Examen du vélo électrique Cowboy 3: mieux sûr que sportif

Cowboy est de retour avec son vélo électrique de troisième génération. C’est toujours le plus beau vélo électrique assisté par pédale avec une batterie amovible que j’ai jamais vu avoir repris le même design physique que le Cowboy original. Alors que le Cowboy 2 de l’année dernière était sportif, le Cowboy 3 est mature, mettant l’accent sur la sécurité plutôt que sur le plaisir.

Le Cowboy 3 est équipé d’une variété de caractéristiques de sécurité, y compris la détection automatique des collisions, une vitesse de pointe plus lente et de nouveaux pneus anti-crevaison de conception Cowboy. La version trois, comme le modèle précédent, dispose également d’un éclairage intégré, avec un feu arrière qui clignote en rouge lors du freinage. Et croyez-le ou non, Cowboy fabrique enfin des ailes.

C’est comme si cette startup belge voulait devenir la Volvo des vélos électriques. Non pas que ce soit une mauvaise chose.

Score de Verge

8,5 sur 10

Bon produit

  • Ça a l’air super
  • Plein de services comme la détection des accidents et les réparations à domicile
  • Batterie amovible avec une autonomie de 70 km / 43 miles
  • Assistance au pédalage super intuitive et silencieuse

Mauvaises choses

  • Un peu cher
  • Mode tout-terrain RIP 30 km / h
  • Les ailes et la béquille coûtent un supplément
  • Nécessite un téléphone pour s’allumer, pour l’instant

La fonction principale est la détection automatique des accidents, que l’entreprise appelle une première dans l’industrie. Il est disponible sur les vélos Cowboy 3 et Cowboy 2 plus anciens via une mise à jour gratuite du logiciel. La détection de collision fonctionne en analysant les données collectées à partir du capteur de vitesse de la roue, du capteur de couple et de l’accéléromètre pour déterminer si un accident s’est produit. L’entreprise affirme qu’elle peut faire la différence entre une collision et un freinage d’urgence, laisser tomber votre vélo sur le côté, heurter un nid de poule ou rouler sur des pavés.

Si un crash est détecté, le cycliste dispose de 60 secondes pour confirmer qu’il va bien dans l’application, ou bien la carte SIM intégrée au vélo électrique Cowboy envoie une alerte à l’un ou aux deux de vos contacts d’urgence prédéfinis. Il envoie également une carte en temps réel indiquant la position du cycliste mesurée par la radio GPS du vélo.

J’ai pu simuler une collision à l’aide d’un canapé moelleux. Après avoir laissé tomber le vélo tout en maintenant le frein et en appuyant sur une pédale, les feux avant et arrière ont commencé à clignoter rapidement pour attirer l’attention sur la zone. Au même moment, un SMS a été reçu par mon contact d’urgence disant que «j’aurais pu être impliqué dans un accident de vélo» avec mon adresse postale approximative et un lien vers une carte en direct indiquant ma position précise. J’imagine que c’est une fonctionnalité utile et même salvatrice si la détection des accidents fonctionne bien dans des scénarios réels. Sinon, les fausses alarmes pourraient créer beaucoup de stress pour les proches (Cowboy revendique un taux de faux positifs «proche de zéro»).

Batterie amovible et futur marche / arrêt.

Moteur de moyeu arrière à une vitesse de 250 W.

Le feu arrière clignote lors du freinage.

Smartphone requis.

Une autre caractéristique de sécurité a été ajoutée en supprimant quelque chose: le mode tout-terrain, un paramètre destiné à conduire des Cowboys sur une propriété privée. Les vélos électriques Cowboy sont désormais plafonnés à la limite européenne de 25 km / h (15,5 mph). Auparavant, le mode tout-terrain de Cowboy augmentait sournoisement la limite de vitesse à 30 km / h (19 mph) pour compléter la position de conduite sportive du vélo électrique. En pratique, j’imagine que de nombreux propriétaires de Cowboy, sinon la plupart, utilisaient ce mode tout le temps. Je l’ai certainement fait, surtout quand je suis au-delà des limites de la ville où je fais régulièrement du vélo entre 25 et 30 km / h. J’ai vraiment manqué le mode le plus rapide et le plus excitant de mes tests. On me dit que Cowboy l’a supprimé pour des raisons de sécurité et d’assurance: Cowboy propose aux propriétaires des plans d’assurance Easy Rider à partir de 8 € par mois pour le vol ou de 10 € par mois pour ajouter une couverture de dommages.

