Des photographies fascinantes de Mark O’Neill de merveilles souterraines oubliées de Londres à la France

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Le monde peut être un endroit spectaculaire en haut – et tout aussi fascinant en bas, comme le montrent ces images.

Le photographe Mark O’Neill, de Berkshire, a pris une série d’images incroyables montrant des merveilles souterraines oubliées sous nos pieds.

Sa collection capture une incroyable base aérienne souterraine en Croatie conçue pour résister aux explosions nucléaires, de vastes chambres de secours contre les inondations, le plus haut tunnel ferroviaire du Royaume-Uni, des abris anti-aériens de la Seconde Guerre mondiale et de «  beaux  » égouts.

Mark a raconté à MailOnline Travel comment sa fascination pour les mondes souterrains a commencé – et comment il les trouve: «  Le désir de trouver un environnement sombre et isolé dans lequel pratiquer les techniques d’éclairage est devenu une obsession de l’atmosphère du métro.

«Une quantité considérable de recherches en ligne, hors ligne et sur le terrain est nécessaire pour trouver bon nombre de ces endroits, car ils sont souvent invisibles pour tous, sauf pour les yeux les plus curieux. Les prospects s’accompagnent souvent d’une généreuse portion de légende urbaine et il y a généralement un certain degré de vérité enfoui dans les rumeurs. Le bourdonnement de trouver de nouveaux endroits grâce à mes recherches est devenu beaucoup plus satisfaisant que de suivre le sentier touristique, l’étude de la cartographie devenant une partie importante du processus. Après avoir identifié un site potentiel et puis se frayer un chemin à travers les sous-bois, c’est un humble frisson de découvrir une trappe et d’éclairer un espace qui n’a pas vu la lumière depuis des décennies.

Il a ajouté: «Rien ne peut battre l’esprit d’aventure et le plaisir de faire face à l’inconnu. Je suis souvent déconcerté par la puissance de l’ingénierie humaine, en particulier les reliques du monde pré-industrialisé. L’esprit est inévitablement poussé à se demander comment ces édifices enterrés perplexes ont vu le jour et spéculent sur la cause de leur abandon. Faites défiler pour découvrir les endroits fascinants qui se trouvent en dessous, avec de superbes descriptions de chacun par le photographe …

MEGATRON. « La raison derrière le titre accrocheur inventé par les explorateurs urbains devient évidente quand on pénètre dans cette vaste chambre de secours contre les inondations sur la rivière Sheaf à Sheffield », a déclaré Mark. «Son ampleur est énorme. Le 19ème siècle a apporté une croissance rapide du développement de l’industrie à Victoria Sheffield. En conséquence, la gerbe de rivière capricieuse est devenue une voie d’eau polluée et polluante, adaptée uniquement au fonctionnement des usines. Les besoins croissants de terrains dans le centre-ville industriel ont lentement caché ce vilain ruisseau, car un certain nombre de bâtiments y ont été construits. Au tournant du 20e siècle, la majeure partie de la rivière urbaine avait été consommée dans une série de tunnels sous ce qui comprenait la gare de Midland, une centrale électrique, une forge et des marchés victoriens. La section inférieure juste en amont de la confluence de la gerbe avec la rivière Don a été l’une des dernières sections à être poncée et a reçu une grande arche de brique à travée unique, laissant une énorme caverne sous Castlefield ‘

MEGATRON DEUXIÈME PARTIE. Une vue inversée de la chambre de protection contre les inondations ‘Megatron’ vue précédemment, cette image montre le contraste des matériaux utilisés dans la construction du ponceau, a déclaré Mark. Il a expliqué que la section en pierre de taille au premier plan est, en fait, les restes d’un ancien pont de la rue Exchange, qui a été incorporé dans l’arche du ponceau lorsque la rivière a été recouverte au début du 20e siècle. Il a ajouté: «Visible derrière ma silhouette est la lueur de l’émissaire du ponceau, où la Gerbe converge avec la rivière Don. La proximité de la rivière ouverte permet à toutes sortes de faune de se frayer un chemin dans l’obscurité des tunnels, y compris diverses espèces de chauves-souris, de poissons et de crustacés, il faut donc veiller à ne pas marcher sur des créatures dans l’eau  »

