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Comment la forteresse Melbourne survit au coronavirus

Début mars, j’ai posé une question simple au PDG de Fortress Melbourne. C’était les premiers jours de la pandémie de coronavirus. Les villes et les pays n’étaient pas encore totalement bloqués, et les grands événements et conventions prévoyaient toujours d’aller de l’avant. Si les choses empiraient, comment une nouvelle entreprise de vente au détail allait-elle survivre?

Moins d’une semaine après l’ouverture officielle de la forteresse de Melbourne, le site du netcafe-restaurant-esports a fermé ses portes. Depuis lors, l’entreprise est toujours en vie – mais seulement juste. Donc, pour comprendre ce qui s’est passé au cours de ces quelques jours et à quel point la survie a été difficile, je me suis assis pour discuter avec le PDG de Fortress Melbourne pour lui demander ce qui s’était passé.

L’interview ci-dessous a été légèrement modifiée et abrégée pour plus de clarté.

Image: Jon Satterley, PDG de Fortress Melbourne

Kotaku Australie: Je me souviens que j’étais assis et je vous demandais ce qui se passerait la semaine prochaine si tout cela s’arrêtait. Et nous étions encore à ce point, pensant à ce qui pourrait arriver mais [coronavirus] n’avait pas encore cette gravité. Alors, à quoi ressemblait le lundi, à quoi ressemblait le mardi et à quoi ressemblait le jour où vous deviez appeler?

Jon Satterley, PDG de Fortress Melbourne: Quand vous et moi bavardions, ce genre de semaine grisante pour ouvrir le joint et être assez frénétique… [I] a dû mettre de côté et déballer mentalement toute l’anxiété à propos de COVID parce que nous étions tellement concentrés et que personne ne savait vraiment ce qui se passait. C’était juste un pandémonium, vraiment.

Et ce vendredi de notre ouverture, vous savez, les émotions. Tout le monde dans l’équipe était presque submergé par l’émotion: nous avions passé plus de deux ans, près de trois ans, du concept à l’ouverture et nous avons ouvert la chose. Et je me souviens même de ce vendredi soir, vers 23 heures, que la taverne du rez-de-chaussée était des chockers. Plus de 600 personnes là-bas carousing et bières qui coulent. Vendredi, je crois que près de 2 500 personnes ont traversé la forteresse.

Le rêve était donc arrivé. Et pourtant, même ce jour-là, c’était comme si nous participions à un film catastrophe. Vous savez comme celui où le tremblement de terre se fissure, se brise derrière vous, sprinte pour [to safety]. Ce matin-là, nous étions censés accueillir l’accueil des étudiants du lord-maire ce jour-là. Vendredi soir, ce devait être jusqu’à 1000 étudiants que le lord-maire accueillait dans la ville, tous entassés dans la forteresse vers 17h00.

« Il a brouillé les règles d’engagement dans le commerce, l’industrie, l’économie, la vie sociale, tout. »

Et ce matin-là, c’était comme si ça allait arriver à 9h00. A 10h00, ça va arriver. À 11h00, nous avons reçu un appel et peut-être que cela ne se produira pas. Pas sûr à 13h00, nous ne pensons pas que ça va arriver. À 14 h 00, il est annulé.

Et puis nous prenions des appels toute la journée, les gens allaient entrer [but] ils ont dû annuler parce que COVID devenait fou. Donc, même pendant que nous ouvrions ce vendredi, les murs s’effondraient. Les chiffres parlent donc d’eux-mêmes: 2 500, appelons-le 2 500 le vendredi. Le samedi, alors que le Grand Prix avait été annulé, nous avons eu environ 400 personnes, je pense, samedi. Dimanche, nous en avons eu environ 100. Lundi, nous en avons eu environ 50. Mardi, 10 personnes. Donc, absolument, toute une ville et une forteresse et tout s’est écrasé contre un mur et est tombé d’une falaise.

Lundi après-midi, nous disions, putain, nous allons devoir fermer. Et mardi, nous l’avons appelé et avons dit, nous sommes fermés. Vendredi? 2500 personnes. Mardi, nous sommes fermés.

Lorsque vous commencerez à voir, probablement dimanche, vous devrez faire cet appel, comment gérez-vous également le moral de tous les autres – le personnel de salle qui voit cela se produire également. Parce que c’est une chose que de devoir appeler vous-même, mais vous devez vous assurer que tout le monde garde le moral le plus élevé possible.

Satterley: Nous avons rapidement institué certaines choses que nous étions vraiment heureux d’avoir fait et, avec le recul, nous avons fait de bonnes choses. Dès l’instant où nous avons appelé tout le monde – et c’est avant le Jobkeeper et, c’est avant toute négociation de loyer, nous ne savions tout simplement pas ce que l’avenir nous réservait. Et ce week-end, quand tout ça est devenu fou, vous savez, vous vous souvenez probablement que tout le monde était juste convaincu que nous allions tous [coronavirus]. Tu te lavais les mains toutes les demi-heures, [asking] Que puis-je faire? C’était cette étrange zone crépusculaire, et dans cette première sorte de semaine de verrouillage où tout le monde était dans un état de perplexité et d’anxiété.

