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Courte critique du Chromebook Flip C436 d’Asus: Chromebook haut de gamme et coûteux

Le Chromebook Flip C436 a de grosses chaussures à remplir. Asus est connu pour produire des Chromebooks solides, mais le C434 de l’année dernière était le meilleur de sa catégorie. Il avait un châssis mince, mince et léger, d’excellentes performances et une charnière à 360 degrés avec un prix de départ de seulement 569 $. Nous l’avons appelé le meilleur Chromebook que vous puissiez acheter en 2019.

Le C436 de cette année est considérablement plus cher, à partir de 799 $. En raison du prix, Asus dit que ce n’est pas à comparer avec les précédents Chromebooks de la société, auxquels je dis: bonne chance avec ça. Il faut comparer tout nouvelle version du C434, simplement parce que le C434 (qu’Asus n’a pas l’intention d’arrêter) est le Chromebook à battre. Et s’il y a une entreprise en qui j’ai confiance pour sortir un appareil de moins de 900 $ qui pourrait déloger le C434, c’est Asus lui-même.

À 800 $, nous devrions nous attendre à ce que ce Chromebook présente des avantages significatifs par rapport aux Chromebooks dans la fourchette de prix de 550 $ à 650 $. Et il y a certainement beaucoup à aimer sur le C436. Mais la plus grande faiblesse de l’appareil – sa durée de vie de la batterie – est une marque importante contre lui. Pendant ce temps, des alternatives comme le Pixelbook Go et le propre C434 d’Asus ont des processeurs moins puissants, mais offrent toujours de bonnes performances et une durée de vie de la batterie bien meilleure à un prix inférieur. Si le C436 était moins cher, il pourrait être dans le mélange. À ce niveau de prix, je ne pense pas que ce soit le cas.

Verge Score
          
          6,5 sur 10

Bon produit

  • Beau design convertible
  • Bonne performance
  • Excellent clavier
  • Scanner d’empreintes digitales

Mauvaises choses

  • Durée de vie de la batterie médiocre
  • Coûteux
  • Trackpad Wonky

Cachez le logo Chrome et vous pourriez facilement tromper les observateurs en leur faisant croire qu’il s’agissait d’un Ultrabook Windows. Comme son prédécesseur, le C436 utilise de petits cadres (4,9 mm sur le côté et 6,5 mm sur le dessus; Asus revendique un rapport écran / corps de 85%) pour emballer un écran de 14 pouces dans un châssis de la taille de nombreux Modèles 13 pouces. Le corps en alliage de magnésium est assez solide et la charnière 360 ​​est stable. Et tout est assez portable, à 2,4 livres et 13,7 mm d’épaisseur – ce n’est pas aussi mince que le Chromebook Galaxy Premium de Samsung, mais il est plus mince que la plupart de ses pairs. Il est maintenant disponible en argent et le blanc arrivera plus tard ce mois-ci.

Ouvrez-le et vous arriverez à ma partie préférée de ce Chromebook: le clavier. Il est claquant, vif et confortable; même si je n’ai pas dépassé mes vitesses de frappe habituelles, j’avais l’impression que mes doigts volaient. Je trouve toujours la police du clavier d’Asus un peu originale, mais elle est clairement lisible avec ou sans rétroéclairage. Il y a aussi un lecteur d’empreintes digitales pour se connecter à Chrome OS en haut à droite, qui était rapide, précis et quelque chose que vous ne trouverez pas sur le Pixelbook Go de Google.

Le clavier est ma partie préférée de ce Chromebook

Le pavé tactile est tout aussi lisse et réactif, mais j’ai eu quelques hoquets en cliquant. Il y avait une certaine résistance lorsque j’ai appuyé légèrement, mais le point d’actionnement était beaucoup plus élevé que la résistance initiale. En d’autres termes: chaque clic donnait l’impression qu’il impliquait deux clics. Je m’y suis habitué, et je le préfère toujours à un pavé tactile qui est vraiment rigide, mais cela a quand même rendu l’expérience un peu maladroite. Les artistes et les preneurs de notes peuvent également ajouter un stylet, bien que cela n’ait pas été livré avec mon unité d’examen et que je n’ai pas pu le tester.

