Comment je suis devenu… Rédacteur en chef principal de la mode du magazine i-D

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Londres, Royaume Uni – À l’âge de 16 ans, Ib Kamara est arrivé à Londres pour étudier les sciences à la demande de ses parents. Malheureux dans ses études, sa famille a convenu que Kamara pourrait prendre un an, période pendant laquelle il a commencé à travailler avec un magazine pour jeunes dans le sud de Londres, expérimentant son premier shooting de mode et réalisant son désir d’une carrière créative.

« Rendre cela à ma famille a été l’une des choses les plus difficiles », a déclaré Kamara à BoF. «Cela a été plus difficile que de parler à mes parents, car les parents africains ont mis tellement de pression sur les carrières et les diplômes.»

Kamara s’est inscrit à un cours d’art et de design au Westminster Kingsway College avant d’être admis au cours de communication et de promotion de la mode à Central Saint Martins. À cette époque, il a commencé son stage pour le regretté styliste Barry Kamen, ancien élève du mouvement Buffalo des années 80.

À Saint Martins, Kamara a travaillé sur son projet «2026», présenté à Somerset House en 2016. Le garçon de Buffalo et le photographe britannique Jamie Morgan ont vu l’exposition et ont fait une introduction à Robbie Spencer de Dazed, faisant de Kamara son premier éditorial de mode.

Ibrahim Kamara, rédacteur en chef principal de la mode du magazine i-D, par Kristin-Lee Moolman | Source: Courtoisie

Depuis, la styliste a travaillé sur des projets créatifs et commerciaux pour des goûts italiens et britanniques Vogue, Stella McCartney et Burberry, Dior et Nike, ainsi que le court métrage de costumes de Sampha «Process», réalisé par Beyoncé et Kendrick Lamar. En 2018, deux ans après avoir quitté Saint Martins, il devient i-DRédacteur en chef de la mode, ajoutant « senior » à son titre de poste en 2019. Mais d’abord, Kamara a dû surmonter sa dyslexie, ses nerfs et les contraintes financières qui affrontent les créateurs débutants.

Qu’est-ce qui vous a poussé à faire carrière dans la mode?

Quand j’ai déménagé à Londres, j’ai été forcé de faire un diplôme en sciences et j’étais assez perdu pendant cette période. Ma famille et moi avons convenu que je pouvais prendre un an de congé et j’ai commencé à travailler pour ce magazine pour jeunes à Brixton appelé Magazine en direct, où je devais être sur mon premier shooting de mode.

Après cette année, j’ai dit à ma famille que j’allais suivre un cours d’art et de design à Westminster Kingsway. Rendre cela à ma famille a été l’une des choses les plus difficiles – c’était plus difficile que de parler à mes parents parce que les parents africains mettaient tellement de pression sur les carrières et les diplômes. [But] vous devez être honnête avec vous-même. Vous voyez-vous faire ce travail pendant 10 ou 20 ans? Cela vous rendra-t-il heureux? Je pensais que non, je ne pouvais pas faire ça.

À Westminster Kingsway, j’ai beaucoup appris sur les textiles et les tissus, et j’ai commencé à réfléchir à la façon dont je pourrais l’appliquer au style. Cependant, en grandissant en Afrique, tout ce que j’avais [to watch] était la BBC et CNN donc je n’avais pas beaucoup [context of] culture pop. À Londres, je regardais des sujets comme le printemps arabe, je tenais tête aux gouvernements et j’ai fait un travail avec un gars dans la rue en train de crier. Cette photo m’a fait entrer dans le centre de Saint Martins. Ils pensaient que c’était différent des images de mode typiques.

Avez-vous exploré d’autres possibilités de carrière dans l’industrie?

Après Magazine en direct, J’étais vraiment excité et je voulais en savoir plus sur l’industrie, alors j’ai pensé que je pouvais essayer les relations publiques et me rapprocher des tournages de cette façon. Après trois semaines de stage en relations publiques, j’ai été licencié car c’est un jeu de balle différent. Je suis très dyslexique, donc je ne pouvais pas gérer les e-mails. Mais cela ne m’a pas empêché d’aller à l’université pour poursuivre d’autres choses et finalement trouver mon chemin.

Les e-mails sont difficiles à gérer lorsque vous avez du mal à lire. Je l’ai toujours dit clairement – je me présenterais moi-même et mes défauts.

Les e-mails sont extrêmement difficiles à gérer lorsque vous avez du mal à lire. Donc, j’ai toujours été clair et je disais: « Hé, je suis dyslexique, alors pardonnez-moi mes fautes de grammaire ou d’orthographe. » L’anglais n’est pas non plus ma première langue. Je me présenterais moi-même et mes défauts et demanderais aux gens de me faire savoir s’ils ne peuvent pas lire quelque chose correctement.

Qu’avez-vous appris de votre premier éditorial mode?

Mon premier éditorial de mode était avec Dazed, à Paris et j’étais terrifiée. Je pensais que j’allais tout gâcher – je pense toujours que pour la plupart des emplois. Je veux toujours qu’un projet soit le meilleur et pour moi le meilleur. Cela ne veut pas dire que je pense que l’échec est une mauvaise chose, mais j’essaie si fort de tout donner, peu importe la taille du projet.

J’étais aussi très timide mais après avoir travaillé avec Barry [Kamen], il m’a fait sentir que j’avais quelque chose à dire. L’un des derniers courriels qu’il m’a envoyés a dit: «Vous êtes un étranger et vous ne devriez jamais vous sentir déçu. Il vous suffit de travailler avec ce que vous avez. » C’était une belle chose pour lui de m’envoyer – savoir que je suis un étranger et que je devrais être moi-même m’aide à surmonter mes nerfs.