La partie vraiment déchirante était que nous venions de passer plus de six semaines à former 50 jeunes occasionnels, tous âgés de 18 à 25 ans environ. En créant cette armée de casuals pour devenir forteresse, nous les avons appelés Vanguard, nos préposés au service client . Six semaines de formation, une grande camaraderie, ils avaient fait un travail magnifique le week-end d’ouverture. Vous avez lu les critiques de notre premier ou deux premiers jours quand nous étions chockers. Et peu importe ce qui se passait – nous avions des problèmes de réseau, le joint était encore en train d’être construit à l’ouverture – la seule chose à retenir était à quel point notre personnel était formidable et heureux et positif. Magnifique travail, puis nous avons dû les laisser partir car il n’y a pas de travail.

Donc, 50 occasionnels se sont tous retirés. C’était horrible. Après tout ce travail, et sans parler des aspects économiques de celui-ci – nous avons dû payer des gens pendant six semaines pour s’entraîner, vous savez, puis faire le travail et ensuite les abandonner tous. Tous les chronométreurs à plein temps que nous avons simplement eu à regrouper et à modéliser à quoi cela ressemblerait. Et même alors, nous commencions à modéliser, comment pouvons-nous survivre jusqu’en décembre. Rappelez-vous, c’est la mi-mars.

Une photo d’un stand VIP de Fortress Melbourne, prise juste avant l’ouverture. Image: Alex Walker (Kotaku)

Comment pouvons-nous survivre sans être ouvert? Nous n’avons jamais prévu de n’avoir aucun revenu. Tous nos soucis de loyer et frais fixes, frais de services publics, frais Internet, factures, qu’est-ce que nous faisons? Nous avons donc amené tout le monde, blottis dans une pièce et tout le personnel à plein temps, et nous avons dit que nous étions tous réunis. Nous devons comprendre comment survivre. Nous n’avons pas calculé les chiffres, mais nous ferons tout en notre pouvoir pour nous assurer que tout le monde ici reste. Parce que tout le monde a de la valeur – tout le monde a embauché, ça avait été un voyage difficile de faire embaucher des gens. Nous avons adoré notre personnel. Nous voulions, en particulier des gars comme notre chef cuisinier, nous l’avons obtenu du groupe Atlantic. C’est un super chef.

Et même si un gars comme ça, quand nous sommes fermés, il n’y a rien à faire pour eux, nous devons nous assurer de préserver ces emplois. Nous avons donc monté, moi et les administrateurs, nous avons travaillé sur les chiffres, nous avons tous subi une baisse de salaire importante, comme des sacrifices considérables là-bas. Ensuite, nous avons travaillé sur des programmes où notre personnel était également invité à faire des choses comme ça, à des degrés divers, puis les personnes aux salaires les plus bas n’étaient pas obligées de le faire.

Puis JobKeeper est arrivé et cela a certainement contribué à sauver notre entreprise, car cela augmente les salaires. Parce que le plus gros coût fixe est les salaires, après le loyer et les services publics. Nous avons donc réussi à trouver un moyen de nous maintenir en vie. Et puis la chose que nous avons faite, même après la fermeture – nous nous sommes tous réunis dans le parc et nous avons juste eu un débriefing, une sorte de choc, « Qu’est-ce qui vient de se passer? » Asseyez-vous dans le parc, pique-niquez et demandez-vous ce qui vient de se passer. Nous venons d’ouvrir au bout de deux ans, puis de fermer. Et nous avons en quelque sorte juste eu une sorte de conversation critique sur, que faisons-nous? Et je suppose que la chose est, à votre question, personne n’a jamais fait cela avant. Qui, dans leur bon sens, a déjà eu une crise – j’ai 49 ans, j’ai vécu des conneries comme le 11 septembre et des récessions et j’ai vu des choses dans ma vie, mais je n’ai jamais eu d’expérience comme celle-ci. Ou ouvert un lieu avant, et géré tout cela, sans parler de la fermeture [a venue] quatre jours plus tard.

Nous sommes donc tous ensemble, essayant de comprendre ce qu’il faut faire ensemble, du plus jeune au plus jeune de l’équipe, à moi et aux autres réalisateurs. Aucun de nous n’avait vraiment de solution miracle ou de véritable feuille de route. Nous disons, réunissons l’équipe, trouvons quoi faire, essayons certaines choses et essayons de survivre.

