Dans une étrange torsion, un air plus pur en Chine peut signifier une Terre plus chaude

Au cours des 15 dernières années, les autorités chinoises ont sauvé la vie d’environ plus de 200 000 habitants en réduisant la pollution de l’air causée par les centrales électriques au charbon. Mais cette campagne de santé publique a un effet secondaire malheureux: la baisse des polluants contribue à réchauffer la planète.

En fait, la volonté de la Chine de continuer à nettoyer son air à l’avenir pourrait réchauffer tout l’hémisphère nord de 0,1 degré Celsius d’ici la fin du siècle, ce qui rendrait encore plus difficile de maintenir la température de la Terre en dessous de 1,5 degré Celsius (2,7 degrés Fahrenheit). limite de réchauffement que les scientifiques jugent nécessaire pour éviter les perturbations météorologiques violentes, l’augmentation des précipitations, l’élévation du niveau de la mer, les sécheresses et d’autres effets désastreux du changement climatique d’ici 2100. C’est parce que les mêmes particules de dioxyde de soufre qui proviennent de la combustion du charbon et causent des problèmes respiratoires en les humains réfléchissent également la lumière du soleil, qui refroidit la planète.

Dans une nouvelle étude publiée cette semaine dans la revue Lettres de recherche environnementale, une équipe de chercheurs de Chine et des États-Unis a analysé les données sur les émissions entre 2006 et 2017 lors du grand assainissement de l’air en Chine. En installant des épurateurs et d’autres nouvelles technologies sur les anciennes centrales à charbon et autres usines, le pays a réduit ses émissions de dioxyde de soufre de 70%. Les chercheurs ont ensuite développé un modèle informatique pour prévoir comment ce changement de qualité de l’air affecterait ce que l’on appelle le «forçage radiatif», ou la quantité d’énergie du soleil qui est piégée par l’atmosphère terrestre, moins l’énergie que la Terre réfléchit dans l’espace.

Les scientifiques ont utilisé leur modèle pour simuler le passage de 150 ans à la fois au taux d’émissions plus élevé de 2006 et au taux d’émissions inférieur de 2017. Ensuite, ils ont examiné quels seraient les changements de température après environ un siècle. Les résultats montrent que les réductions d’émissions permettront à plus d’énergie d’atteindre la Terre, entraînant un réchauffement total d’environ 0,1 degré Celsius, et pas seulement là où les réductions de pollution se sont produites en Chine. C’est parce que ces polluants de dioxyde de soufre sont dispersés par les courants de vent et que, par conséquent, l’effet de réchauffement sera généralisé dans tout l’hémisphère nord.

«C’est l’un de ces compromis que les gens connaissaient auparavant, mais nous avons mis quelques chiffres dessus», déclare Steven J. Davis, professeur de sciences du système terrestre à l’UC Irvine et co-auteur du nouveau rapport.

Bien entendu, un air plus pur présente également des avantages. De minuscules particules provenant des émissions de charbon, de la combustion d’automobiles et des usines industrielles pénètrent dans les voies respiratoires et pénètrent profondément dans les poumons, où elles érodent les tissus et peuvent pénétrer dans la circulation sanguine. Cela peut conduire à un éventail de problèmes de santé à court terme et chroniques, de l’asthme aux crises cardiaques, selon l’Agence de protection de l’environnement. Mais de 2013 à 2017, la réduction de la pollution en Chine a contribué à réduire de près de 10% les décès prématurés dus aux maladies respiratoires, aux accidents vasculaires cérébraux et au cancer du poumon, soit environ 200000 personnes, selon cette étude de 2019 menée par des chercheurs en santé publiée dans la revue Science Chine Sciences de la Terre.

Puisque la Chine est le gorille de 800 livres des gaz à effet de serre qui réchauffent la planète (représentant 28% des émissions mondiales en 2018, contre 15% aux États-Unis, selon l’Union of Concerned Scientists), comment la nation se nourrit-elle de son énergie et le fait de savoir s’il passe assez tôt à des carburants plus propres pourrait également affecter le reste de la population mondiale. La semaine dernière, le président chinois Xi Jinping a déclaré à l’Assemblée générale des Nations Unies que son pays adopterait des objectifs plus stricts en matière de gaz à effet de serre et deviendrait neutre en carbone avant 2060. «Nous appelons tous les pays à poursuivre un développement innovant, coordonné, vert et ouvert pour tous, à saisir le opportunités historiques présentées par le nouveau cycle de révolution scientifique et technologique et de transformation industrielle, parvenir à une reprise verte de l’économie mondiale dans l’ère post-COVID et ainsi créer une force puissante de développement durable », a déclaré Xi, selon une transcription officielle de son discours.

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Written by Naruto Uzumaki

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