Le Chromebook Flip C436 d’Asus

La sélection du port est correcte, mais pas exceptionnelle. Vous avez un USB-C de chaque côté (pas de Thunderbolt 3, bien sûr, car il s’agit d’un Chromebook), une prise audio 3,5 mm à gauche et un slot microSD à droite. J’aimerais voir un USB-A, en particulier à ce prix – de nombreux autres fabricants ont réussi à travailler cela dans des facteurs de forme similaires.

La webcam est également utilisable, présentant une image assez sombre (même dans des environnements lumineux) mais suffisamment nette et définie pour que les autres participants à la réunion Zoom puissent facilement voir mes expressions faciales et les détails de la pièce autour de moi. Et je n’ai eu aucun problème avec les haut-parleurs certifiés Harman Kardon – il y en a deux intégrés dans la charnière et un de chaque côté du couvercle. Leur son n’était pas aussi clair que celui d’un bon haut-parleur externe, mais il était certainement meilleur que ce que vous entendrez généralement des ordinateurs portables avec un son descendant, et il avait une qualité surround décente.

Une des principales raisons de la hausse des prix du C436 par rapport à son prédécesseur est que nous avons obtenu une bosse de processeur de la puce Core m3 d’entrée de gamme du C434. Mon modèle de test (le modèle de base, au prix de 799 $) a un processeur Intel Core i3-10110U de 10e génération couplé à 8 Go de RAM et 128 Go de stockage – une quantité généreuse pour les Chromebooks. Cette puce serait sous-alimentée parmi les ordinateurs portables Windows, mais Chrome OS est un système d’exploitation plus efficace et un i3 de plus que ce qui est fait ici.

Vous pouvez utiliser le C436 en mode tablette ou tente.

Vous pouvez également obtenir une configuration avec 16 Go de RAM, un SSD de 512 Go et un Core i5-10210U pour 999 $. Je ne peux pas imaginer que la plupart des gens ont besoin de cette mise à niveau, sauf si vous prévoyez d’installer Linux et de l’utiliser pour des travaux de développement. Le Core i3 fonctionne très bien pour tout le monde.

Chrome OS a été une expérience fluide sur cet appareil, et l’activation et la désactivation du mode tablette était transparente. Je ne rentrerai pas dans les détails de l’état du système d’exploitation de Google, car l’expérience logicielle n’est pas spécifique au C436, mais les mises en garde habituelles s’appliquent. Le temps de démarrage est rapide, l’interface est intuitivement simple et vous n’avez pas besoin de redémarrer pour les mises à jour du système toutes les cinq minutes. Mais les applications Android – un grand attrait de l’écosystème – continuent d’être une expérience à succès, et les possibilités d’exécuter quelque chose de plus exigeant que Lightroom (pour les utilisateurs non Linux, qui est la plupart des gens) sont limitées.

Chrome OS a été une expérience fluide

La plupart des meilleures applications Android fonctionnaient très bien sur le C436 (Solid Explorer, Podcast Addict, LastPass, 1Weather, Kaspersky), tandis que certaines étaient utilisables mais plus lentes que leurs équivalents de navigateur (Facebook, Slack, Maps, Drive, Find My Device), et un couple ont de graves problèmes (Call of Duty Mobile s’est écrasé chaque fois que j’ai essayé de jouer, CamScanner ne se connecte pas à la webcam, j’ai dû désinstaller Messenger parce que Chrome s’est écrasé chaque fois que j’ai reçu une notification).