«Alors pensez-y, à quel point la situation est foutue en termes de valeur économique pour le pays. Ces gens sont assis à la maison sans rien faire, désespérés de travailler. Nous ne pouvons pas les mettre au travail parce que nous ne pouvons pas obtenir JobKeeper pour eux, car les occasionnels ne sont pas qualifiés. « 

Depuis lors, au cours du dernier mois – c’était en mars – nous avons travaillé sur des idées qui n’ont pas fonctionné et sur des idées qui ont fonctionné. Quelques idées qui n’ont pas fonctionné – nous pensons en quelque sorte, essayons la livraison. Au moment où nous l’avons fait en avril, les défis ont toujours été que le CBD de Melbourne est absolument mort. En avril en particulier, c’était comme une dégringolade, complètement morte. Et la livraison, si vous n’êtes pas Domino ou McDonald ou les grands services de livraison, vous ne pourriez tout simplement pas rivaliser. Deliveroo et les services qui effectuent les livraisons étaient vraiment de la merde: vous recevriez une commande, le livreur arriverait tard, la nourriture serait froide, vous auriez à la préparer. Nous nous sommes donc retrouvés au bout de trois semaines, nous l’avons essayé, mis au rebut.

Une grande décision que nous avons prise tôt et qui était vraiment bonne concernait le moral, et nous avons organisé un stand de réveil tous les matins à 9h30, religieusement, pendant les deux premiers mois. Nous n’en avons pas manqué un pendant environ huit, neuf semaines. Tous les membres du personnel ont utilisé Zoom ou Hangout, et nous venons de passer une demi-heure à parler de l’état des choses, de ce que nous faisons et à avoir juste le temps de faire face. C’était vraiment puissant et vraiment important pour le moral.

J’ai mis en place des conversations 1: 1 avec tout le monde, une demi-heure avec tout le monde, et Adrian, mon autre directeur, l’a fait aussi. Donc, que ce soit des généraux plus âgés ou des membres plus jeunes de l’équipe, je donnais juste du temps à tout le monde pour discuter. Certains 0f n’étaient que des conversations, pas sur l’entreprise, mais simplement: « Comment suivez-vous, que ressentez-vous, partageons quelques pensées et histoires de guerre sur ce qui se passe? »

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Comment faisiez-vous mentalement tout cela? Parce que non seulement vous devez gérer d’autres personnes, mais vous avez investi tellement de temps et d’argent dans cela et vous êtes dans une situation où vous avez si peu de réponses. Comment gardez-vous le moral?

Satterley: Probablement, ma femme dirait que mon acuité mentale à propos de ce genre de choses est que je n’ai pas de bouton d’arrêt. Je ne suis pas une personne très réfléchissante à certains égards. Je ne m’assois pas là et je pleure sur les problèmes; peut-être un homme typique, en mode solution, essayez d’aller de l’avant et d’être positif et de réfléchir à la façon de résoudre le problème, et pas beaucoup de réflexion sur ce qui s’est réellement passé. Je ne suis donc pas bon en introspective, certainement pas d’apitoiement sur soi et certainement pas d’introspection sur: « Oh, c’est horrible. Je me sens mal. »

Occupons-nous, restons positifs et pensons aux choses à faire, non? Peut-être qu’à un moment donné, lorsque nous serons à l’autre bout de ce truc, je pourrais me donner le temps de me demander ce qui s’est passé et me donner une chance de me sentir mal ou, vous savez, d’examiner ma santé mentale. Mais la seule chose que je fais pour rester en bonne santé mentale, c’est que je fais du yoga presque tous les jours et beaucoup d’exercice. Je fais du vélo pendant une heure, une heure et demie tous les jours. Pour travailler habituellement, mais même ce matin, j’étais sur le vélo dans le froid glacial pendant une heure. Je trouve ces moments, j’écoute des podcasts ou des livres audio sur le vélo ou je fais du yoga, ça garde mon esprit, me donne une chance de faire une pause et de ne pas avoir grand-chose d’autre. donc ces moments sont assez puissants et assez importants.

Et puis c’est le truc sain. Les trucs malsains sont probablement trop d’alcool, et j’ai trouvé que lorsque vous vivez à la maison en lock-out, tous les soirs, vous briseriez probablement quelques G&T. Et puis aussi quand nous revenions à la salle le vendredi soir, je participerais probablement – que disent-ils, vous ne devriez pas vous vider de votre propre approvisionnement? J’étais probablement un peu, vous savez, et au cours du dernier mois, j’ai arrêté de boire. Et non pas que je sois un alcoolique qui boit comme un fou – mais dans cet environnement, c’était si facile d’être tous les soirs, juste de se récompenser après une certaine pression, d’aller aux G&T ou aux bières et de s’y mettre.

Cela commençait à empiéter sur ma santé mentale et physique. Alors je viens de dire stop – enfin je n’ai pas dit stop, mais les mauvaises habitudes pour moi remontent. Et puis si mon esprit disait, je ne m’arrête pas, je ne m’arrête pas. Mais mes émotions, si mon cœur dit d’arrêter – mon cœur n’y est plus – et avec de l’alcool, et certaines de ces mauvaises habitudes, je viens de heurter un mur. « Je n’aime pas ça. »

Et je viens de m’arrêter. Il y a un mois, j’ai tout abandonné et je n’ai pas bu un verre depuis environ un mois. Et cela a été très utile.

