Envie d’un séjour de dernière minute? Essayez une auberge de jeunesse dans le Peak District, connu sous le nom des Alpes anglaises

Voici un petit secret utile pour vous: les auberges de jeunesse britanniques sont ouvertes aux affaires. Ils sont bon marché, situés dans de belles régions et ont pris les précautions Covid. Et le meilleur de tous, ils ont des postes vacants.

Je suis tombé sur cette information il y a deux semaines. Après que les vacances à l’étranger aient frappé le mur et que tous les B&B en Grande-Bretagne se soient vendus quelques minutes plus tard, j’avais peur que ma famille et je n’irais nulle part cette année.

Sur un coup de tête, j’ai recherché sur Google l’Association des auberges de jeunesse (YHA) et j’ai trouvé une poignée d’auberges charmantes nichées dans le cœur verdoyant du Peak District, dont la plupart étaient situées dans des bâtiments historiques, et toutes étaient disponibles.

YHA Hartington, un magnifique bâtiment historique niché parmi les sommets, est accessible à tous à des tarifs très abordables

Le Peak District, décrit par le philosophe des Lumières Thomas Hobbes comme «les Alpes anglaises», possède certains des plus beaux paysages de Grande-Bretagne. Sur la photo, la rivière Dove, qui traverse de superbes ravins

YHA Hartington – un manoir du XVIIe siècle qui prétend avoir autrefois accueilli Bonnie Prince Charlie – est un joyau de la couronne des auberges de jeunesse

Outre les mesures de sécurité – les parties communes sont fermées et les dortoirs ont été convertis en chambres unifamiliales – ils fonctionnaient presque comme d’habitude, selon le site Web.

Et bien qu’une auberge de jeunesse ne soit pas tout à fait la même chose sans une partie d’échecs avec des randonneurs allemands aléatoires d’une soirée, la liste des mesures de sécurité Covid était en fait assez rassurante.

Mieux encore, ils étaient extrêmement abordables, avec des chambres pour cinq personnes pour aussi peu que 39 £ par chambre et par nuit. Oui, tu l’as bien lu. Et au moment de la rédaction de cet article, il y a encore des postes vacants.

L’intérieur magnifique de YHA Castleton, un manoir gothique rénové situé dans 27 acres de parc au sein même du parc national de Peak District

L’entrée de YHA Castleton. En raison de la pandémie, chaque chambre a reçu sa propre salle de bain en standard

L’hébergement à YHA Castleton, dit Jake, était «  propre mais basique, avec des lits superposés en métal, des oreillers fins et du linge de lit en vert de course  »

Ce fut donc un matin lumineux, avec le soleil brillant de manière prometteuse et les enfants – ma fille de 12 ans et mes jumeaux de 10 ans – sur la banquette arrière, j’ai essayé de faire le plein d’huile dans la voiture et j’ai fouillé le clés dans la gueule du moteur.

Ce petit épisode, qui a précipité une balade à vélo jusqu’au garage local, un bouchon d’huile temporaire et un revers de 20 £ à un mécanicien, a ajouté quelques heures à notre heure de départ.

Malgré ce hoquet, le milieu de l’après-midi nous a trouvés roulant dans l’allée de Losehill Hall, ou YHA Castleton, un manoir gothique rénové situé dans 27 acres de parc au sein même du parc national de Peak District.

Comme on pouvait s’y attendre d’une auberge de jeunesse, l’hébergement était propre mais basique: lits superposés en métal, oreillers fins et linge de lit en vert de course. Mais à cause de la pandémie, chaque chambre avait sa propre salle de bain en standard.

Mam Tor (photo), explique visitpeakdistrict.com, a un certain nombre de cavernes juste en dessous, telles que Treak Cliff Cavern, Blue John Cavern, Speedwell Cavern et Peak Cavern

Randonnée jusqu’à Mam Tor au cœur du Peak District, qui offre une vue panoramique

Mam Tor offre une vue sublime sur le Peak District et est naturellement populaire auprès des randonneurs

Ce pont fait partie du Monsal Trail, une ancienne voie ferrée aujourd’hui reconvertie pour les cyclistes et les marcheurs

Winnats Pass près de Castleton, qui traverse une gorge calcaire hautement photogénique

The Scotsman’s Pack Country Inn à Hathersage, un pub de campagne raffiné proposant des plats de qualité

Les jardins de l’auberge étaient magnifiques, avec l’ajout bienvenu d’un enclos à chèvres et d’une porcherie cachés dans la forêt pour que les enfants puissent les découvrir.

