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Comment l’interdiction de WeChat par Trump pourrait dévaster l’activité chinoise d’Apple

Le décret du président Trump interdisant WeChat pourrait avoir des conséquences considérables pour presque tout le secteur de la technologie, grâce à la société mère de l’application, Tencent, qui investit dans des sociétés telles que Riot Games et d’autres marques basées aux États-Unis. Mais l’interdiction pourrait également avoir un impact important sur Apple, qui est profondément ancrée en Chine.

Apple a une importante base de clients chinois, et presque tous ses partenaires critiques de fabrication et d’assemblage y sont basés. L’interdiction de Trump pourrait non seulement forcer Apple à supprimer WeChat de son App Store – ce qui détruirait l’activité chinoise des smartphones d’Apple – mais pourrait changer existentiellement la façon dont Apple est capable de créer et de vendre de nouveaux produits à l’avenir.

Il est difficile de souligner l’importance de WeChat China. Comme le disait l’analyste Ben Thompson en 2017, «Il n’y a rien dans aucun autre pays qui soit comparable, en particulier les propriétés Facebook (Facebook, Messenger et WhatsApp) auxquelles WeChat est généralement comparé. Tout cela concerne la communication ou la perte de temps: WeChat c’est ça, mais c’est aussi pour lire des nouvelles, pour héler des taxis, pour payer le déjeuner (essayez de payer en espèces pour le déjeuner, et vous ressemblerez à un luddite), pour accéder aux ressources gouvernementales, pour les entreprises. À toutes fins utiles, WeChat est votre téléphone et, dans une bien plus grande mesure en Chine que partout ailleurs, votre téléphone est tout. »

Un iPhone sans WeChat n’est en fait pas du tout un téléphone

Un iPhone sans WeChat n’est en fait pas du tout un téléphone pour les centaines de millions d’utilisateurs chinois qui comptent sur ce service – des clients sur lesquels repose tout le modèle commercial iPhone d’Apple. Si Apple ne peut pas proposer WeChat sur l’iPhone en raison de l’interdiction de Trump, son activité chinoise s’évaporera presque certainement du jour au lendemain.

Apple est pris dans un piège de sa propre fabrication ici, grâce à sa plate-forme verrouillée. Un système plus ouvert, similaire à Android de Google, permettrait aux utilisateurs d’installer WeChat sans l’approbation explicite d’Apple. Ce ne serait pas idéal pour Apple, mais au moins des millions de clients chinois pourraient encore utiliser leurs iPhones.

Mais l’interdiction de WeChat / Tencent pourrait avoir un impact encore plus dramatique sur Apple en intensifiant le conflit en cours entre les États-Unis et la Chine, qui sont impliqués dans un différend commercial depuis des années. Apple a déjà commencé à ressentir les ramifications initiales ici: un tarif de 25% sur cinq pièces pour ses ordinateurs de bureau Mac Pro; Des tarifs de 10% sur ses chargeurs, le HomePod, les AirPods et l’Apple Watch; un tarif de 15% étroitement esquivé sur les iPhones qui aurait pu augmenter le coût du produit le plus crucial d’Apple de 150 $.

Apple ne peut physiquement pas sous-traiter sa fabrication ailleurs dans le monde (et certainement pas aux États-Unis). Tim Cook, alors directeur de l’exploitation, a mené un virage en 2005 vers la fabrication «juste à temps» qui réduit les stocks excédentaires et pompe constamment de nouveaux produits. Le résultat est qu’Apple dépend aujourd’hui presque exclusivement de fabricants chinois comme Foxconn. Il est si important pour Apple que lorsque les usines ont fermé à cause du COVID-19, cela a provoqué un hoquet dans toute la chaîne d’approvisionnement d’Apple – et peut même avoir entraîné des retards pour la prochaine gamme d’iPhone 12 cet automne.

Bien que les développements récents en Inde aient tenté de réduire le besoin d’Apple de construire exclusivement tout son matériel en Chine, c’est une goutte d’eau par rapport à ce qu’Apple construit – et devrait donc exporter depuis – la Chine.

Apple est pris au piège de sa propre fabrication

Mais l’accord commercial n’est toujours pas conclu (le président Trump a indiqué dans des entretiens récents que la deuxième phase de l’accord n’est plus une priorité pour lui), et la dernière escalade de Trump visant l’une des plus grandes entreprises chinoises du le monde pourrait nuire de manière irréparable à ces négociations commerciales. Au lieu d’obtenir un sursis face à ces tarifs imminents, Apple pourrait être obligé de supporter les coûts de tous ou de faire face à des taxes à l’importation encore plus élevées si la Chine aggrave encore la guerre commerciale en représailles.

C’est pour ne rien dire sur l’importance de l’activité de la Chine elle-même pour Apple. Comme le Économiste noté plus tôt cette année, Apple a fait un total de 44 milliards de dollars en Chine l’année dernière – plus que toute autre entreprise américaine. C’est déjà le troisième contributeur au résultat net d’Apple – dans les résultats les plus récents de la société au troisième trimestre 2020, la Chine représentait environ 15% des revenus de la société. Et contrairement à l’Europe ou aux États-Unis, où la part de marché d’Apple a été largement stagnante pour l’adoption de l’iPhone et du Mac, la Chine a encore un énorme potentiel de croissance pour Apple, qui ne représente qu’environ 9% du marché total des smartphones chinois (qui est actuellement dominé par Huawei , Vivo, Oppo et Xiaomi).

Ce ne sont pas seulement les ventes d’iPhone, non plus: les clients chinois ont dépensé 1,53 milliard de dollars en avril uniquement pour les achats de l’App Store, un chiffre qui n’inclut même pas les autres revenus de services pour Apple (comme les abonnements iCloud ou Apple Music), qui est un élément clé d’Apple. stratégie commerciale continue.

Apple a déjà eu du mal à poursuivre cette croissance en Chine ces dernières années, car les ventes de téléphones ont ralenti, ce que la fermeture des magasins en raison du COVID-19 n’a pas aidé. (Apple a en fait dû publier une mise à jour rare pour ses investisseurs qui a abaissé les perspectives de l’entreprise car «la demande pour nos produits en Chine a été affectée» par le virus.)

Un rappel brutal pour Apple de sa dépendance envers la Chine

La plupart des services payants d’Apple – comme l’iTunes Store, Apple Books, Apple TV Plus, Apple Arcade, Apple News Plus et Apple Card – ne sont pas non plus disponibles en Chine. C’est un gros problème pour Apple, qui a commencé à se tourner vers des abonnements récurrents pour compenser un marché de l’iPhone constamment saturé.

Le succès d’Apple sous Tim Cook repose en grande partie sur son expansion en Chine, à la fois en tant que plaque tournante de la fabrication et en tant que clientèle importante. L’interdiction de WeChat de Trump pourrait frapper cette base autrefois solide, avec le potentiel de briser l’un des plus grands bastions de clients d’Apple et sa capacité à fabriquer presque tous ses produits.

Même si tout cela éclate, c’est un rappel brutal pour Apple de la dépendance de l’entreprise vis-à-vis de la Chine. C’est également un rappel de la facilité avec laquelle la maison précaire de ses centres de fabrication hyper-concentrés, les politiques de l’App Store et les accords commerciaux internationaux peuvent s’effondrer – et potentiellement, emporter une énorme partie d’Apple avec elle.

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Written by SasukE

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