J’ai entendu d’autres personnes – des amis à moi, des cadres ou des développeurs individuels – dire que s’ils travaillaient dans un bureau, ils arriveraient peut-être à 16h00 ou 17h00, chaque fois que leur heure de fin serait, puis c’est « OK, j’ai fini », levez-vous et partez. Mais beaucoup de gens n’ont pas d’environnement de bureau à la maison, c’est juste là que se trouve leur ordinateur ou ordinateur portable. Et ils n’ont pas cette heure limite.

Alors ils ont fini par avoir recours à beaucoup de « Je vais boire un verre à 17h00 », parce que c’est la seule chose qui peut déclencher cette rupture mentale qui dit: « OK, le temps de travail est terminé maintenant. » Et comme [isolation] continue, beaucoup de gens ont du mal – parce que vous ne pouvez pas faire grand-chose avec votre espace physique – avec cet écart entre le travail et la vie de famille, qui est maintenant fondamentalement la même chose pour beaucoup de gens.

Satterley: Ouais, eh bien je n’aime certainement pas travailler à la maison. Je pense que c’est une idée de merde et surfaite. Et tous les discours dans les médias sur cette révolution du travail à domicile, je pense que c’est une notion horrible personnellement. En termes de productivité, et juste d’esprit de corps général et de camaraderie et de moral, je pense que travailler à partir de ce Zoom, le monde Hangout est une merde. Et je ne suis pas un avocat. Et je sais que lorsque nous sommes de retour sur le site, être simplement sur place, être dans notre endroit génial que nous avons construit avec tout le personnel, et avoir ce hasard, être avec vos collègues et avoir des conversations étranges peut conduire à une idée. Dans un monde Zoom, vous n’en avez pas. Tout est séquentiel, vous passez donc d’un appel Zoom à un autre et il y a ces blocs de temps qui ne se prêtent pas à des idées accidentelles.

Et quand vous êtes dans un environnement dans une pièce avec vos autres collègues, vous vous promenez simplement et regardez par-dessus l’épaule de quelqu’un, « Ah, ça a l’air intéressant, qu’est-ce que vous faites? Hé, je viens d’avoir cette idée géniale.  » Vous ne faites pas ça quand vous êtes dans cet étrange monde de type Zoom. J’ai donc trouvé cela probablement plus épuisant mentalement et stressant que le genre de situation déprimante de la fermeture de la forteresse.

J’aime l’énergie et la positivité d’être avec mes collègues et d’avoir ce genre de brûlure, travaillons tous sur cette idée, faisons ce truc. Je ne pense pas qu’avec Zoom – je peux passer une journée entière dans ce bureau à domicile en passant d’un Zoom à l’autre, et à 17h00 quand la journée est terminée, j’ai l’impression de n’avoir rien fait, car je viens fait cet appel et il n’a pas l’impression d’avoir fait avancer le ballon. Nous revenons sur le site, et [I’ve] c’était certainement plus productif et plus intéressant d’être là pour remettre le lieu en forme. C’est l’autre gros projet sur lequel nous travaillons depuis la clôture: toutes les choses que nous savions ne pas avoir été faites à temps [for launch], mais maintenant nous avons eu le temps de revenir en arrière et de le faire. Cela a été un point positif de tout cela, faire de la merde que nous n’aurions jamais fait si nous avions échangé.

Juste avant de tourner vers l’avenir, je voulais vous demander si vous vous rappelez ce que c’était que le jour où JobKeeper a été annoncé.

Satterley: Ce fut un grand soulagement. Aucune entreprise comme la nôtre, nous n’avions jamais prévu de fermeture dans nos budgets. Le loyer, les services publics et les salaires et tous les coûts étaient censés être payés par le commerce. Maintenant, nous n’étions pas si stupides de penser que cela se produirait au premier mois, nous avions donc un coffre de guerre de fonds de roulement assez décent, non. Mais ce coffre de guerre n’a pas été conçu pour brûler pendant six mois de fermeture. L’idée de fonds de roulement est conçue pour augmenter vos échanges jusqu’à ce que vous puissiez négocier positivement. Nous avions donc un budget qui avait la trajectoire de notre entreprise comme ça, comme faire décoller l’avion, le fonds de roulement était là pour combler l’écart du commerce. Nous avons donc pensé que trois ou quatre mois d’échanges nous feraient dépasser la ligne et que l’avion décollerait, puis nous pourrions payer et arriver à une position commerciale qui paie à sa guise.