Le Peak District occupe depuis longtemps une place particulière dans la culture littéraire anglaise. On pense que Jane Austen a écrit Pride and Prejudice à Bakewell, et Charlotte Brontë a probablement mis Jayne Eyre dans Hathersage, qu’elle a visitée.

Même le philosophe des Lumières Thomas Hobbes, qui n’est pas connu comme un tas de plaisir, avait une affection particulière pour la région, la surnommant «les Alpes anglaises».

Il était parfait. Une grande partie du paysage trouvé dans le Peak District a peu changé depuis qu’il a inventé le terme en 1636, et il est tout simplement sublime.

Nous avons dîné le premier soir au Scotsman’s Pack Country Inn à Hathersage, à 10 minutes en voiture, qui se vantait d’un personnel attentionné, d’un café en plein air isolé et d’un joli ruisseau à l’extérieur.

Le pub avait atteint un bon équilibre entre sécurité et confort, introduisant des précautions efficaces tout en conservant le caractère du lieu. Et la nourriture – des plats copieux avec une touche chic – était exactement ce que le médecin avait ordonné, pour ainsi dire.

Le lendemain, nous avons rassemblé les enfants à la porte et sommes partis pour une randonnée de 10 miles jusqu’à Mam Tor, un point de vue de 1696 pieds de haut au sommet d’une crête avec vue panoramique sur les pics.

Comme on pouvait s’y attendre, c’était un effort pour convaincre les enfants de s’engager dans la dernière partie raide de la montée. Mais après qu’un retraité a fièrement passé devant nous sur un vélo de montagne haut de gamme, ils ont cédé et nous sommes allés.

Au sommet, nous nous sommes régalés d’un somptueux déjeuner à emporter, récupéré plus tôt au très apprécié Three Roofs Café de Castleton, qui s’est adapté au coronavirus en introduisant un service de pique-nique.

Ma fille ne tolère pas les produits laitiers et son régime alimentaire était facilement pris en charge par le café, tout comme le végétarisme de sa sœur.

La région forme un parc national de 890 miles qui est Eden pour les randonneurs et les cyclistes

Le Three Roofs Café de Castleton s’est adapté au coronavirus en introduisant un service de pique-nique

Après le déjeuner, ce n’était qu’à quelques pas de Treak Cliff Cavern. Ce réseau de catacombes, qui est encore une mine en activité, est situé à Castleton, le seul endroit au monde où se trouve une pierre semi-précieuse appelée Blue John.

C’était une chose extraordinaire d’admirer des stalagmites violets et des roches veinées de bleu dans des grottes froides sous la campagne du Derbyshire.

Comme le café, la mine familiale a relevé les défis de Covid, développant une application qui guide les visiteurs à travers les grottes via leurs téléphones, sans avoir besoin d’un expert humain.

L’un des avantages des auberges de jeunesse dans un parc national est qu’il y en a souvent plusieurs au choix, ce qui permet une mini-visite.

Nous aurions aimé en enchaîner plusieurs, voyageant entre eux à vélo, mais la nature de dernière minute du voyage signifiait que nous étions venus sans vélos.

Nous nous sommes donc contentés d’un changement de décor et d’un transfert en voiture. Après deux nuits à Castleton, nous avons fait nos valises et avons déménagé au YHA Hartington Hall, à environ 20 miles au sud.

Cela en valait bien la peine. Une joie méconnue des auberges de jeunesse est de découvrir les joyaux architecturaux qui scintillent modestement dans la couronne YHA.

Les landpods dans le parc de YHA Hartington, qui ont des toits rétractables

The Old Original Bakewell Pudding Shop, l’un des endroits qui prétend avoir inventé le plat

Sur la photo de gauche, un tunnel sur le sentier Monsal. Sur la droite, quelques-unes des stalactites extraordinaires trouvées dans les catacombes de Treak Cliff Cavern

Le célèbre pudding de Bakewell

Hartington – un manoir du 17ème siècle qui prétend avoir autrefois accueilli Bonnie Prince Charlie – en fait partie. Nous sommes restés dans la maison elle-même pour la première nuit, puis transférés dans un «landpod», une sorte de tente semi-permanente, pour la seconde.