Le Cowboy 3 dispose d’une fonction gratuite Find My Bike qui utilise le GPS et le Bluetooth pour vous aider à localiser votre vélo. Mais vous devrez payer au moins 8 € par mois pour recevoir des notifications de détection de vol. La protection antivol démarre deux minutes après le verrouillage du Cowboy. Ensuite, chaque fois que votre vélo est bousculé, vraisemblablement par un voleur, il envoie une alerte sur votre téléphone indiquant la position GPS signalée. Le vélo peut ensuite être suivi à l’aide de la (très bonne) application Cowboy avec Bluetooth vous permettant de vous affiner sur votre vélo avec une plus grande précision.

Mon vélo d’essai avait la détection de vol activée et cela a fonctionné pour la plupart. Lorsqu’ils sont activés, les lumières du vélo clignotent brièvement (il n’y a pas de sirène ni de son d’avertissement) et l’alerte arrive rapidement dans l’application. Vous pouvez alors l’ignorer ou cliquer sur «Find My Bike» et tenter votre chance en affrontant un voleur potentiel ou quelqu’un qui a innocemment cogné votre vélo dans le porte-vélos partagé.

Cowboy continue d’offrir l’une des expériences de conduite assistée par pédale les plus naturelles de tous les vélos électriques

En ce qui concerne la conduite, le moteur de moyeu arrière silencieux de 250 W de Cowboy, associé à un nouvel entraînement par courroie en carbone Gates plus durable et à un rapport de démultiplication inférieur, produit une expérience très intuitive. La puissance est délivrée dès que le vélo détecte une pression sur la pédale pour des escapades sans effort dans les appartements, puis les capteurs de vitesse et de couple du vélo ajustent constamment la puissance fournie à mesure que votre rythme et votre pédalage changent. Lorsque je l’ai testé sur des collines, cependant, j’ai senti que le vélo manquait du dynamisme vertical offert par d’autres vélos à une vitesse à entraînement par courroie comme le Gogoro Eeyo 1S, ce qui exigeait plus d’efforts que prévu. Néanmoins, dans l’ensemble, le Cowboy continue d’offrir l’une des expériences de conduite assistée par pédale les plus naturelles, sinon la plus naturelle de tous les vélos électriques que j’ai testés.

Mon test d’autonomie a fourni 70,5 km (43,8 miles) à partir de la batterie de 360 ​​Wh, ce qui correspond exactement à l’affirmation de Cowboy « jusqu’à 70 km ». Mieux encore, cette batterie peut être retirée et ramenée à l’intérieur pour une charge pratique. Le vélo est toujours utilisable avec une batterie déchargée, mais beaucoup auront du mal à pédaler un vélo de 16,9 kg / 37 livres sur de longues distances avec un seul rapport.

Malheureusement, le Cowboy nécessite un téléphone compagnon car il n’y a pas de bouton d’alimentation sur le vélo lui-même. La plupart du temps, ce ne sera pas un problème, mais il suffit d’une batterie de téléphone déchargée après une longue nuit pour réaliser à quel point cette approche est myope.

Vue Grille

La nouveauté cette année est une option de démarrage automatique qui utilise Bluetooth pour détecter lorsque vous êtes à proximité. Cela fonctionne tant que l’application s’exécute en arrière-plan. La nouvelle fonctionnalité signifie que vous pouvez laisser votre téléphone dans une poche ou un sac lorsque vous êtes prêt à rouler. En pratique, cela fonctionne plutôt bien: le vélo m’a senti approcher et m’a alors obligé à le bouger un peu pour réellement mettre le moteur en marche. Le vélo peut également être réglé pour s’éteindre automatiquement, ou non, après une période d’inactivité, ce qui vous permet de le verrouiller avec une chaîne (ou deux) et de partir sans déclencher les alertes antivol.

Cowboy travaille sur une fonctionnalité qui vous permet d’allumer le vélo en retirant et en réinsérant la batterie. Il a été initialement promis l’année dernière, mais on me dit que cela arrivera certainement d’ici la fin de 2020.