TUNNEL DE TORPANTAU. Détenant le titre de tunnel ferroviaire le plus haut du Royaume-Uni, le tunnel de Torpantau, qui se trouve à 1 313 pieds au-dessus du niveau de la mer, traverse le rocher de la vallée de Taf Fechan et émerge au-dessus du réservoir de Talybont sur l’ancienne ligne entre Merthyr Tydfil et Brecon, a expliqué Mark. Il a ajouté: «  Bien que la ligne ait été levée du côté est du tunnel, une grande partie de la ligne fonctionne toujours avec des trains à vapeur comme le Brecon Mountain Railway entre Merthyr et la gare de Torpantau, à une courte distance en dessous du portail est du tunnel. Les sifflements réguliers des trains à vapeur deviennent des sons familiers pour quiconque a visité la région. Niché à flanc de colline, le portail joliment envahi et inondé est facilement négligé lorsque vous vous promenez dans le paysage accrocheur des Brecon Beacons, cependant, son intérieur n’est pas moins beau que ses environs. La mousse et les dépôts minéraux dont ses murs sont ornés ont mûri pour former des textures remarquables au cours du siècle dernier. Le tunnel est raisonnablement sûr pour l’explorateur prudent et constitue une excellente aventure si vous êtes assez courageux pour vous mouiller les pieds  »

TUNNEL MORLAIS. « Les usines locales de fer, de charbon et d’acier de Merthyr Tydfil étaient reliées au reste du pays de Galles et au Royaume-Uni par des chemins de fer spectaculaires sculptés à travers le paysage accidenté à la tête des vallées », a déclaré Mark. «La plupart des lignes qui transportaient des marchandises lourdes des bassins houillers ont vu leur déclin s’étendre après la Seconde Guerre mondiale jusqu’à leur fermeture définitive, laissant une traînée de grands viaducs et de tunnels béants. Cette ligne vers Abergavenny a été lentement fermée jusqu’à sa fermeture au trafic passagers en 1971. Trois puits ont été enfoncés dans le calcaire pour accélérer la construction de ce tunnel de plusieurs kilomètres, qui a ensuite permis la distribution d’air frais sur toute sa longueur. L’application de lumière sur le déluge qui coule à travers l’un de ces puits crée un effet inhabituel sur une longue exposition. »

MONKTON FARLEIGH, WILTSHIRE. Mark a déclaré: «  Dans une zone célèbre pour son industrie d’extraction de pierre et les cavernes qui en résultent, le gouvernement britannique prévoyait d’utiliser une série de mines désaffectées pour le stockage de gros volumes de munitions RAF pendant la Seconde Guerre mondiale avant leur voyage vers l’Allemagne. Le site choisi à Monkton Farleigh a fourni une zone pré-tunnelée de 80 acres qui, une fois terminée, est devenue le plus grand dépôt central de munitions du Royaume-Uni. Desservi par six entrées discrètes en surface, le dépôt avait un tunnel de 1,25 mile construit pour le mouvement sûr et discret des munitions des voies de chemin de fer à proximité sur la voie principale du Royaume-Uni. Un long tapis roulant transportait les munitions sur toute la longueur du tunnel incliné vers les énormes quartiers de stockage. Cette vue montre les voies d’évitement souterraines et la cour de tri et le bas du tunnel, où les munitions seraient chargées des trains dans les wagons, puis sur le tapis roulant avant d’être entreposées. À son apogée, le chantier a pu traiter jusqu’à 1 000 tonnes de munitions chaque jour. Ce chiffre aide à donner une certaine échelle au dépôt massif, qui est maintenant utilisé pour le stockage sécurisé des données »

LE SAINT-BROOK. «  On pense que les moines de Reading Abbey ont creusé ou géré de manière extensive un cours d’eau se ramifiant de la rivière Kennet pour alimenter deux moulins, ce qui lui a valu le nom divin de Holy Brook  », a déclaré Mark. «À mesure que la ville s’est développée à partir de la fin du XVIIIe siècle, des sections du cours d’eau ont été recouvertes en faveur du développement. Coulant à travers le site de la brasserie Simonds, l’eau propre du ruisseau était cachée à la vue dans un ponceau en brique qui s’étend sur 800 mètres sous le centre-ville. Les vestiges de cette époque sont des découvertes courantes sous la forme de fanions et de bouteilles de bière nichées dans le limon du lit de la rivière. La poursuite du développement de la zone au milieu des années 1990 a entraîné l’installation d’une doublure en acier ondulé moderne sous le terrain occupé par le centre commercial Oracle, ce qui représente un obstacle particulièrement difficile à franchir.

