Comment la Sicile brûlante réchauffe le cœur avec ses grandes villes baroques et ses jolies villes balnéaires

Brillance baroque: Stephen Bayley du Daily Mail a visité les villes baroques de Noto et Raguse (ci-dessus)

La Sicile est la triple distillation de l’Italie. Le soleil est plus féroce, le vin plus fort, les sucreries plus sucrées, les ombres plus sombres, le baroque plus baroque. Et, il faut le dire, la saleté est plus sale.

Tous les écrivains commentent les contrastes sévères de l’île: une grande beauté et une odeur de jasmin ici, des taches de sang et une pauvreté brutale là-bas. Les anciens estimaient que l’entrée d’Hadès était près d’Enna, l’ancien bastion de la mafia au centre de la Sicile.

Mais j’ai toujours senti que l’île était assez proche du paradis. En ces jours trépidants, peut-être aussi proches qu’on peut s’y attendre, un couloir de voyage vers l’Italie ouvrira bientôt.

Brillance baroque: Stephen Bayley du Daily Mail a visité les villes baroques de Noto et Raguse (ci-dessus)

Brillance baroque: Stephen Bayley du Daily Mail a visité les villes baroques de Noto et Raguse (ci-dessus)

Spectaculaire: la cathédrale de San Nicolo se dresse au sommet d'un escalier monumental dans la vieille ville de Noto

Spectaculaire: la cathédrale de San Nicolo se dresse au sommet d’un escalier monumental dans la vieille ville de Noto

Nous avons pris l’avion pour la ville de Catane, où notre température a été prise avec des lasers et les gardes-frontières semblaient s’ennuyer. Nous nous dirigions vers une maison de location près de la Punta delle Formiche dans l’extrême sud, bien en dessous de la côte de Tunis, mais avons interrompu le voyage à Syracuse. Ici, nous avons visité l’atelier de Massimo Izzo sur l’île d’Ortigia.

Izzo est l’aimable joaillier rock star de Sicile. Pour décrire son style, il faut un mot plus grand que «fantastique»: des morceaux choquants d’aigue-marine, de diamants et d’or, et le monstre mythique Medusa, l’inspirent. Izzo est sur la Piazza Archimede, du nom de «Eureka! savant. La Sicile était autrefois l’une des villes grecques de l’Italie antique, plus proche d’Athènes que de Rome.

À quelques pas se trouvent les meilleurs restaurants d’Ortigia: La Lisca pour le poisson classique et Fratelli Burgio, une charcuterie rugissante – ou plutôt «  ali  », signifiant alimentari (nourriture) – où des plateaux de charcuterie, de fromage et de poisson fumé sont malmenés par la foule. .

Il y a aussi un grand Caravage dans l’église de Santa Lucia alla Badia à proximité.

Notre maison, la Casa delle Sirene – disponible via The Thinking Traveller – se trouvait encore à 56 km au sud, dans un village si petit qu’il n’a pas de nom sur la carte.

Vous le trouvez (éventuellement) avec une broche GPS – c’est sur l’une de ces routes privées typiquement italiennes avec une porte électronique capricieuse.

Casa delle Sirene est située dans un village si petit qu'il n'a pas de nom sur la carte.  Sur la photo, le jardin tropical luxuriant

Casa delle Sirene est située dans un village si petit qu’il n’a pas de nom sur la carte. Sur la photo, le jardin tropical luxuriant

Les sirènes ont attiré les marins vers leur mort avec leurs belles chansons hypnotiques. Celui-ci nous a séduits par son cadre étonnant, à quelques pas d’une plage déserte sur l’étendue d’eau connue sous le nom de Canale di Malta. La Valette, la capitale de Malte, est à moins de 145 km. Vous vous sentez loin de Londres.

La maison était compacte, moderne et entièrement connectée avec le wifi, la télévision par satellite et un système de son Bluetooth, mais nous les avons entièrement ignorés, choisissant de nous prélasser dans le jardin tropical luxuriant et d’écouter les vagues qui se brisent à la place.

Il fallait faire preuve de prévoyance en matière de cuisine, car la Casa delle Sirene se trouve à 14 km du magasin le plus proche et, à la fin de la saison, les camions de produits en bordure de route avaient disparu. Pourtant, nous avons réussi à pesce spada (espadon) avec des tomates datterini et des câpres; pâtes au radicchio, crème et pancetta; orata, nasello et triglie grillés (dorade, merlu et rouget).

Marzamemi est une jolie ville balnéaire où vous trouverez une merveilleuse tonnara convertie, ou usine de thon

Marzamemi est une jolie ville balnéaire où vous trouverez une merveilleuse tonnara convertie, ou usine de thon

FAITS SUR LE VOYAGE

La Casa delle Sirene (pour quatre personnes) est disponible via The Thinking Traveller (thethinkingtraveller.com, 020 7377 8518) à partir de 2424 £ par semaine. Wizz Air (wizzair.com) propose des vols de Londres à Catane à partir de 22 £ aller-retour.

J’ai également acheté des lumache, ou escargots, qui sont une friandise saisonnière populaire dans les environs. J’ai fait cuire un kilo, puis je les ai jetés, étant découragé par une étiquette qui me prévenait d’être à l’affût des morts. Comment identifiez-vous un escargot mort?

C’est une région pauvre, donc des escargots, mais la pauvreté ne signifie pas que des paysans gaiement vêtus écrasent des raisins avec leurs pieds, cela signifie des polytunnels en plastique décolorés et déchiquetés, des sacs à ordures partout, des routes cassées sans signalisation et des champs pleins de maïs incontrôlable .

La pauvreté et le crime notoire sont liés: il y a un vieux dicton «Quand les bébés pleurent, nous volons pour eux». C’est un endroit dur, et même un peu effrayant, mais c’est addictif. Sans l’aide de Google Maps, nous serions toujours là.

Il y a des diversions inspirées. Les grandes villes baroques de Noto et Raguse sont à une heure de route, et la première possède une cathédrale brillante. Mais sur ces routes, 60 minutes semblent une éternité. C’est aussi le pays de Montalbano: la villa du détective maussade se trouve à proximité de Punta Secca, et vous pouvez y louer des chambres. Juste à l’intérieur des terres se trouve Scicli, où le QG de la police de Montalbano est basé dans la série, mais la place glorieuse, brûlée et vide vue à la télé est maintenant encombrée de tables et de chaises ignorées par les convives pour des raisons de santé.

Une meilleure excursion est à Marzamemi, la seule jolie ville balnéaire. Ici vous trouvez Campisi, une merveilleuse tonnara convertie, ou usine de thon, vendant toutes les variétés de poissons en conserve, en bouteille ou emballés sous vide imaginables.

En 1953, Gavin Maxwell, plus tard auteur de la saga de loutres Ring Of Bright Water, part vivre dans une tonnara de l’autre côté de l’île pour faire connaissance avec les gens. Il s’est trouvé à la fois «horrifié et fasciné» par la Sicile. J’ai contemplé cela au bar de Campisi, surplombant les marais salants – comme un pirate Norfolk.

Mais pourquoi jamais quitter une maison aussi parfaite? Le dialecte sicilien n’a pas de futur, et à Sirene, vous pouvez vivre l’instant présent ou vivre dans le passé. En Sicile, 1693 (quand un tremblement de terre a dévasté cette région) semble être hier. Et revenir à hier est exactement ce que nous avons accompli.

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Written by Vegeta

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