De la croisière à la récupération: Upchurch et Guevara disent qu’il est essentiel de naviguer

Le retour des passagers de croisière en haute mer est essentiel pour l’industrie du voyage et du tourisme dans son ensemble et permettra de sauver des emplois dans le tourisme mondial. C’est le point de vue de Matthew Upchurch, président et chef de la direction de Virtuoso, et de Gloria Guevara, présidente et chef de la direction, World Travel & Tourism Council.

Les deux ont fourni des informations sur les nouveaux protocoles de santé / sécurité des croisières soumis cette semaine aux Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis par Cruise Lines International Association (CLIA) et le Healthy Sail Panel (un effort conjoint de Royal Caribbean Group et Norwegian Cruise Line. Holdings). Voici ce qu’ils avaient à dire:

Faites naviguer les navires

« Si vous voulez restaurer la confiance des consommateurs, relancez les navires de croisière », a souligné Upchurch. «Cela doit être le cri de ralliement de l’industrie du voyage, que vous vendiez des croisières ou non, que vous soyez hôtelier, voyagiste ou société de gestion de destinations.»

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Upchurch a déclaré que « les gens qui naviguent ne font pas que naviguer ». Ils volent également à destination et en provenance du navire, séjournent dans des hôtels avant et après la croisière, font des excursions, dînent dans des restaurants, font des emplettes dans les ports et visitent des sites culturels. « C’est un cas où une marée montante fait vraiment flotter tous les bateaux », a-t-il déclaré. «Lorsque les compagnies de croisière repartiront avec succès – et je suis convaincu qu’elles le feront – cela renforcera la confiance dans la sécurité des voyageurs.

Parce que le public a besoin de voir les voyages rouvrir d’une manière significative, Upchurch a déclaré que les compagnies de croisière avaient pris cette tâche sur elles-mêmes, faisant référence au travail du Healthy Sail Panel. « Cette semaine, ils ont présenté leurs découvertes au CDC pour tenter de démontrer que les passagers de croisière seront parmi les voyageurs les plus sûrs du monde, la science servant de base à ces protocoles universellement appliqués », at-il souligné.

Présentant le tableau, Upchurch a déclaré: « Les compagnies de croisière sont disposées à se battre pour le reste d’entre nous, en travaillant avec les gouvernements locaux du monde entier pour permettre aux visiteurs américains de revenir. Pourtant, elles sont soumises à une norme différente avec une surveillance stricte. cela n’est appliqué au même degré à aucun autre secteur du voyage, même aérien. « 

Au cours des derniers mois, le monde s’est concentré sur la relance du transport aérien et Upchurch affirme que les compagnies aériennes ont fait un travail impressionnant en montrant comment leurs systèmes de filtration dépassent les normes et en améliorant les protocoles de nettoyage. Certains ont également supprimé les frais de changement ou laissé les sièges du milieu vides, ce qu’il appelle un «geste audacieux lorsque l’on considère que leurs rendements sont fondés sur le fait de serrer autant de corps que possible sur chaque vol».

« Mais cela n’a pas relancé l’industrie du voyage et c’est parce que le fait de compter sur les voyages aériens implique que les voyages d’affaires seront les premiers à revenir », a souligné Upchurch. «Les voyages d’affaires relancent généralement l’industrie après des perturbations. Cette fois, c’est différent pour une variété de problèmes – budgets plus serrés, nouvelles méthodes de collaboration, la liste est longue. Nos efforts doivent se concentrer sur le voyageur de loisir.»

Matthew D. Upchurch, président-directeur général de Virtuoso.

Mais la coordination entre les gouvernements pour les tests, la mise en œuvre de couloirs de déplacement et l’évaluation des niveaux de menace de manière universelle reste à faire. « Et le lobbying au nom d’une industrie que peu de politiciens comprennent dans sa totalité, et encore moins pleinement apprécier, ne peut nous mener que si loin », a déclaré Upchurch.

