De Hitchcock à Star Wars: ce qui fait un grand MacGuffin

De Hitchcock à Star Wars: ce qui fait un grand MacGuffin

Pour Muller et son collègue animateur TCM Ben Mankiewicz, ce qui compte, c’est la grande poursuite dans le train; pas ce que l’Écossais cache dans la boîte dessus. Même ainsi, distinguer ce qui constitue réellement un MacGuffin est une chose à laquelle les animateurs TCM réfléchissent beaucoup ces jours-ci grâce à la nouvelle série du vendredi soir de leur réseau sur certains des plus grands MacGuffins de l’histoire du cinéma. Vendredi dernier, TCM a diffusé la révolutionnaire d’Hitchcock Les 39 étapes, ainsi que Psycho (1960) et du Nord au nord-ouest (1959). Cette semaine, la série continue avec Le faucon maltais (1941), Casablanca (1942), et Citoyen Kane (1941).

«Je n’ai jamais vraiment pensé à [MacGuffins] jamais, je dois dire, jusqu’à ce que nous arrivions à TCM et que nous commencions à parler de scripts », dit Mankiewicz à Muller et à moi-même lors d’une interview conjointe avec Zoom. Pourtant, c’est aussi pourquoi il apprécie d’avoir Muller comme co-hôte (et sparring partner occasionnel), ce dernier étant intimement familier avec les outils narratifs du métier. Car en plus de s’installer à Noir Alley, Muller est également romancier, ayant écrit La distance (2002) et Boxeur d’ombre (2003).

«J’écris de la fiction et nous avons ces choses que nous utilisons toujours», dit Muller. «Les personnages doivent avoir un but et il doit y avoir des obstacles; il doit y avoir conflit. Et quand vous écrivez une fiction mystérieuse, il y a encore plus de règles impliquées. Ensuite, il y a le hareng rouge et il y a le polar. Le MacGuffin fait, dans l’ensemble, pour moi, partie de ce style de fiction.

L’accent mis sur les personnages se disputant un objet ou un prix d’une importance incroyable pour eux-mêmes, sinon nécessairement pour le public, est ce qui facilite certains des plus grands thrillers et aventures du cinéma. Hitchcock a mis de l’uranium dans des bouteilles de vin Célèbre (1946), mais tout le monde se souvient de la fin de ce film, c’est Cary Grant qui a sauvé sa collègue espionne, Ingrid Bergman, de la maison nazie où les bouteilles de vin sont stockées. En effet, Mankiewicz pense que le public a peut-être confondu MacGuffin avec d’autres thrillers d’espionnage Hitchcock.

«Est-ce de l’uranium contenu dans des bouteilles de vin Célèbre et un microfilm avec des secrets d’État en du Nord au nord-ouest ou est-ce l’inverse?  » Mankiewicz réfléchit. « Vraiment, ça pourrait être l’un ou l’autre dans les deux. » Mankiewicz soutient même que l’un des MacGuffins les plus célèbres de l’histoire du cinéma n’a toujours pas de sens. John Huston’s Le faucon maltais est crédité par certains comme le coup d’envoi du mouvement du film noir hollywoodien, et dans cette image, tout le monde ment et meurt pour l’oiseau éponyme, une statuette de l’Antiquité prétendument incrustée de bijoux. Mais à la fin du film, on découvre que le Falcon maltais qui a accumulé un nombre élevé de corps est fait de plomb.

«Chaque fois que je vois le film, je suis frappé par la fin», dit Mankiewicz. «Il n’y a aucun faucon maltais nulle part. Personne ne l’a volé à personne… Je suis comme ces pauvres fils de putes, ils doivent parcourir la Terre à la recherche de cette chose. Quelqu’un aurait pu le jeter ou il n’a jamais existé. « 

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Written by SasukE

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