Alors JobKeeper, quand il est arrivé, c’était comme « Merci putain. » Parce que cette couverture, ce rock maintenant, parce que c’était quelque chose que nous n’aurions jamais rêvé de budgétiser. Le seul commentaire que je ferais cependant, c’était lorsque JobKeeper a été annoncé initialement, il ne semblait pas que nous allions nous qualifier. Parce qu’en tant qu’entreprise, nous n’étions pas ouverts depuis l’année [JobKeeper] test avait initialement envisagé. C’était donc doux-amer, parce que nous nous réjouissions qu’il y ait ce programme maintenant. Mais quand nous avons regardé les petits caractères, il semblait que nous ne serions pas qualifiés. Nous étions donc, vous savez, presque en larmes de frustration. « Et si c’est une chose à laquelle nous pourrions théoriquement avoir accès, mais techniquement nous ne pouvons pas parce que nous sommes une startup? »

Nous avons des amis haut placés, alors nous leur avons posé des questions à ce sujet. Et bien sûr, dans une semaine ou deux de JobKeeper, ils ont corrigé les petits caractères et ont trouvé des tests alternatifs qui ont capturé les startups qui échouaient à l’origine à ces 12 mois de test de trading. Alors nous étions comme, notre entreprise peut passer à travers ça maintenant. Parce que JobKeeper couvre 10 ou plus, 15 employés à temps plein que nous avons sur les livres. Tellement grande, grande différence pour notre entreprise.

Donc, certainement, s’il tombe d’une falaise en septembre, c’est un problème. Et nous pensons que c’est déraisonnable – je fais ici mon petit cheval de bataille politique – mais si en septembre JobKeeper nous est arraché, mais nous ne sommes toujours pas légalement en mesure de négocier comme nous avons conçu notre entreprise pour négocier? C’est inadmissible.

Si le gouvernement dit: « Vous n’êtes pas autorisé à vous ouvrir à autant de gens et nous enlevons JobKeeper », alors cela ressemble vraiment à une punition à laquelle aucun divertissement, l’industrie hôtelière ne devrait être soumis. Ils doivent donc faire travailler JobKeeper aussi longtemps que ces réglementations concernant nos heures de trading sont toujours là, ils doivent faire continuer JobKeeper.

Y a-t-il eu suffisamment de considération même après [the government] fait ces changements dans la semaine suivante pour capturer les startups et les nouvelles entreprises pour savoir comment cela affecterait le secteur du divertissement et de l’accueil?

Satterley: Je ne sais pas. Le problème, c’était la situation fortuite, n’est-ce pas. Alors voilà, c’est ce qui est si exaspérant, déprimant et horrible. C’est probablement la seule chose qui me brûle vraiment dans les tripes. Nous avons eu 50 occasionnels que nous avons dû abandonner car il n’y avait absolument aucun travail pour eux. Tout simplement terrible. Peine d’amour.

Alors, 50 occasionnels descendent tous dans la file d’attente, non? Nous avions des tas de travail que nous aurions pu leur donner dans le sens de simplement garder les gens occupés, ajouter de la valeur pour notre entreprise, mais techniquement pas un travail qui générait des revenus. Ainsi, les types d’emplois que nous avions dans un environnement commercial typique servaient les clients. Mais en l’absence de cela, lorsque nous avons été fermés, nous avons identifié beaucoup de choses que nous pourrions faire faire au personnel occasionnel en termes de création de marque, de création de contenu, de travail, je ne sais pas, de catalogage de nos jeux de société. Des tâches ménagères qui ne généraient aucun revenu ni ne soutenaient un compte de résultat, mais qui nous aideraient vraiment à nous préparer pour la réouverture. Mais nous ne pouvions pas nous le permettre car il n’y avait tout simplement pas de revenus.

Mais pour 300 $ par semaine par occasionnel de la différence entre JobKeeper et [JobSeeker], nous aurions fait tous ces 50, les a occupés. Et ils sont tous désespérés, en nous disant: « On s’en fout de Jon, on va venir faire du bénévolat. » Et nous avons dit, nous ne pouvons même pas vous avoir sur place. Parce que vous n’êtes pas autorisé à faire du bénévolat.

Alors maintenant, vous avez 50 occasionnels au chômage, assis à la maison à ne rien faire, car il n’y a pas de travail pour eux, suppliant qu’ils puissent venir à la forteresse et faire quelque chose. Et nous avons dit, merde ouais, nous aimerions que vous fassiez quelque chose – mais dès que vous franchissez la porte, nous ne pouvons pas nous le permettre. Nous ne pouvons même pas vous verser 300 $ en tant que contribution à la différence entre JobKeeper et JobSeeker. Parce que la minute où vous effectuez une minute de travail dans notre salle, vous n’êtes plus en mesure d’obtenir le dole et JobKeeper n’enregistre pas au milieu entre JobKeeper et JobSeeker.

Pensez donc à cela, à quel point la situation est foutue en termes de valeur économique pour le pays. Ces gens sont assis à la maison sans rien faire, désespérés de travailler. Nous ne pouvons pas les mettre au travail parce que nous ne pouvons pas obtenir JobKeeper pour eux, car les occasionnels ne sont pas admissibles.