LE SAINT-BROOK DEUXIÈME PARTIE. La rivière Holy Brook à Reading, a déclaré Mark, porte un fascinant secret que de nombreux habitants de la ville ignorent. Il a poursuivi: «Des nervures de couronnement de pierre enjambent l’arche (photo), contrairement à la maçonnerie rouge habituelle trouvée ailleurs dans le ponceau. De vieilles cartes révèlent que cette partie avait été construite à la fin du XVIIIe siècle, quelque temps après la dissolution et la destruction de l’abbaye de Reading par le roi Henri VIII. Il a été suggéré que les ruines de l’abbaye laissaient un surplus de pierre disponible pour être réutilisé ailleurs dans la ville et qu’il aurait pu être utilisé ici. La pierre semble certainement provenir d’un bâtiment historique avant d’être réutilisée dans le ponceau, mais la théorie selon laquelle elle provient de l’abbaye reste non prouvée après une étude archéologique.

GRAND ARBRE. Mark a révélé l’histoire fascinante derrière cette image étonnante. Il a déclaré: «La menace d’invasion est une chose à laquelle la ville de Douvres s’est habituée, étant le point le plus proche de l’Angleterre pour l’Europe continentale. Cela a été particulièrement vrai pendant les guerres napoléoniennes avec la France, à quel point une colline surplombant la ville côtière se transformait en une formidable citadelle pour garder la porte d’entrée de la Grande-Bretagne. Un accès rapide au front de mer était requis par les milliers de soldats stationnés dans la caserne au-dessus des falaises blanches, pour parer à une attaque. Une solution ingénieuse mise au point par le général Twiss, ingénieur militaire, proposa de couler un escalier en spirale triple et une lumière centrale à travers 140 pieds de craie. Cela a permis aux troupes de se déverser sur les plages en contrebas lorsque les navires de guerre français étaient entrés. La construction a commencé en 1806 et a duré environ trois ans en raison du sol humide. Jamais vraiment utilisé dans la colère, le Grand Shaft bien nommé est tombé en désuétude avec la démolition de la caserne ci-dessus dans les années 1960. Après des décennies de négligence, il a été en partie restauré sous la garde de la Western Heights Preservation Society, qui autorise l’accès certains jours de l’année »

ABRI PROFOND Z-ROCKET. «  Creusés dans les falaises blanches de Douvres se trouvent de nombreux abris profonds des premiers jours de la Seconde Guerre mondiale, lorsqu’une invasion de la Grande-Bretagne par l’Axe était une menace imminente  », a révélé Mark. «  Cet exemple typique a servi les équipages d’une batterie Z-Rocket intégrée en 1940-41, qui aurait tiré un barrage vertical de roquettes sur des avions ennemis alors qu’ils traversaient la côte de l’Angleterre. Descendant à environ 65 pieds dans le sol, le réseau de tunnels aurait fourni des refuges sûrs en cas de bombardement et de multiples sorties garantiraient que ses habitants ne seraient pas piégés à l’intérieur. Les principales entrées des tunnels ont été démolies peu de temps après la guerre et l’érosion côtière rapide menace désormais l’accès  »

ABRI AIR DEEP-LEVEL AIR. « Un autre des abris anti-aériens en profondeur de Douvres », a déclaré Mark, « ce tunnel a été creusé en 1941 pour les équipages d’une batterie d’artillerie côtière positionnée sur les falaises à l’ouest de la ville. Désignée comme une forteresse en soi, cette batterie se composait de trois canons navals de six pouces avec une portée de 24 km (14 miles). Avec des tirs réguliers venant de l’autre côté de la Manche, les abris ont vu des visiteurs fréquents pendant les premières années de la Seconde Guerre mondiale. Comme pour le Z-Rocket Deep Shelter et tant d’autres abris de la région, le tunnelage a été effectué par la 172nd Tunneling Company à l’aide de poutres en acier et de bâches pour tapisser les murs. Toujours occupée à creuser dans la Seconde Guerre mondiale, cette société avait été rendue infâme par les raids miniers héroïques de la Première Guerre mondiale, creusant un tunnel sous les lignes allemandes pour détruire et désorienter leur ennemi par le bas. Comme les entrées de l’abri ont été rasées au bulldozer, seule la voie d’évacuation d’urgence reste accessible. Le petit tunnel remblayé et partiellement effondré est situé sur une falaise à pic et mortelle, surplombant la mer ‘

