mer consommant de grandes quantités de fruits de mer. Dans ce cas, les loutres pourraient être capturées et envoyées dans des aquariums.

Naonori Okada, secrétaire général de l’association, a donné un exemple du transfert de phoques communs capturés dans divers aquariums par le ministère de l’Environnement en 2016 et après en raison de dommages causés à l’industrie de la pêche à Cape Erimo, à la pointe sud de Hokkaido.

«S’il y a plus de loutres de mer et qu’elles sont capturées, les aquariums pourraient être disposés à les accepter», a déclaré Okada.

Alors qu’un fonctionnaire de la coopérative de pêche de Hamanaka a admis s’être «inquiété» des dommages à grande échelle, pour l’instant, il n’y a eu aucun impact notable.

« Nous aimerions explorer leur utilisation en tant que ressource touristique tout en considérant leur coexistence avec les pêcheurs », a déclaré un responsable de la ville de Hamanaka.

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Written by Vegeta

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