De Le Carré à l’intelligence artificielle — Les inspirations de When the Sparrow Falls

De Le Carré à l'intelligence artificielle — Les inspirations de When the Sparrow Falls

Le roman est enseigné et intense, avec des allusions semées si furtivement que les grandes révélations (et, avec les rebondissements, il y en a quelques-unes) donnent un sentiment à la fois de surprise et d’inévitabilité. Il est difficile de croire que le projet, avec sa discussion philosophique profonde sur les âmes humaines et son récit d’espionnage en constante évolution, a commencé sa vie comme une pièce de théâtre.

« J’ai bricolé la pièce par intermittence pendant environ six ou sept ans en [2017]», explique Sharpson à repaire de geek, « et quand je l’ai finalement terminé, tout le monde à qui je l’ai montré a eu plus ou moins la même réaction: ‘Pourquoi faites-vous une histoire de science-fiction dense avec des tonnes de construction du monde pour la scène. Vous twit.’ » Bien que ses amis aient pu être des critiques, la pièce avait l’air d’aller bien, et Sharpson n’a pas senti qu’il avait le temps d’en faire un roman. Puis la catastrophe a frappé : « J’ai eu deux énormes opportunités (une commande du théâtre national et un feu vert du diffuseur d’État) toutes les deux sont parties en fumée. Le même mois », dit Sharpson. «Je suis devenu très brièvement suicidaire et j’ai réalisé que je devais séparer mon estime de moi de la qualité de mon écriture. Alors j’ai commencé à écrire moineau (ou alors La mer Caspienne, comme on l’appelait alors) comme une forme d’auto-thérapie. C’était juste pour que je puisse écrire quelque chose où je pourrais dire : « Je m’en fiche si cela ne sera jamais publié ou si quelqu’un sait même que je l’ai écrit. Je le saurai, et ce sera suffisant.

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Malgré sa réticence initiale, le processus d’écriture du roman « était un rêve », dit-il. « Tout le travail acharné avait déjà été fait, la structure de l’histoire, les thèmes, etc. étaient pour la plupart déjà là. C’était donc littéralement le processus d’écriture d’un livre où vous n’avez qu’à faire des choses amusantes comme développer la tradition et étoffer les personnages. L’écriture de la pièce a pris des années. L’écriture du livre m’a pris de novembre 2017 à février 2018. »

Bien que l’atmosphère puisse rappeler Kafka, Sharpson s’est inspiré d’autres inspirations pour construire le monde, en particulier le film 2011 Tinker Tailor Soldat Espion avec Gary Oldman. « 1984 était évidemment une autre influence énorme », dit Sharpson. « Écrire une future dystopie qui n’est pas influencée par Orwell, c’est un peu comme écrire de la haute fantaisie qui n’a aucune dette envers Tolkien. » Mais l’une des autres inspirations de l’histoire est venue de l’histoire, dans la figure de « Stanislav Petrov, l’officier de l’air soviétique qui a délibérément ignoré ce que son système lui disait être une bombe nucléaire américaine entrante et qui aurait ainsi pu sauver le monde entier », Sharpson rappelle. « J’ai été très pris par l’idée d’un héros qui est héroïque non pas parce qu’il est un homme d’action mais parce qu’il refuse agir. »

L’idée de transferts de conscience a à la fois l’éclat brillant d’une nouvelle technologie – et le sentiment de possibilité illimitée qu’inspire un monde numérique – et un air de menace. Cela est dû en partie à la méfiance de la République caspienne envers la Machine, mais Sharpson donne également des indices sur la façon dont les choses fonctionnent dans le reste du monde avec des apartés au début de chaque chapitre. Dans l’un, un homme politique américain explique qu’il est passé de l’opposition à la construction d’une IA super intelligente à la réalisation que les États-Unis doit le faire, ne serait-ce que pour suivre la Chine.

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«Je suis tout aussi inquiet qu’il y a cinq ans, sinon plus», dit Sharpson. « Mais où en sommes-nous maintenant, en nous demandant : devrions-nous créer des IA super intelligentes ? » c’est comme demander si nous devrions utiliser une protection pendant que nous entrons dans le travail. La question est assez discutable. Le bébé est là. La Chine a débouché la bouteille et laissé sortir le génie et les résultats parlent d’eux-mêmes. Une autre est une publicité de costume de clone d’une entreprise de Téhéran, destinée aux «intelligences d’identification des femmes cherchant à ajouter un peu de glamour asiatique à une escapade romantique dans le domaine physique» – ce qui montre que les stéréotypes racistes restent sains et bien, quelle que soit la façon dont post- la conscience humaine veut croire qu’elle est devenue.

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