RÉSERVOIR DE LONDRES. « Cet énorme réservoir circulaire a été conçu par Sir William Thomas Denison au milieu des années 1800, pour un total de 3 069 £ », a déclaré Mark. «Son objectif était de desservir la zone locale et l’hôpital avec de l’eau propre, avec un volume suffisamment important pour couvrir les besoins de la London Fire Brigade. Situé dans un parc verdoyant de l’Est de Londres, la structure immaculée semble avoir été désaffectée pendant de nombreuses années. Composé de plusieurs anneaux arqués concentriques, soutenus par des piliers en brique, cet espace incroyable produit une acoustique qui réverbère n’importe quel son. Même le bruissement de votre veste peut faire écho pendant un certain temps, il est donc inutile d’essayer d’avoir une conversation ici. L’entrée du réservoir a depuis été remplie de béton, ce qui le rend tout à fait inaccessible.

RÉSERVOIR DE LONDRES DEUXIÈME PARTIE. «  Toujours dans le réservoir victorien sous Londres  », a déclaré Mark, «  le passage de la lumière sur les colonnes de briques révèle une autre vue, montrant que la structure circulaire du réservoir est très différente de celle des autres réservoirs de l’époque. La circonférence de l’espace mesure environ 220 mètres, avec une capacité de 1 125 000 gallons d’eau, éclipsant même la plus grande des piscines. Il a été difficile de déterminer depuis combien de temps le réservoir est en sommeil, mais avec la fermeture en 1871 de l’hôpital voisin qu’il a été construit pour alimenter, il est possible qu’aucune eau n’ait traversé ses vannes depuis. Considérer que la structure a plus de 150 ans est assez étonnant quand elle est toujours aussi impeccablement préservée.

RÉSERVOIR ALDERSHOT. « Ce réservoir couvert était l’un des nombreux construits en 1914-1915 pour alimenter en eau potable la ville voisine et la caserne d’Aldershot pendant la Première Guerre mondiale », a déclaré Mark. «Quatre grandes citernes d’une énorme capacité ont été construites sur ce site et ont fonctionné jusqu’à ce qu’elles soient remplacées par un réservoir moderne dans les années 1980. Depuis lors, ils ont été masqués par une masse de ronces. Briser la trappe dans l’espace a révélé un monde humide de stalactites et un plafond voûté avec des supports en acier. La structure circulaire apporte également des échos apparemment perpétuels qui peuvent devenir presque nauséeux après un certain temps  »

ÉGOUTS DE LONDRES. « Jusqu’aux années 1850, le réseau d’égouts de Londres consistait en un déversement non réglementé d’effluents dans la Tamise ou tout autre cours d’eau qui les emporterait », a déclaré Mark. «Une augmentation sans surprise de la maladie, y compris des épidémies de choléra récurrentes, a accru la pression sur les autorités pour qu’elles prennent des mesures contre le nombre croissant de décès. Des piles d’eaux usées ont bordé les rives du fleuve pendant des décennies jusqu’à la «grosse puanteur» de juillet 1858. Un été inhabituellement chaud a provoqué une canicule qui a élevé l’arôme des eaux usées brutes à un niveau insupportable pour la population de la ville. La fausse croyance selon laquelle le choléra provenait des eaux usées et s’est propagé dans l’atmosphère dans un « miasme » a conduit à la prise de conscience que quelque chose devait être fait pour résoudre le problème. Une proposition d’un ingénieur nommé Joseph Bazalgette a été acceptée, selon laquelle Londres serait équipée de tuyaux d’interconnexion, drainant les eaux usées dans l’Est de Londres, où elles seraient traitées et rejetées dans la Tamise, en aval de la ville. Le projet gigantesque s’est déroulé de 1859 à 1875 et a créé certaines des plus belles structures de l’époque victorienne, comme la station de pompage d’Abbey Mills. Bazalgette serait plus tard annoncé comme un héros pour avoir sauvé un nombre incommensurable de vies (quoique en dispersant l’agent pathogène, pas le miasme) et pour avoir lancé un système qui serait plus tard adopté par les villes du monde entier. Cette photographie montre l’intersection de deux flux d’eaux usées dans un trop-plein d’égout combiné; Conçu pour collecter et détourner le ruissellement des eaux de pluie pour éviter que le système principal ne soit surchargé. La belle brique de l’égout ici est préservée ainsi que le jour de sa pose ‘