Styling par Ibrahim Kamara, photo par Rafael Pavarotti, pour Double Magazine | Source: Courtoisie

Avant ce premier éditorial, je venais également de faire mon premier travail commercial et j’étais fauché, mais j’ai dû réinvestir tout mon argent dans ce tournage – pour aller à Paris, pour obtenir un appartement, pour obtenir tous les vêtements. C’est ce que vous faites lorsque vous commencez – vous dépensez tout votre argent. Je ne verrais pas d’amis pendant des mois pour pouvoir faire des tournages et payer les gens qui travaillaient avec moi. J’ai dû grandir très rapidement après le CSM. Mais à long terme, rendre ces sacrifices payants si vous l’aimez vraiment.

Quelles qualités personnelles vous ont fait vous démarquer?

Je pense que ça allait plus loin pour être créatif. Quand d’autres ont vu combien d’argent et de temps j’ai investi dans la fabrication d’un casque, d’une jupe ou de petits morceaux et bobs, cela a montré que j’avais un point de vue et que je ferai un effort supplémentaire pour y parvenir.

J’ai aussi travaillé très dur. J’avais un assistant et nous avions six sacs de vêtements pour ce tournage à Paris. J’ai dû transporter quatre lourds sacs de bagages sur l’Eurostar et maintenant j’ai des problèmes de dos à cause du style. Mais j’ai dû faire ce travail parce que personne d’autre n’allait le faire pour moi, pour m’amener là où je suis maintenant.

Comment recommanderiez-vous aux autres de trouver leur point de vue créatif?

Lorsque je crée un corpus d’œuvres, je m’inspire de choses de mon passé. Si j’apporte mes années sur terre dans mon travail, ce sera unique parce que personne d’autre n’a vécu comme je l’ai vécu. J’ai grandi dans un foyer pauvre en Sierra Leone. J’ai joué sur une plage sale. Ma grand-mère était directrice d’université. Mes tantes et mes oncles s’habillaient de la manière la plus élaborée pour aller à des fêtes. Je n’ai pas grandi avec des magazines, j’ai donc dû inventer des histoires dans ma tête. J’étais un garçon gay me trouvant. C’est mon histoire et je suis le seul à pouvoir l’intégrer dans mon travail.

Vous devez vous regarder et vos expériences, les choses que vous aimez et les choses qui vous font pleurer, les films auxquels vous vous connectez, la personne dont vous êtes tombé amoureux pour la première fois. Une fois que vous cherchez plus profondément en vous-même, et lorsque vous en parlez, personne ne peut vous l’enlever. Je peux dire d’après le travail d’autres stylistes qu’il y a tellement d’amour, de réflexion et de recherche dans leurs images. Vous pouvez vous connecter automatiquement au point de vue de cette personne – et quand il n’est pas là, vous pouvez le voir.

Comment les créations à venir peuvent-elles rester productives isolément?

Je crois que peu importe les circonstances, si vous êtes assez passionné, vous resterez créatif. Je suis toujours frustré quand des amis disent: «Je vis dans une petite pièce, je ne peux pas être créatif.» Je me dis: « Eh bien, sortez votre lit de la chambre – alors vous avez de la place. » Si vous l’aimez vraiment, vous ferez tout ce qu’il faut pour vous enrichir de ce que vous trouvez inspirant.

C’est le moment idéal pour rechercher et affiner votre goût. Être informé. Investissez en vous-même avec des informations et un langage visuel.

Je pense que c’est le moment idéal pour rechercher et affiner votre goût. Être informé. Investissez en vous-même avec des informations et un langage visuel. Je suis toujours à la recherche de recherches – c’est comme ça que j’incite les gens à rejoindre mon équipe. Je veux voir ce qui vous intéresse. Mon équipe et moi faisons des recherches approfondies avant de monter sur le plateau, donc je sais exactement ce que je fais. Tout le monde peut assembler des vêtements – je veux styler avec une vision.

La plus grande chose d’être jeune, c’est que nous avons les médias sociaux et Internet. Tout le monde est à la maison en ce moment, alors [graduates should] tendre la main aux gens, entrer dans leurs boîtes de réception et les présenter avec votre travail. Dites-leur: «Je ne peux pas faire mon dernier spectacle, mais voici mon travail. J’adore ce que tu fais et je veux travailler avec toi quand tout sera fini. » Utilisez vos propres plates-formes comme point d’entrée dans la nature et poussez vraiment votre travail.

Selon vous, qu’est-ce qui est essentiel pour travailler dans la mode?

Je pense que la vision, un point de vue et un travail acharné. Travail vraiment, vraiment dur. L’amour authentique, la passion et la gentillesse sont également essentiels pour travailler dans la mode. Si vous n’en avez pas, vous serez misérable. Vous devriez le laisser aux personnes qui ont décidé de traverser le patch le plus rude pour se rendre dans un endroit plus beau. Voilà ce que je devais faire.

Je continue de grandir. J’apprends et m’enrichis toujours. Ça ne s’arrête pas. Ce n’est pas le genre de carrière où vous sautez de niveau. Vous pouvez travailler au même niveau pendant 10 ans. Mais, parce que nous l’aimons, nous y sommes et nous continuons. Il faut vraiment vouloir entrer dans la mode car c’est une industrie très difficile à pénétrer. Il y a beaucoup d’obstacles, donc aimer c’est le seul moyen d’en faire une carrière.

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Written by SasukE

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