Tout était précipité, mais c’était certainement une situation où les conséquences n’étaient jamais vraiment réfléchies. Et cela ne semble pas avoir été corrigé pour capturer cela.

Satterley: C’était déprimant quand ils ont découvert qu’il y avait un déficit de 60 milliards de dollars. Mais alors, pourquoi ne pas investir cet argent?

Alors, quand les choses ont-elles commencé à changer – si c’est la bonne façon de l’exprimer.

Satterley: Si vous me l’aviez demandé il y a deux semaines, j’aurais dit que nous sommes sur le point de faire demi-tour parce que nous prévoyions, vous savez, ce changement de juillet à Victoria afin que nous puissions avoir 50 personnes par chambre. Et lorsque nous avons fait les chiffres à ce sujet, cela signifiait que nous pourrions peut-être accueillir jusqu’à 250 personnes à une session.

Maintenant, c’est encore à des kilomètres de ce que nos entreprises sont autorisées à détenir – 1000 personnes. Donc 250 maximum n’est pas encore une bonne affaire, mais cela ressemblerait au moins à un revirement. Il y a maintenant deux semaines, c’est la trajectoire sur laquelle nous nous sentions. Et puis, lorsque l’annonce est arrivée il y a environ une semaine, Victoria n’a pas atteint les objectifs qu’elle devait atteindre et nous revenions à presque, quoi, en mars.

Le Premier ministre disait: «les restaurants et les cafés peuvent encore avoir 20 personnes dans le joint, mais nous exhortons fortement chaque personne à rester à la maison, ne sortez pas, n’allez pas au travail.» Donc, d’une part, vous pouvez ouvrir, d’autre part le message du Premier ministre est absolument ne quittez pas la maison. Il y a donc une déconnexion géante. Je me sens assez loin de tout retournement.

Image: Alex Walker (Kotaku)

Ce que je vais dire, en tant qu’équipe, il y a beaucoup d’énergie et de positivité en ce moment autour de Fortress et à quoi ressemblera l’inévitable réouverture. Mon partenaire commercial et collègue, nous étions assis dans la salle vendredi, nous nous sommes regardés pour le premier presque et nous avons dit: «Cette taverne se sent presque à 100%. Tous les écrans fonctionnaient bien. Nous avions nos panneaux de menu. Nous avions d’énormes soldats; l’un de nos personnages, le troll, est maintenant géant grandeur nature. Il est comme un troll monstre de trois mètres de haut jaillissant du mur. Tous les jeux de société sont bien configurés. Et nous avions l’impression qu’au moins toutes les choses lâches étaient liées. Donc, lorsque le lieu sera de nouveau ouvert, le lieu sera 20 à 30% meilleur que ce qu’il était lorsque nous l’avons ouvert ce premier week-end.

Maintenant, ce que nous savons, c’est que lorsque les gens sont venus ce premier week-end, les esprits ont été époustouflés. Ils dépassaient absolument nos rêves les plus fous. Incroyable. Et nous savions dans les coulisses, il y avait juste du ruban adhésif bleu et du ruban adhésif et de la bande adhésive qui en tenait la moitié. Le matin, je veux dire, les gars martelaient toujours la police de la bière. A 8h00, nous étions toujours en train de fixer des pipes à bière dans le mur sanglant. Il y avait donc cette course folle et folle qui a abouti à l’ouverture et les gens ont adoré, mais ce n’était pas du tout prêt dans le sens de choses qui devaient encore être faites. Et maintenant, nous avons fait d’autres choses et nous avons même dépassé de 30% les choses que nous avons réparées et faites, ce que nous avons appris et ce que nous devions faire pour améliorer encore l’articulation.

Y a-t-il une sorte d’avantage structurel que vous avez avec un si grand espace à Melbourne? Parce que tout le monde a des restrictions réduites, cela signifie qu’ils ne peuvent avoir que peu de clients, ce qui signifie que vous ne faites pas passer ces clients aussi souvent. Donc, même si vous ne pouvez pas remplir la salle avec autant de personnes qu’auparavant, vous allez avoir plus de personnes dans l’ensemble que d’autres, et généralement maintenant, quand quelqu’un va sortir, il va rester plus longtemps parce qu’il y a moins de cette liberté. Tu ne vas pas rester dehors pendant une heure.

Satterley: En raison de la façon dont les restaurants et les bars fonctionnent, vous tombez sur une pensée commune que vous allez vous lancer ailleurs, vous ne trouverez pas ailleurs. Parce que vous devez avoir réservé.