Le toit était rétractable, ce qui signifie qu’en théorie, vous pouviez dormir sous les étoiles. En pratique, cela ne nous a pas semblé une bonne idée, étant donné que nous avions passé et mis des imperméables toute la journée. Néanmoins, le landpod a introduit un élément bienvenu de plaisir et d’aventure. Bien que je recommande de garder vos enfants à l’écart des haricots cuits au four pendant quelques jours à l’avance (pour l’amour de Dieu, ne répétez pas notre erreur).

La propriété avait l’avantage d’être située près de l’époustouflante Chatsworth House, autrement connue comme la maison de campagne préférée de la Grande-Bretagne, décrite par Daniel Defoe en 1726 comme une «  merveille de l’art  » et l’une des rares grâces salvatrices du Peak District, qu’il déplorait inexplicablement.

Nous avons visité une journée extrêmement chaude. La maison s’est avérée être plus un palais, bourré d’œuvres d’art couvrant 4000 ans, des anciens Égyptiens à Lucian Freud, et offrant 25 chambres somptueuses à explorer.

Les jardins étaient tout aussi spectaculaires. Nous sommes allés nous promener, profitant du sprayback de la fontaine de l’Empereur de 300 pieds, nous rafraîchissant dans la grotte du XVIIIe siècle et pagayant avec des glaces dans l’imposante cascade en série.

Le lendemain, nous avons eu notre dose de vélo sur le Monsal Trail, une voie ferrée désaffectée qui a été convertie en un itinéraire pédestre et cycliste peu vallonné, avec quatre tunnels étranges.

Nous avons loué les vélos à la charmante gare Hassop, située juste sur le sentier et qui abrite également un très bon café et une librairie pour les repas et les boissons avant ou après le trajet.

Dernier mais en aucun cas – en aucun cas! – au moins, aucune visite dans la région ne serait complète sans goûter un véritable pudding de Bakewell, ce que nous avons accompli à Bakewell même.

Oubliez M. Kipling. Il n’a jamais existé de toute façon. Dans le Peak District, il y a deux choses: la tarte Bakewell, avec son glaçage blanc familier avec des lignes à plumes brunes, et le pudding Bakewell, dont personne n’a jamais entendu parler. Les deux sont servis avec une crème anglaise.

Nous avons essayé les plats à Old Original Bakewell Pudding Shop, qui est l’un des rares endroits qui prétendent avoir inventé le pudding, après le déjeuner sous les poutres en bois de son restaurant à l’étage.

Le déjeuner, en passant, était copieux et bon. J’étais assez homme, ou peut-être assez fou, pour essayer le plat signature de la maison, le Skillett du célèbre forgeron.

Bamford Edge, en vue du réservoir Ladybower. C’est l’une des nombreuses zones de marche incroyables du Peak District

Cette image montre Chrome Hill, également connu sous le nom de «Dragon’s Back» en raison de sa colonne vertébrale robuste

Ce mélange de boudin noir, de bacon, d’oignons et de champignons dans une sauce au poivre n’était pas pour les timides. Mais alors, je ne suis pas timide. C’était copieux, poivré et délicieux, et j’ai tamponné les dernières stries de sauce avec une puce.

Quand il est venu, le pudding était brun et trempé, cuit sur une pâte feuilletée plutôt que sur une croûte brisée. Le folklore dit que le plat a été inventé par accident lorsqu’un cuisinier local a foiré la recette d’une tarte à la confiture.

C’était assez agréable. Mais sans vouloir offenser les Bakewellers (Bakewelites? Bakewelians?), Cela n’a pas capturé mon cœur. Ce n’est pas le cas de la tarte, que nous avons essayée ensuite: si le paradis était collant et amande et follement calorifique, ce serait lui.

Vous devez bien sûr essayer les deux, après avoir brûlé suffisamment de calories lors d’une longue randonnée. Mais rater la tarte serait impardonnable. Oh, et réservez vite votre auberge. Eux aussi se vendent comme des petits pains chauds.

FAITS SUR LE VOYAGE

Une chambre familiale pouvant accueillir jusqu’à cinq personnes au YHA Hartington Hall commence à 49 £ par chambre et par nuit. À Losehill Hall, YHA Castleton, les prix commencent à £ 39 par chambre et par nuit.

Landpods et tentes Bell à Hartington Hall commencent à 49 £ par chambre et par nuit, sous réserve de disponibilité.

Pour plus d’informations, appelez le 01629 592700 ou visitez yha.org.uk.

Pour en savoir plus sur ce que le Peak District a à offrir, visitez www.visitpeakdistrict.com.

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Written by Vegeta

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