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Est-ce que «Half-Life: Alyx» est le glas de la mort du protagoniste silencieux?

Demi vie est de retour. Après près de deux décennies d’émeutes, de mèmes et de désespoir général des joueurs, Valve a finalement annoncé le prochain épisode de la série emblématique. Mais tenez le champagne: il y a quelques mises en garde. Tout d’abord, c’est exclusif à la réalité virtuelle. Deuxièmement, c’est une préquelle.

Le mur de paiement élevé a fait sensation tout seul, et en tant que vingt-quelque chose sans le sou, je suis loin de me réjouir moi-même. Mais Valve a toujours mis un point d’honneur à pousser le bateau, en prenant le médium dans de nouvelles directions audacieuses, bla bla bla. Ce n’est pas le propos. Je veux parler du réel nouvelles ici. Gordon Freeman n’est pas dans le match. L’homme au pied de biche a reçu la boîte.

Demi vie sans Gordon Freeman? C’est comme libérer Engrenage métallique sans Solid Snake. Ou Devil May Cry sans Dante. L’hystérie suivra certainement. Mais si vous écoutez les ondes Internet, le tollé à la perte de Freeman est minime, même s’il a été remplacé par – de toutes choses – un femme noire.

Alyx Vance a été promu PNJ acolyte en héroïne titulaire, mais loin des accusations habituelles de «  politique forcée  » qui sont généralement formulées à des histoires de jeu qui ont l’audace de présenter des femmes, le passage d’Alyx à l’honneur a été rencontré, sinon bras ouverts, du moins crocs non découverts. Pour un observateur extérieur, cela peut sembler étrange. Mais si vous connaissez la série Half-Life, cela est parfaitement logique.

Parce que Alyx est le protagoniste de Half Life 2. Elle arrive avec les plans, elle a les motivations. C’est son père qui est capturé. C’est sa maison qui est menacée. Et, vraiment, qui est Gordon Freeman? Personne, vraiment. Une ardoise vierge.

Ce qui pose la question, pourquoi était-ce l’histoire pour commencer?

JUSTE UNE AUTRE JOURNÉE AU BUREAU

Il y a une richesse de trame de fond Freeman dispersée dans les guides de stratégie, les livrets d’instructions et la documentation officielle de Valve du début des années 2000. Les joueurs curieux peuvent découvrir, avec un rapide google, son âge (27 ans), son lieu de naissance (Seattle, Washington) et où il a étudié (MIT, faisant probablement un diplôme en appuyant sur un bouton avancé). Ce que vous ne trouverez pas, ce sont de longs hommages à sa personnalité gagnante, à ses passe-temps originaux ou à son penchant pour les plaisanteries pleines d’esprit.

Le grand argument de vente de l’original Demi vie était l’immersion. Black Mesa descend dans un chaos fluide sans cinématique, et vous, le Joe moyen, devez vous débrouiller pour votre vie. Il y a une raison pour laquelle l’original Demi vie les annonces ont été rédigées à la deuxième personne.

«  Vous vous précipitez pour rester en vie  » (Malheureusement, ce port Dreamcast n’a jamais vu le jour)

Il est facile de comprendre pourquoi Valve a choisi de garder Gordon Freeman silencieux. Plutôt que de risquer qu’il dise la mauvaise chose, cela laisse des lacunes que l’imagination peut combler, ce qui fait que le joueur se sent moins comme un passager et plus comme un participant.

Une des nombreuses façons Half Life 2 améliorée par rapport à son prédécesseur était dans le domaine de la caractérisation. Écrivains, animateurs et psychologues ont travaillé ensemble pour remplir City 17 d’une distribution dynamique de personnages, avec Alyx Vance au premier plan. Après avoir sauvé votre vie dans la scène d’ouverture, elle est une présence constante, vous guidant vers le prochain emplacement, prodiguant des conseils (ou des avertissements inquiétants) au besoin. Presque tout ce qui se passe dans l’histoire est en quelque sorte lié à elle. Mais Half Life 2 ne concerne pas la relation d’Alyx avec Gordon Freeman. Il s’agit de sa relation avec vous.

C’est une dynamique façonnée par deux formes de communication profondément différentes: le dialogue et le gameplay. Tout ce que vous faites – naviguer sur la carte, vaincre les ennemis, et oui, même en appuyant sur des boutons – tout en étant amusant à poing, contribue également à gagner son respect et sa confiance.

En retour, vous êtes récompensé par des extraits de dialogue qui approfondissent votre compréhension de qui est Alyx. Cela ne fonctionnerait pas avec un caractère mal écrit. Mais Alyx est tellement crédible, tellement sacrément sympathique, il est trop facile de créer un lien avec elle.

Tant que vous êtes content d’être appelé Gordon.

SILENCE DES LADS

Le protagoniste silencieux est une convention presque aussi ancienne que le jeu lui-même. De Link à Chrono en passant par Issac Clarke, des héros indomptables se battent pour la victoire depuis des années. Ces personnages sont tous emblématiques, et à juste titre. Mais ils nous en disent aussi beaucoup sur le public supposé de ces jeux – AKA, hétéro, blanc et masculin. Du point de vue de la narration, il y a quelque chose à propos d’un protagoniste silencieux qui se sent très sûr. On suppose que leurs pensées sont nos pensées, leurs sentiments sont nos sentiments. Cela soulève des questions quant à savoir qui nous considérons comme neutre.

Assommé dans le silence: Breath of the Wild

Quelques exceptions viennent à l’esprit. Chell du Portail série, par exemple – bien que le silence de Chell me semble être un produit de ses origines comme une sorte de spin-off interne de Half-Life. Les développeurs faisaient simplement leur propre version d’une formule établie. Pour la plupart, le silence est une domination masculine.

Alors que les jeux AAA deviennent plus cinématographiques, les personnages des joueurs sont devenus plus comme des héros hollywoodiens. Ils sont plus bavards, plus expressifs. Ils ont des arcs émotionnels en dehors de la nécessité de tuer toute entité Lovecraftienne qui les gêne ce jour-là. Pouce par pouce, de la place a été libérée pour que les protagonistes qui résident en dehors du «défaut» culturel puissent se faire entendre. C’est un signe de progrès que Valve ne ressent plus le besoin de nous mettre à la place d’un homme qui ne parle pas afin de mieux digérer l’histoire d’Alyx. Nous voyons à travers ses yeux maintenant.

UNE PERSPECTIVE FRAÎCHE

Un paysage d’émotion: Gris

L’inclusivité dans les jeux vidéo est évidemment une bonne chose. Mais je dois admettre que je serai triste de perdre cette dynamique de joueur / personnage unique qui a fait beaucoup de Demi vie les fans (moi y compris) tombent amoureux d’Alyx en premier lieu. Il y a une partie de moi qui est encore nostalgique de l’époque du protagoniste silencieux – c’est pourquoi il est si rafraîchissant de voir ce que les développeurs indépendants font avec le trope.

Il y a des jeux où le monde nous donne un aperçu de l’intériorité d’un personnage muet (Gris), ou où le manque de dialogue nous rappelle la distance entre nous et notre avatar (Sous-titre), ou lorsque la récupération de la voix de l’héroïne fait partie de l’objectif (Transistor). Le silence est un outil narratif comme les autres. Ce qui compte, c’est la façon dont il est utilisé.

Roger Ebert a appelé les films « Une machine qui génère de l’empathie ». Étant donné le traitement approprié, les jeux peuvent faire de même.

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Written by SasukE

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