Lorsque la pandémie a entraîné l’arrêt des déplacements au printemps, l’accent a été mis sur l’aplatissement de la courbe. Depuis lors, Upchurch dit que la conversation a évolué vers l’attente d’un vaccin avant la reprise complète du voyage, un objectif ambitieux louable, mais les choses peuvent ne pas se dérouler de cette façon.

« Malheureusement, le terrorisme n’a pas été éliminé avant notre retour dans les avions après le 11 septembre », a déclaré Upchurch. « Zika n’a pas été guéri avant notre retour dans les Caraïbes. Je ne veux en aucun cas minimiser la gravité du COVID-19 ou d’une pandémie mondiale, mais la réalité est que, comme les autres menaces, il fait partie du profil de risque du voyageur. « 

Il a déclaré que les professionnels du voyage aident les voyageurs à prendre des décisions éclairées en fonction de tous les facteurs, y compris leur tolérance au risque personnelle. Dans un récent sondage réalisé auprès des membres des agences de voyage de Virtuoso, 83% ont déclaré que le facteur le plus important pour restaurer la confiance des consommateurs était la flexibilité des politiques d’annulation et de report.

Le même sondage a montré que 40% des nouvelles réservations concernaient des croisières océaniques – plus que toute autre catégorie de voyage – et 37% des clients Virtuoso ont déclaré qu’ils étaient prêts à recommencer. «L’appétit pour le retour de la croisière est là», estime-t-il.

«À maintes reprises, l’industrie du voyage a prouvé sa résilience et sa volonté de se mobiliser en temps de crise pour le bien collectif», a déclaré Upchurch. « C’est maintenant un de ces moments. Et pour notre bien, nous devrions travailler pour remettre les bateaux de croisière sur les mers. »

Sauver des millions d’emplois

Les voyages et le tourisme contribuent à 10% du PIB mondial, représentant 330 millions d’emplois et un impact économique de 5,5 billions de dollars. «Nous savons à ce jour que 121 millions d’emplois ont été perdus et ont été touchés, mais à la fin de l’année, ce sera 197 millions», a déclaré Guevara du WTTC.

«Un certain nombre de compagnies de croisière CLIA ont été renvoyées dans les mers et elles ont prouvé que c’était possible», a-t-elle souligné.

S’exprimant dans le point de presse de CLIA cette semaine sur les protocoles déposés auprès du CDC, Guevara a déclaré que « c’est un modèle pour l’ensemble du secteur » du voyage et du tourisme. Elle a également déclaré que les éléments fondamentaux de l’industrie des croisières sont tout à fait conformes aux protocoles de voyage en toute sécurité du WTTC.

Le WTTC, qui s’est associé à Carnival Corporation lors du Sommet mondial sur la santé au milieu de l’été, a fait pression pour un protocole de test international qui comprend des tests rapides, la recherche des contacts et une collaboration étroite entre les gouvernements pour assurer une approche globale.

Gloria Guevara, présidente-directrice générale du WTTC, illustrée à droite, avec Evelyna Wever-Croes, première ministre d’Aruba.

« L’industrie des croisières est leader en montrant que des tests complets peuvent aider à la récupération – démontrant comment des tests avant le départ ou des tests avant de commencer le voyage ou avant la croisière sont possibles et sont fondamentaux pour la récupération », a déclaré Guevara.

Célébrant la publication par la CLIA au CDC de ses protocoles obligatoires adoptés, elle a déclaré que c’était important parce que l’industrie doit « récupérer certains des emplois qui ont été touchés. C’est crucial. Nous devons reprendre les voyages, en particulier vers les 1 000 destinations dans le monde. qui dépendent des croisières. « 

Et ce n’est pas simplement l’économie, estime Guevara, citant l’impact social sur les communautés. Donc, « nous célébrons cet effort de l’industrie des croisières, de CLIA et cette collaboration qui est totalement sans précédent », a-t-elle déclaré.

En outre, en créant des données et des preuves qui prouvent que des tests peuvent être effectués et que cela fonctionne, Guevara a déclaré: « cela peut nous aider à reprendre le voyage, ce qui sera très utile pour les compagnies aériennes et le reste des industries.

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