GHQ SIGNALS BUNKER. «Le London Blitz a obligé le gouvernement britannique à déplacer les installations de communication du GHQ Home Forces de Whitehall vers un site éloigné, loin de la destruction de la ville», a déclaré Mark. «Une maison de campagne calme avec un club de golf environnant a été choisie pour l’emplacement du nouveau bunker de signalisation, composé de deux tunnels parallèles de 100 m de long, reliés par un tunnel de service entre les deux. L’installation de transmissions a ensuite été utilisée comme QG arrière du Corps expéditionnaire allié du Quartier général suprême et est devenue une composante majeure de la planification de l’invasion alliée de la France en juin 1944. Avec le succès du jour J, le personnel a assuré le suivi sur le continent. , laissant le bunker vide et sans but. Les tunnels vides se trouvent maintenant sous le parking du terrain de golf, mais toutes les voies d’accès ont été scellées.

RÉSERVOIR VICTORIEN. « Ce réservoir compact en briques a été construit à la fin des années 1800 pour alimenter en eau potable un petit bourg », a expliqué Mark. «Trois autres l’ont rejoint à mesure que la population et les infrastructures de la ville augmentaient. Comme beaucoup d’autres de l’époque, il est devenu inutilisé dans les années 1970 lorsqu’un réservoir de béton moderne avec une plus grande capacité a été construit pour le remplacer. Depuis lors, il semble que l’écoutille de la chambre ait vu peu de visiteurs, à l’exception d’un ver solitaire et lent qui semblait assez heureux vivant dans une solitude apparente.

BATTERIE TODT. « Alors que les Allemands creusaient sur les côtes lointaines de la Manche, l’Atlantikwall d’Hitler a été renforcée par la construction d’une gigantesque batterie de canons navals sur la côte nord de la France en 1942 », a déclaré Mark. «La batterie Todt était composée de quatre canons de 380 millimètres protégés par des casemates en béton avec des murs d’une épaisseur énorme de 3,5 mètres. Les canons avaient chacun une portée de 55 km (34 miles), ce qui les rend tout à fait capables de lancer leurs obus sur la Manche, de les planter dans le Jardin d’Angleterre. Trois des énormes bunkers ont été abandonnés depuis la guerre et l’un est maintenant utilisé comme musée avec quelques expositions intéressantes de la période. Sous les emplacements des canons se trouvent de vastes magasins souterrains avec des portes conçues pour s’adapter aux énormes obus de 15 pouces, qui traversaient le plafond sur des rails alors qu’ils se dirigeaient vers la culasse. Une silhouette humaine donne une idée de l’échelle de ces redoutables projectiles, qui ont plu sur Kent jusqu’à la capture de la batterie en septembre 1944 »

TUNNEL FERROVIAIRE NON UTILISÉ. «L’un des rares tunnels ferroviaires désaffectés de ma région», a déclaré Mark, «ce tunnel de 520 mètres (1 706 pieds) desservait une petite ligne secondaire reliant deux villes. Son trafic a progressivement diminué entre les guerres jusqu’à ce qu’une grande partie de la voie soit levée dans les années 1960, après cent ans d’utilisation. Désormais utilisé comme sanctuaire pour les chauves-souris rares et hors limites pour la plupart des visiteurs, le tunnel sinueux en briques bleues est préservé avec la possibilité que la ligne puisse rouvrir à l’avenir  »