Autrefois, si vous dîniez et que vous disiez ensuite, donnons un coup de pied et frappons quelques bars, vous iriez simplement vous promener et tomber dans un bar. Donc, l’avantage que nous avons, et nous le faisons en ce moment, c’est que nous vendons du prépayé, quatre heures [inaudible]. Nous avons donc un très bon produit que nous faisons en juillet appelé Bordeomless … Ce sont des frites sans fond, des frites sans fond, une pizza sans fond et quatre heures de jeux dans l’un de nos kiosques VIP, ou quatre heures d’utilisation de nos jeux de société mais avec de la nourriture sans fond.

Je pense que c’est 70 $ pour un stand VIP par personne, ou 59 $ par personne pour les jeux de société. Mais vous pouvez être là pendant quatre heures, vous pouvez vous asseoir et vous détendre avec de la nourriture jusqu’à ce que vous coassiez ou que vous vous sentiez malade, et je pense que vous obtenez même une bière ou du vin ou une arrivée pour commencer, puis nous facturons pour boire après cela . Mais cela signifie que vous obtenez vos quatre heures. Ce n’est peut-être pas le prix le moins cher de la ville, mais comme vous l’avez souligné, les gens veulent désespérément sortir. Ils veulent s’asseoir et se percher et se détendre sans être soumis à des pressions.

Et cela a été très populaire, les gens ont acheté ces billets et ont dit: je suis heureux de venir m’asseoir et me détendre dans votre taverne. Et maintenant, l’autre avantage que nous avons d’être un grand lieu est quand nous sommes autorisés à allumer les ordinateurs, et que nous avons des gens qui utilisent nos ordinateurs, nous pouvons assez facilement avoir 30, 40, 50 personnes dans chaque pièce. Et sur l’ensemble du site, cela signifie potentiellement les 250 personnes, toutes socialement distantes et conformes aux règles, car nous avons près de 3000 mètres carrés d’espace.

Image: Alex Walker (Kotaku)

Vous n’êtes donc pas autorisé à allumer les ordinateurs pour le moment?

Satterley: Non. Il y a donc un véritable défi à relever – l’un des problèmes pour nous est que la législation ou la réglementation victorienne spécifie toutes ces différentes catégories. Il y a en plein air. Amusement. Arcade intérieure. Amusements intérieurs. Parc d’attractions. Cinémas. Casinos. Lieux de jeux. RSL. Mais nulle part, bien sûr, ils n’ont défini un centre de jeux vidéo comme nous.

Nous avons donc essayé de le trouver – sommes-nous une salle d’arcade intérieure, sommes-nous un amusement, sommes-nous un cinéma? Eh bien, nous ne sommes rien de tout cela. Mais malheureusement, même si nous étions l’un d’eux, nous serions limités à 20 personnes pour le moment.

Donc, si nous voulions étirer la définition et dire: « Hé, ils n’ont pas défini ce que nous sommes, disons que nous pouvons avoir 50 personnes, allumons les ordinateurs et permettons aux gens d’utiliser les ordinateurs et de voir ce qu’ils disent. » Nous pourrions risquer cela, mais nous adoptons une approche plus conservatrice et ouvrons simplement notre restaurant, étant notre taverne, et ne laissant pas passer parce que nous avons considéré que cela ressemblait plus à une arcade d’amusement comme une TimeZone, qui ne sont pas autorisés d’ouvrir, ou un casino avec une machine à sous qui n’est pas autorisée à ouvrir.

«Et nous pensons que c’est inadmissible – je fais ma petite politique ici – mais si en septembre JobKeeper nous est arraché, mais nous ne sommes toujours pas légalement en mesure de négocier comme nous avons conçu notre entreprise pour négocier ? C’est inadmissible. « 

Nous avons regardé avec intérêt Holy Moly et Strike Bowling, et ils ont ouvert. Et nous pensions que si les gens étaient autorisés à lancer des boules de bowling ou à partager des bols ou quoi qu’ils fassent là-bas, les gens devraient être autorisés à utiliser des ordinateurs. Nous débattons donc de cela. Et nous pouvons simplement dire, regardez, si les gens sont occupés, et si les gens sont intéressés à s’intéresser à cela, nous pourrions en juillet – mais nous sommes juste un peu prudents à ce sujet, parce que les règles sont ambiguës et aren  » t clair.

[In] En juillet, nous serons ouverts aux billets prépayés, mais nous sommes déjà loin d’être ouverts au commerce régulier. Voici la chose cependant. Rien ne fonctionnera, aucun succès ne viendra jusqu’à ce que nous pensions que le gouvernement, Victoria et le conseil municipal disent, pas vous pouvez ouvert, mais plus, « Hé les gars, la ville est ouverte, tout le monde retourne au travail, dénoncez, le CBD de Melbourne est vivant, revenez, faites du shopping, allez en ville, allez vous amuser. »

Si le message est vous pouvez ouvert, mais tout le monde devrait rester à la maison, personne ne devrait travailler en ville, seulement deux personnes sont autorisées dans un ascenseur ou n’importe quoi d’autre, alors rien de ce que nous faisons ne réglera les affaires parce que la ville est assez morte. Je prends le train les jours où j’entre en ville, et vous savez, vous obtenez le train de 8h30 ou 8h du matin qui, à une époque, vous pouviez à peine rester debout, maintenant c’est trois ou quatre personnes dans une voiture. Même maintenant. Donc, jusqu’à ce que le message soit que la ville est vivante, sortez à nouveau et occupez-vous, retournez au travail, la ville est vivante, toutes les entreprises du CBD vont avoir du mal.

