Des photos magnifiques et pourtant inébranlables de l’Arctique de plus en plus verte

deux personnes sur le terrain avec drone

Normalement, les arbustes et les herbes de la toundra piègent la neige en hiver et l’empêchent de souffler dans le paysage. Mais à mesure que les températures augmentent, les espèces d’arbustes plus grands deviennent plus abondantes, emprisonnant des couches de neige plus épaisses. Cela peut sembler génial – toute cette neige empêche le pergélisol de se réchauffer – mais en fait, cela empêche le froid de l’hiver de pénétrer suffisamment le sol pour le maintenir gelé. Et c’est un problème, car si le pergélisol ne refroidit pas assez pour rester gelé – enfin, en permanence – il commencera à libérer ce dioxyde de carbone et méthane piégés, un gaz à effet de serre extrêmement puissant.

Les chercheurs Isla Myers-Smith et Gergana Daskalova font de bonnes vieilles recherches scientifiques sur le terrain, examinant une parcelle de plantes.

Photographie: Jeff Kerby / National Geographic Society

«Dans d’autres cas, les arbustes sont plus sombres que les herbes, ce qui change l’albédo», explique Kerby, faisant référence à la façon dont le paysage réfléchit la lumière dans l’espace. La neige blanche réfléchit la lumière, tandis que la terre nue plus sombre et les plantes vertes l’absorbent. «C’est un peu comme porter un T-shirt noir un jour d’été par rapport à un T-shirt blanc: vous allez simplement vous sentir plus chaud, parce que le noir absorbe plus de chaleur», poursuit Kerby. «Et cela fera fondre la neige plus rapidement, ou cela peut dégeler le pergélisol plus rapidement.»

Pour rendre le cycle du carbone arctique encore plus compliqué, toute cette végétation séquestre bien sûr le carbone: les plantes aspirent du CO2 et crachez de l’oxygène. «L’une des grandes questions est donc la suivante: ce signal d’écologisation, ces augmentations de plantes, compenseront-ils les pertes de carbone des systèmes à mesure que le pergélisol dégèle?» dit Isla Myers-Smith, écologiste à l’Université d’Édimbourg, qui supervise la recherche et co-écrit l’article.

Le chercheur Jeff Kerby calibre un drone pour le vol

Photographie: Andrew C. Cunliffe

Written by SasukE

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