J’ai effectué toute la navigation dont j’avais besoin, en basculant entre une douzaine d’onglets Chrome et plusieurs applications Android à la fois, et en streaming occasionnel certains Spotify, en téléchargeant depuis le Play Store ou en sautant sur un appel Zoom. Pas de bégaiement, pas de gel ou de crash. En navigation Chrome, le C436 était à peu près aussi rapide que le Chromebook Galaxy i5. Le seul endroit où j’ai remarqué une différence était dans des programmes exigeants comme Lightroom, où certains processus prenaient quelques secondes de plus. Les éditeurs de photos les plus sérieux ne vont pas pour un Chromebook, donc je ne suis pas trop inquiet à ce sujet.

Le Chromebook Flip C436 sur le côté.

Mais le prix le plus élevé que vous payez pour cette performance – à part le prix réel de l’autocollant – et la raison pour laquelle je ne pense pas que le C436 surpasse ses concurrents réside dans la durée de vie de la batterie. Asus a mis une batterie de 42 Wh dans ce portable, une dégradation de la brique de 48 Wh qui alimentait le C434. Ajoutez le processeur amélioré et il n’est pas surprenant que cette chose brûle le jus assez rapidement. En une journée de navigation avec une combinaison d’applications et d’onglets Chrome (exécutant Twitter, Slack, Zoom, Gmail, Reddit, Docs, Sheets, etc.), j’ai eu environ cinq heures à payer (et j’ai pu entendre la plupart des fans de le temps, même si ce n’était pas terriblement bruyant). Cinq heures ne suffisent pas pour passer une journée de travail, et elle est éclipsée par des concurrents plus abordables comme le Pixelbook Go, qui a poussé huit heures dans nos tests.

Lorsque je viens de laisser la vidéo en cours d’exécution, j’en ai presque doublé – je soupçonne que Google pousse les horloges pendant la lecture vidéo, et la navigation entraîne la charge de l’i3 grâce à un mélange d’optimisation d’application et de page Web. La plupart des gens achètent des Chromebooks dans le but de naviguer avec eux, cependant, pour ne pas boucler la vidéo 1080p toute la journée, donc le numéro de navigation est celui dont vous devriez vous préoccuper davantage.

L’argument le plus fort en faveur du C436 est sa construction; il est incroyablement compact pour un cabriolet de 14 pouces, et le clavier est remarquable. Il pourrait s’agir d’un Zenbook, la gamme d’ordinateurs portables Windows premium d’Asus. Montrez-le à tous ceux qui pensent toujours que les Chromebooks sont des gags bon marché pour les étudiants, et ils seront probablement convaincus du contraire. Et il n’y a aucune raison d’être désactivé par l’autocollant Core i3: ce truc est élégant et rapide, et le ventilateur, bien qu’audible, l’empêche efficacement de frire, contrairement au Chromebook Galaxy sans ventilateur de Samsung.

C’est pourquoi je suis tellement déçu par la durée de vie de la batterie, car je pense qu’il transforme un Chromebook qui aurait pu être le meilleur de sa catégorie en un qui est tout simplement correct. À partir de 649 $, vous pouvez obtenir le Pixelbook Go, qui a un processeur moins puissant mais qui fonctionne également assez bien et a une bien meilleure autonomie. Vous abandonnez surtout la conception convertible et le capteur d’empreintes digitales, et je serais bien en peine d’appeler ces mises à niveau qui valent 150 $ et quelques heures de jus. Si vous n’êtes pas marié à Chrome OS, vous pouvez également obtenir de très bons convertibles Windows proches de ce prix, y compris le Lenovo Yoga C740. Heureusement, Asus va toujours vendre le C434, qui offre une construction similaire, la possibilité de se transformer en tablette et une des meilleures durées de vie de batterie que vous puissiez obtenir dans un Chromebook.

Il y a beaucoup de choses que j’aime dans le C436. J’aime juste un peu plus la compétition.

Photographie de Monica Chin / The Verge

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Written by SasukE

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