Nous n’avons jamais rien vu de tel dans l’histoire humaine – je veux dire, si vous revenez en arrière et regardez des choses comme la peste noire, les guerres mondiales, il y a toujours eu un impact stupéfiant sur la façon dont elles ont frappé le reste du monde. Cela a touché tout le monde en même temps. Il n’y a donc pas eu de refuge. Cela bouleverse certainement notre idée de ce à quoi le soutien gouvernemental devrait ressembler; certainement changer notre idée de la dette.

Satterley: Cela fait. Cela change l’idée de ce que signifie avoir un gouvernement de soutien. C’est brouillé les règles d’engagement dans le commerce, l’industrie, l’économie, la vie sociale, tout. Mais la mort par 1000 coupures est ce qui se passerait si votre scénario que vous avez peint, de quelques années d’arrêt-fermeture, fermait les portes, chaque fois qu’il y avait une montée subite, tout le monde retournait au bunker. Je pense que la mort de 1 000 coupures dévasterait les industries clés. Cela dévasterait l’hospitalité et le divertissement. Probablement 50% de tous les restaurants et commerces seraient terminés.

C’est effrayant, parce que beaucoup de façons dont nous avons grandi, en pensant à la vie et aux affaires et à ce à quoi notre quotidien ressemble maintenant, sont complètement hors de la fenêtre.

Satterley: Juste serrer la main, serrer vos amis dans vos bras, vous faire des caresses dans un bar, aller au footy? Je veux dire, j’adore le football. Mais je peux à peine regarder mon équipe – North Melbourne de mon équipe – et juste regarder le football démoraliser en ce moment. Ça n’a pas l’air de marcher cette saison. Évidemment, je comprends pourquoi ils jouent, c’est bien et je suis tout à fait d’accord, mais ça ressemble à une saison ratée. And in the end, so what, but whether my team wins or lose at the moment is the least of my concern. But in other years, it was a high concern! I was very engaged about how well my team was going. Now I just go, “Oh fuck, they lost by 4 points yesterday, so what.” I’m not even following it. So lots of things that you thought were important have become diminished.

Have you heard from all of the publishers throughout this period? I know when we first spoke, there was some that you were struggling to get in contact with and others that had gotten in touch. How’s that been over the last few months?

Satterley: It’s been really good. Dell, Alienware Dell, who are our technology partner, they have been incredible and supportive of everything we’ve been doing. 100 percent behind what we’re up to from our online stuff. We’ve been running trivia, we have a thing called Firefights Friday, it’s our first person shooter thing we’ve been doing. It’s all connected back to the venue, because the idea is that brands like Monday Trivia and Firefight, the idea is you’d run a first-person shooter comp in the arena. So it’s brand building for an inevitable opening.

So Alienware, they’ve been remarkable in their support. They love what we do and they see it as a key part of their awareness marketing and how they want to promote themselves. So we’ve been close to them. The publishers have been very sympathetic and very supportive as well. The fact that even in our week of opening, we had this great event with Ubisoft, and we’ve had support from Blizzard and Activision around the Appel du devoir competition, codes from the publishers and talking to them about when we get open how we can bring events and activations into the venue.

So they know that we’re just hibernating, when we can get open again is the best thing for video games ever. Everyone appreciates and respects and knows what we’ve done is a remarkable thing for them to promote their game. So there’s a lot of love and a lot of support, and that’s very exciting and really helped us get through. Because we know at the end, when we’re targeting hopefully August when we’re going to get a little more open, there’s a lot of people that are cheering on and want to support us. So that’s good.

And even with that more depressing thing we talked about, that death by 1000 cuts, I’m not so sure that that’s what the world, the next couple of years holds for us. I’m pretty bullish about it. I think that this is the ultimate “too big to fail”, right. Society, culture and economics and our whole way of life is too big to fail. So endless hibernation and endless lockdown is not going to be where we need to be. I think they’re going to figure out, and we’ll work our way to get places like Fortress properly open again, and it won’t be too long before that. So I’m really positive – I think before the end of the year, we’ll be trading at some level that, really, is quite good and people can come and check us out. That’s my hope, and that’s what I think we’re driving towards.

You can find more information about Fortress Melbourne and their upcoming online events and re-opening on the official website.

Update 18:25pm: Fortress Melbourne’s team has advised that the Boredomless offer is 2 hours, not 4 as was outlined in the interview. The offer has been pushed back to August following this afternoon’s recent renewal of lockdowns in Victoria.

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Written by SasukE

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