La dernière grande fonctionnalité pour les propriétaires de Cowboy est le service gratuit Cowboy Mobile. Sous la garantie de deux ans, Cowboy enverra un technicien à votre domicile, au bureau ou à des endroits intermédiaires pour réparer votre vélo. Le service CMS est actuellement disponible dans 25 villes européennes, passant à 70 d’ici la fin de l’année, me dit Cowboy. Rad Power, par exemple, offre un service similaire mais facture des frais pour chaque utilisation.

Autres observations:

Une nouvelle fonctionnalité vous conduira dans des zones de mauvaise qualité de l’air.

  • Les Cowboys n’ont pas d’accélérateur – ils ne sont que l’assistance au pédalage, et ils sont activés ou désactivés, sans options d’alimentation comme l’éco ou le sport que l’on trouve sur d’autres vélos électriques.
  • Les poignées spongieuses, la selle de série et les larges pneus anti-crevaison de la conception Cowboy ont fait un excellent travail pour engloutir les vibrations de la route, même sur les routes en briques cahoteuses communes à Amsterdam.
  • L’application Cowboy informera bientôt, début octobre, les passagers de la qualité de l’air dans la région et proposera l’itinéraire le moins pollué.
  • Cowboy 3 est désormais disponible en deux nuances de gris pour accompagner le modèle noir.
  • Les LED du compteur de batterie sur le tube supérieur peuvent être réglées sur brillantes ou faibles et sont principalement visibles au soleil en mode lumineux.
  • Le logo Cowboy au-dessus de la jauge de la batterie n’est pas un bouton d’alimentation, mais il devrait l’être.
  • Cowboy 3 pèse 16,9 kg / 37 livres, quatre onces, ce qui en fait environ 900 grammes plus lourd que le Cowboy 2 en raison principalement des nouveaux pneus costauds. Les garde-boue ajoutent un poids supplémentaire non divulgué. Il est également conçu pour s’adapter aux cyclistes relativement grands, mesurant de 170 à 195 cm (cinq pieds, sept pouces à six pieds, cinq pouces).
  • La batterie se recharge en environ 3,5 heures.
  • Les freins à disque hydrauliques arrêtent le vélo en toute confiance.
  • L’application Cowboy est l’une des meilleures du secteur avec sa mise en page propre et ses fonctionnalités qui ont du sens.

Le Cowboy 3 est au prix de 2290 € / 1990 £ (environ 2665 $). C’est 300 € de plus que les vélos électriques de banlieue comparables de l’année dernière Cowboy 2 et VanMoof, S3 et X3. Mais avec un VanMoof, le prix comprend des ailes, qui sont une option à 89 € de Cowboy, et une béquille, que Cowboy ne propose pas du tout. Au moins Cowboy expédie maintenant ses vélos avec des cloches. Le fait de savoir que vous obtiendrez une batterie amovible, des réparations mobiles gratuites et une détection d’accident gratuite permet de rendre le prix du Cowboy un peu plus facile à accepter.

Le Cowboy de troisième génération est disponible en Autriche, en Belgique, en France, en Allemagne, en Italie, au Luxembourg, en Espagne, aux Pays-Bas et au Royaume-Uni, avec le Danemark en préparation. Les ventes aux États-Unis auront lieu un jour, mais pour l’instant, le marché européen des vélos électriques est dix fois supérieur à celui des États-Unis, dit Cowboy, donc ce n’est pas pressé.

Mettre 33 millions d’euros à bon escient

Cowboy a clairement été occupé à mettre à profit les 33 millions d’euros de financement qu’il a levés depuis 2018 pour ajouter et améliorer des fonctionnalités tout en maintenant un rythme d’expansion lente et régulière. Cowboy 3 est un excellent vélo électrique, amélioré grâce à une sélection de services gratuits et sur abonnement qui devraient apporter une réelle valeur ajoutée tout au long de la vie du vélo. Mais je ne peux pas m’empêcher de penser que c’est un peu confus.

La géométrie place le pilote dans une position de conduite sportive, mais sa vitesse maximale assistée par pédale a été réduite de 17% par rapport au modèle de l’année dernière. Et il est vendu comme un banlieusard de la ville, mais il manque les nécessités urbaines qui devraient être incluses en tant que composants standard. Le Cowboy 3 me rappelle un diplômé d’université, déchiré entre l’insouciance de la jeunesse et les exigences lourdes du monde de l’entreprise, sachant que grandir est incontournable.

Photographie de Thomas Ricker / The Verge

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Written by SasukE

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