in

Des scientifiques fous font revivre des microbes vieux de 100 millions d’années

C’est l’étrange saga de la façon dont les scientifiques sont allés dans certaines des profondeurs les plus profondes et les plus sombres de l’océan, ont creusé 250 pieds dans les sédiments, collecté une ancienne communauté de microbes, les ont ramenés dans un laboratoire et les ont ranimés. Et vous allez penser: Pourquoi, dans l’année déjà horrible de 2020, tenteraient-ils le destin comme ça? Eh bien, il s’avère que non seulement tout va bien, mais que tout est en fait très, très excellent – au moins loin de l’humanité dans la boue des grands fonds marins des océans du monde.

Cette histoire commence il y a plus de 100 millions d’années au milieu de ce que nous, les humains, appelons maintenant l’océan Pacifique. La roche volcanique avait formé un «sous-sol» dur du fond marin, comme l’appellent les géologues. Sur ce, les sédiments ont commencé à s’accumuler. Mais pas le type de sédiment auquel vous vous attendez.

Ailleurs dans les océans du monde, une grande partie des sédiments des fonds marins est constituée de matière organique. Les animaux morts, du plus petit plancton aux plus grosses baleines, meurent, coulent et forment une boue que les charognards aspirent et excrètent. Les côtes occidentales des Amériques sont un exemple classique: les courants ascendants apportent des nutriments des profondeurs, qui nourrissent toutes sortes d’organismes plus près de la surface, qui à leur tour nourrissent de plus gros animaux et remontent la chaîne alimentaire. Tout finit par mourir et dérive vers le bas, où les détritus deviennent de la nourriture pour les créatures du fond. Les mers sont tellement pleines de vie qu’elles sont carrément troubles. (Pensez, par exemple, à la baie de Monterey hyper-productive en Californie.) La matière organique s’accumule si rapidement sur le fond marin qu’elle est enfouie sous encore plus de couches de matière organique avant que les charognards ne puissent y accéder.

Les carottes de sédiments

Gracieuseté de IODP JRSO

En revanche, au milieu du Pacifique, il y a sûrement de la vie, mais beaucoup moins. En conséquence, l’eau au large des côtes de l’Australie et de la Nouvelle-Zélande est parmi les plus claires du monde. Il n’y a pas de remontée d’eau et beaucoup moins de vie à la surface, donc beaucoup moins de matière organique s’enfonce dans le fond marin pour former des sédiments. Le peu qui coule est immédiatement aspiré par les rares habitants du fond comme les concombres de mer.

«C’est le grand biome le moins exploré sur Terre, car il couvre 70% de la surface de la Terre», déclare Steven D’Hondt, qui a codirigé l’expédition et co-écrit un nouvel article en Communications de la nature décrivant les résultats. «Et nous en savons si peu à ce sujet.»

Lâchant des foreuses jusqu’à 19 000 pieds de profondeur à environ 1 400 miles au nord-est de la Nouvelle-Zélande, D’Hondt et ses collègues étaient en mission de sonder ces anciens sédiments des grands fonds marins à vie. Une grande partie du fond marin pourrait être constituée de cendres volcaniques soufflées de la terre, ainsi que de fragments métalliques de l’espace. «Il y a une fraction mesurable de ces débris cosmiques», dit D’Hondt. «Si vous chalutez à travers l’argile peu profonde avec un aimant, vous retirerez des micrométéorites.»

  • Saint James vieux 7 ans - Rhum ambré de Martinique - 43% - Bouteille 70cl + étui
    Le 7 ans exalte un premier nez d'épices douces (cannelle sur fond vanillé), mêlées de fruits secs et confits dominants.Puis ensuite les années de contact avec le bois font ressortir des notes de torréfaction typiques à Saint James, ici douces avec du moka sur fond de boisé.En bouche, les tanins présents
    47,50 €
  • Dietanat Oméga 3 Huile de poissons sauvages - 100 Capsules huileuses 505mg
    Oméga 3 - DHA - EPA Huile de Poissons Sauvages en Capsules huileusesL'intérêt pour les oméga 3 et les huiles de poissons sauvages riches en DHA - EPA ne date pas d'hier et ils font l'objet depuis des dizaines d'années de milliers d'études qui ont amplement démontrées leurs bénéfices.Tout a commencé par des
    13,90 €
  • Comptoirs et Compagnies Sel rose de l'Himalaya - le moulin en verre - Moulin 100g
    OriginesLe sel rose de l'Himalaya a une histoire vieille de 200 millions d'années. La chaîne himalayenne est née de la collision des plaques indo-austalienne et eurasienne qui a fait disparaitre l'océan Thétys qui les séparait. La lente évaporation des eaux de cet océan a laissé derrière elle ces cristaux de
    6,15 €
Voir aussi  G2 Esports remporte le huitième titre de la LEC après avoir balayé Fnatic lors des finales d'été 2020

Written by Naruto Uzumaki

Les stars de Stranger Things taquinent la suite pour Nancy et Jonathan

Rumeur: Emilia Clarke regarde Zatanna Zatara dans Justice League Dark