Covid-19 plaide pour plus de robots de conditionnement de viande

Le week-end du Memorial Day, vous auriez peut-être participé au rituel américain consistant à allumer le gril, à en casser un froid et à se disputer avec votre famille pour savoir quel condiment de hot-dog est correct. (Mayonnaise, clairement.) Mais cette fête, vous n’aurez peut-être pas autant de saucisses à discuter.

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Aux États-Unis, le coronavirus qui cause Covid-19 s’est déchaîné dans des installations de transformation de la viande froides et exiguës, rendant des milliers de travailleurs malades et tuant au moins 30 d’entre eux. Avec la fermeture de dizaines d’usines ou la réduction des opérations, la pénurie de viande oblige certaines épiceries à rationner les aliments de base comme le bœuf haché et les poitrines de poulet. Au moins une usine de saucisses, à Milwaukee, a dû s’arrêter sur sa ligne de production de hot-dogs.

Mais de l’autre côté de l’océan, à l’intérieur du plus grand abattoir de porcs d’Europe, le seul signe visible qu’il y a une pandémie mondiale en cours se trouve dans la salle de pause, où chaque autre chaise a été détournée pour laisser des écarts visibles entre les futurs socialisateurs. . Sinon, c’est comme d’habitude. C’est parce que, dans cette usine de viande, les robots font la plupart du travail.

À 5 h 20, les premiers porcs commencent à arriver sur des camions à plateau doublés de paille. Alors que l’obscurité couvre toujours la ville balnéaire voisine de Horsens, au Danemark, des travailleurs en combinaison rassemblent les animaux dans des enclos à l’intérieur d’une immense installation de 90 acres appartenant à Danish Crown, la plus grande entreprise de transformation de la viande en Europe. Une heure ou deux plus tard, des cloisons automatisées les poussent, quelques porcs à la fois, hors des enclos et dans une chambre à gaz où une explosion de CO2 les assomme. Quelques instants plus tard, ils se renversent sur un tapis roulant où un travailleur portant un tablier étanche et des gants jusqu’aux coudes attache l’un des pieds arrière de chaque porc à une chaîne de production en mouvement, qui hisse l’animal au-dessus de sa tête. Un autre travailleur insère un couteau dans l’artère carotide du porc et un tuyau d’aspiration attaché aspire le sang. C’est là que les robots prennent vraiment le dessus.

Un robot émettant un laser infrarouge mesure d’abord chaque carcasse de porc. Ensuite, le soi-disant robot desserreur de rectum utilise la vision par ordinateur pour identifier la queue du porc, coupe un trou de 4 pouces autour d’elle et extrait tout ce qui est à l’intérieur. Ensuite, la carcasse exempte de matières fécales se déplace dans un robot en forme d’armoire, où une grande lame circulaire divise le porc du sternum au jambon. Ensuite, chacun passe à un extracteur d’organes mécanisé et autonome, à un coupe-tendon et, enfin, au séparateur de colonne vertébrale. Dix minutes. Six robots. Supervision humaine minimale. À minuit, lorsque le deuxième quart de travail (humain) l’interrompt, 18 000 porcs auront traversé ce gantelet d’acier et de couteaux actionnés.

L’établissement Horsens de Danish Crown n’est pas seulement l’un des plus grands abattoirs de porcs au monde, il est aussi, selon la plupart des témoignages, le plus moderne. (Et le plus transparent – en période pré-pandémique, il accueillait des centaines de visiteurs par semaine. Aujourd’hui, vous pouvez toujours faire une visite virtuelle.) Mais l’automatisation lourde est une caractéristique des 18 installations de transformation de la viande de l’entreprise dans le pays. Et c’est une des raisons qui pourrait expliquer comment les abattoirs du Danemark ont ​​jusqu’à présent échappé aux hot spots de Covid-19. Selon un porte-parole de la Couronne danoise, parmi les 8 000 employés de l’entreprise au Danemark, moins de 10 travailleurs ont été testés positifs pour le nouveau coronavirus. Aucun de ses abattoirs n’a dû fermer ou ralentir sa production.

Il y a probablement d’autres explications et facteurs contributifs également – comme l’adoption précoce par le Danemark de mesures de verrouillage et son solide système de santé nationalisé. Mais les scientifiques qui étudient l’industrie de la viande disent que le reste du monde devrait en prendre note. Les nouvelles réalités de l’éloignement social impliquent de repenser l’aménagement de toutes sortes de lieux de travail, y compris les abattoirs. Aux États-Unis, ces installations sont caractérisées par des conditions étroites, bruyantes et glaciales qui permettent au coronavirus de rester en vie et de sauter d’une personne à l’autre. Les robots pourraient aider à assurer la sécurité des travailleurs et à faire fonctionner les usines de viande.

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Written by Naruto Uzumaki

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