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Covid-19 balaie la nation Navajo

Peu de temps après le rassemblement de l’église mais avant l’apparition de l’épidémie, Begay s’est rendu à une réunion du chapitre Navajo à Chilchinbeto. Elle a eu de la chance, a-t-elle dit. Elle a gardé ses distances, n’a pas serré la main. Moins d’une semaine plus tard, un cas Covid-19 était devenu 26, et il ne fallut pas longtemps avant que les gens ne meurent. Aujourd’hui, la maladie a touché tous les coins de la nation Navajo. Selon CNN, au 18 mai, le taux d’infection de la tribu dépassait celui de New York et du New Jersey, anciennement connu comme «l’épicentre» américain de la pandémie. Le 17 mai, le Département de la santé de la nation Navajo a documenté 4 002 cas confirmés de Covid-19 et 140 décès.

En raison de la pénurie d’hôpitaux, de respirateurs et de soins en traumatologie, il peut être difficile de savoir où les proches reçoivent un traitement. Un des parents de Begay, qui s’est rendu au rassemblement de l’église nazaréenne et est rentré chez lui à Hardrock, est décédé de Covid-19. « En ce moment, j’ai une tante et un oncle qui sont à l’hôpital », a déclaré Begay à la mi-avril. «Ils ont emmené ma tante il y a deux jours, et nous ne savons pas dans quel hôpital elle se trouve, nous ne savons pas comment elle va. Mais nous avons pu découvrir où se trouve mon oncle. »

Larissa Martin (Diné), qui travaille comme CHR depuis six ans, craint que les gens passent entre les mailles du filet et ne reçoivent pas les soins et le soutien dont ils ont besoin. « Nous savons qui sont nos aînés, en particulier ceux qui n’ont pas de soutien familial ou un soutien limité, ceux qui ont un revenu fixe », a déclaré Martin. Beaucoup de familles et de personnes âgées qu’elle supervise du côté est de la réserve, à Chichiltah et Bááhááli, manquent d’accès à Internet, de téléphones et de produits de nettoyage adéquats, ainsi que de charbon pour le chauffage ou même suffisamment de nourriture et d’eau.

«Je souhaite que nous puissions assurer le transport», m’a dit Begay. « Nous réalisons qu’il y a beaucoup de besoins de transport urgents, mais nous n’avons pas l’EPI approprié. Nous manquons de produits de nettoyage et nous n’avons pas assez de masques et de gants pour nettoyer les véhicules. »

Alors que les tribus ont attendu près de six semaines pour une distribution limitée à 60% du plan de secours de 8 milliards de dollars de la loi CARES, des campagnes de collecte de fonds en ligne ont vu le jour dans tout le pays indien pour répondre aux besoins immédiats. Le Fonds de secours pour les familles Navajo et Hopi Covid-19, créé par l’ancienne filiale de la nation Navajo, Ethel Branch, à la mi-mars, a permis de recueillir plus de 3,8 millions de dollars pour acheter de la nourriture et des fournitures en vrac, soit environ 10 000 $ par communauté. Les CHR livrent les marchandises. « Cela semble beaucoup d’argent, mais ce n’est vraiment pas le cas », a déclaré à la mi-avril Cassandra Begay (Diné), porte-parole du fonds. « Nous avons déjà eu une première série de livraisons de nourriture, mais ils vont avoir faim à nouveau dans une semaine ou deux. » Le sénateur Tom Udall du Nouveau-Mexique, un démocrate, a qualifié le programme de secours fédéral «trop peu, trop tard» et a demandé le déblocage intégral des fonds aux tribus au début du mois de mai.

Depuis des décennies, des tribus, des défenseurs et une poignée de législateurs ont attiré l’attention sur le sous-financement drastique des services de santé indiens et le manque d’infrastructures du pays indien. En 2003 et en 2018, la US Civil Rights Commission a constaté que les infrastructures tribales étaient chroniquement sous-financées par des milliards de dollars. La prévention des virus nécessitant l’accès à l’information, à l’électricité, à l’eau courante, aux produits de nettoyage, à la nourriture et aux soins médicaux, de nombreux Navajos sont déjà désavantagés.

Charleston et son équipe ont employé des professionnels de la santé publique et des soins de santé pour savoir qui était malade ou traité pour Covid-19 au Kayenta Health Center, gardant tout le monde en sécurité. Elle a dû établir des communications entre le personnel médical du service de santé indien et l’équipe de commandement des incidents de la nation Navajo, partageant les informations Covid-19 tout en préservant la confidentialité des patients pour suivre les conditions médicales. Ils ont trouvé des solutions ingénieuses – réutiliser des imperméables pour les EPI, par exemple. Ils ont parcouru la réserve à la recherche de fournitures de conciergerie pour l’assainissement constant requis. Mais le manque d’infrastructure rendait tout encore plus écrasant.

Charleston est rentrée chez elle en avril, trois semaines après son déploiement, avec toute son équipe en sécurité. La nation Navajo fait actuellement face à des dizaines de nouveaux cas de coronavirus par jour, mais Charleston n’a pas perdu espoir. «Nous pouvons survivre à ce virus», a-t-elle déclaré. « Mais nous devons regarder chaque étape pour être plus créatif. »

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Written by Naruto Uzumaki

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