TRILL MILLSTREAM. « Cette vue était inattendue lors de la visite d’un ponceau historique sous le centre d’Oxford », a déclaré Mark. «Plutôt que d’être confrontés à une maçonnerie séculaire, les constructeurs d’un nouveau centre commercial posaient encore des sections de remplacement de ce ponceau de boîte juste au coin de la rue lorsque j’ai capturé cette photo. L’égout médiéval d’origine est célèbre pour sa navigation par T.S. Eliot, qui a pris un canoë le long du cours d’eau à la lumière de bougies et de lampes à acétylène pendant ses études à l’Université d’Oxford en 1908. Une légende urbaine locale prétend qu’un peu plus d’une décennie plus tard, un botté victorien a été découvert contenant les squelettes de trois d’autres aventuriers qui n’avaient pas connu le même succès, victimes des fumées toxiques de l’égout médiéval »

MAGINOT LINE. « Au cours de l’entre-ventre, au lendemain de la Première Guerre mondiale », a déclaré Mark, « le ministre français de la Guerre, André Maginot, a préconisé la construction d’un réseau de fortifications parallèle à la frontière allemande. Cet exploit colossal de l’ingénierie était une tentative d’empêcher les horreurs horribles de la guerre des tranchées, si jamais les Allemands envahissaient à nouveau. Allant de petites positions d’armes à feu à des forteresses géantes appelées « Ouvrages », les défenses de la ligne Maginot étaient souvent interconnectées par un réseau de tunnels profonds qui pouvaient fournir des troupes et des munitions via des voies ferrées à voie étroite. Bien que certaines parties de la ligne aient été impliquées dans une bataille féroce lors de l’invasion allemande en 1940, les forces allemandes ont effectivement contourné les défenses en envahissant la France à travers la Belgique, prenant le pays en seulement six semaines. Cette photographie montre l’entrée des munitions d’un grand Ouvrage en région Alsace-Lorraine, avec les chemins de fer menant à une cage d’ascenseur verticale, les amenant à 30 mètres sous la surface jusqu’au niveau profond de la forteresse. Les emplacements de mitrailleuses comme ceux du mur du fond sont monnaie courante aux points nodaux de la forteresse.

MAGINOT LINE MORTAR BUNKER. « Cette vue montre le fonctionnement interne d’un bunker de mortier double de 135 mm sur la ligne Maginot en France », a déclaré Mark. «L’arme, construite dans une tourelle rétractable avec des postes d’observation adjacents et des coupoles de mitrailleuses, était pratiquement immunisée contre les tirs ennemis lorsqu’elle n’était pas utilisée, mais dévastatrice lorsqu’elle était déployée. L’ingénierie de la ligne Maginot a une certaine apparence Art déco et en raison de sa conception mécanique bien pensée, beaucoup de ces positions sont facilement restaurées en ordre de marche. Le bunker étant impénétrable depuis la surface, l’accès à ce bloc d’armes se fait par l’entrée principale et par plusieurs kilomètres de tunnels. Ce réseau souterrain fournirait au poste des rations, des munitions et du personnel à 30 mètres sous terre. Peu semblent s’aventurer aussi profondément dans la forteresse. Cela est évident par la quantité de vie et les munitions usées qui peuvent être vues sur le sol »

ZELJAVA AIR BASE. « Code nommé Objekat 505, la base de l’armée de l’air yougoslave à Željava était une installation de 6 milliards de dollars forée dans la base de la montagne Plješevica », a déclaré Mark, « à cheval sur la frontière entre la Croatie et la Bosnie-Herzégovine. Conçue pour résister à une explosion nucléaire de 20 kilotonnes, l’installation a fourni des abris et des zones de maintenance pour deux escadrons de chasse et un escadron de reconnaissance utilisant des variantes du MiG-21. Les avions pouvaient sortir des hangars souterrains et rouler directement sur la piste à travers une porte anti-souffle coulissante de 100 tonnes et un portail avec une fente pour accueillir l’aileron arrière. L’installation environnante était suffisamment sophistiquée pour pouvoir soutenir son personnel, ses avions et ses opérations pendant 30 jours sans réapprovisionnement. La section souterraine de la base aérienne a été en grande partie détruite pendant les guerres yougoslaves lorsque les militaires en retraite de la Krajina serbe ont fait exploser 56 tonnes d’explosifs afin d’empêcher son utilisation par les forces de l’opposition.

BASE AÉRIENNE DE ZELJAVA DEUXIÈME PARTIE. « Debout à l’une des portes coulissantes anti-explosion à l’entrée de la base aérienne de Željava en Croatie, la force de l’explosion qui a détruit l’installation est tout à fait évidente », a déclaré Mark. «  Les 56 tonnes d’explosifs posées par l’armée de retraite de la Krajina serbe ont séparé les barres d’armature en acier de deux pouces comme de la dentelle, déchiré la porte de 100 tonnes en deux et envoyé la moitié dans la paroi opposée du tunnel, à environ 20 mètres. Les habitants ont déclaré que le sol avait tremblé violemment sur des kilomètres et que de la fumée noire s’était déversée des bouches des tunnels pendant six mois après l’événement. Les dangers à cet endroit constituent une menace pour les visiteurs pas comme les autres dans cet article. Les mines terrestres jonchent les prairies de l’aérodrome et les bois de la montagne au-dessus. Des produits chimiques toxiques tapissent les murs qui s’effondrent sous terre et des munitions sont dispersées sur le sol. Les ours sont des visiteurs fréquents ici, souvent pendant l’hiver pour hiberner dans le climat régulier des tunnels. De plus, la destruction d’un grand nombre de détecteurs de fumée a dispersé partout des traces de l’élément radioactif américium. Les dangers présents ne doivent pas être sous-estimés et il est fort probable que la police croate sera là à votre arrivée, pour vous le rappeler.

PONCEAU SUPÉRIEUR DE BOURNE. « Coulant sous le hameau de Wadesmill dans le Hertfordshire est un petit ruisseau connu sous le nom de Upper Bourne Stream », a déclaré Mark. «Le ponceau en briques ici a été construit avant les années 1880. Son cours suggère qu’il a été construit à l’origine par une ferme, plus récemment par un lotissement. La section couverte du ruisseau coule sur seulement quelques centaines de mètres dans un tuyau rond en brique, puis à travers différentes sections de béton préfabriqué modernes avant son déversement dans la rivière Rib. Bien que ce ruisseau puisse sembler être un peu plus qu’un filet, le niveau de l’eau peut augmenter considérablement sans préavis. Cela peut rendre les conditions dangereuses et assez désagréables à vivre si vous êtes à l’intérieur à l’époque. Même une petite augmentation du débit peut réduire considérablement l’adhérence de vos bottes sur la brique glissante, de sorte qu’une chute serait difficile à récupérer.

RADAR BUNKER. « Ce joli bunker de la Seconde Guerre mondiale aurait fourni un logement aux équipages d’un premier type de système radar sur la côte sud de l’Angleterre », a déclaré Mark. «Le poste est situé à deux pas de l’endroit où le système d’alerte précoce Chain-Home a été mis au point, à RAF Langston Matravers dans le Dorset. Les antennes positionnées au sommet de la colline détecteraient les aéronefs entrants puis transmettraient des informations aux équipages dans des bunkers protégés à proximité. L’une de ces structures a été réaménagée pour abriter l’appareillage de commutation d’antenne mobile, tandis que ce bunker abrite désormais les moutons et les vaches de la ferme voisine.

RIVER LODDINGTON CULVERT. « Pour un chemin de fer traversant un si petit ruisseau, cela semble être un ponceau inutilement grand », a déclaré Mark, « telle est la splendeur de l’ingénierie victorienne. Coulant sous un élégant viaduc voûté sur la ligne de chemin de fer GNR et LNWR entre Nottingham et Northampton, il semble que la topologie locale autour de Loddington exigeait que le ruisseau Eye soit submergé sous la terre dans un ponceau en brique et en pierre. Traversant la ligne à un angle oblique, le ponceau continue pendant environ un quart de mile sous les champs herbeux du Leicestershire. Jamais une ligne occupée, pour commencer, les voies ci-dessus ont été levées après la fermeture de la ligne à la circulation en 1964, puis le viaduc attrayant a été démoli en 2001. Oubliée sous le sol, l’arche de brique et de pierre bien construite porte toujours le ruisseau Eye à travers la pittoresque vallée où plus de cent ans de gisements minéraux peuvent être vus crachant à travers des entrées dans les parois du tunnel »

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