Explorer Chicago, des gratte-ciel aux œuvres de Frank Lloyd Wright

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Chicago domine le Midwest de la même manière que la ville d’émeraude perchée au-dessus du pays d’Oz (il n’est pas surprenant que The Wonderful Wizard Of Oz ait été écrit ici). La ville peut aussi être tout aussi magique: venez ici pour les plages et les parcs du lac Michigan (les températures ont atteint 95F en été), les grandes avenues pleines de magasins de créateurs, ou pour les bonnes affaires vintage au Randolph Street Market, le plus grand marché d’antiquités des États-Unis.

Venez aussi pour le quartier central de Loop, qui regorge de bâtiments emblématiques, de musées de classe mondiale et de locaux chaleureux qui veulent vous parler de leur ville. Mais, surtout, venez pour les vues.

Et si vous voulez voir la ville américaine de l’architecture pour une raison, faites-le grâce aux incroyables structures du géant du design du 20e siècle Frank Lloyd Wright, dont l’influence règne en maître.

Vues à couper le souffle: les toits de la ville avec ses hauts gratte-ciel et ses bâtiments

La ville étincelante est incroyable de jour mais éblouissante la nuit, alors commencez votre voyage par une croisière en soirée sur la rivière Chicago. La visite d’architecture de Chicago d’Odyssey Cruise part du quai près de la tour NBC et dure deux heures et demie, en suivant le cours de la rivière, tels que les blocs du maïs des épis du milieu des années 1960 de Marina City puis à Navy Pier par le lac Michigan.

Ici, lorsque le bateau s’arrête et tourne, Chicago planera, illuminée la nuit avant vous.

Si vous voulez donner un sens à tout cela de jour en jour, le Chicago Architecture Center Experience a un modèle 3D de la ville avec plus de 4200 bâtiments.

De là, vous pouvez réserver 85 excursions différentes en bateau, en bus, à pied ou en train L, le système ferroviaire surélevé qui couvre une grande partie du centre-ville.

Les Chicagoois disent qu’ils ont inventé les gratte-ciel, mais en ce moment, ils célèbrent des structures plus petites mais tout aussi importantes. En mai dernier, l’Unesco a reconnu le statut de patrimoine mondial de huit bâtiments conçus par Frank Lloyd Wright, leur donnant le même classement culturel que les pyramides de Gizeh, la Statue de la Liberté et le Taj Mahal.

Wright est surtout connu pour deux projets révolutionnaires, Fallingwater, une maison privée à deux niveaux construite au-dessus d’une rivière en Pennsylvanie, et le musée en spirale Guggenheim Museum à New York.

Mais son génie est apparu ici au début du 20e siècle, où il a développé le style Prairie House. Long et bas, comme l’horizon de l’Illinois, peut-être le plus grand exemple est Robie House au campus de l’Université de Chicago, où Wright a évoqué la magie avec des plans horizontaux, de la brique et du verre.

Prenez un train Metra depuis la gare Millennium, descendez à la 57th Street et montez dans un bus CTA ou traversez le campus tentaculaire.

C’est un long chemin: rejoignez la file d’attente pour Tilt, une attraction terrifiante qui fait exactement ce qui est indiqué sur le billet

Sur le chemin du retour, jetez un œil à Annik, le veau de béluga né l’été dernier à l’aquarium Shedd. À côté du Field Museum, vous pouvez attraper Sue, un tyrannosaure rex vieux de 67 millions d’années et l’un des squelettes de dinosaures fossilisés les mieux conservés et les plus complets au monde. Il y a également 23 momies égyptiennes et une multitude d’autres trésors.

Au nord de la boucle, le musée de la maison Charnley-Persky, où Wright était un architecte junior, a des espaces intérieurs fluides et des caractéristiques de conception intégrées, et est considéré comme l’un des premiers travaux clés du modernisme américain. Il est également proche des plages et du zoo de Lincoln Park, ainsi que des boutiques, cafés et bars de Halsted Street.

Au-delà de cela, arrêtez-vous à Oz Park, nommé en hommage à l’auteur du merveilleux magicien d’Oz Frank L. Baum, et complétez avec des statues de Dorothy, Toto, Tin Man, Cowardly Lion et Scarecrow.

Si vous voulez faire Wright en un coup, allez à Oak Park. Cette banlieue étrange et enchanteresse est le site de la maison et du studio de Frank Lloyd Wright au 951 Chicago Avenue (prenez un train de la ligne verte L depuis la station Clinton et descendez à Ridgeland).

Il est temps de réfléchir: Anish Kapoor’s Cloud Gate dans Millennium Park

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La société d’Oak Park a été scandalisée lorsque Wright a quitté sa femme et ses enfants et s’est enfui en Europe avec son amant en 1909. Avant de partir, Wright a construit cette maison et ce lieu de travail remarquables, où les clients potentiels pouvaient admirer son talent.

Il y a 25 bâtiments Wright dispersés autour d’Oak Park, y compris le merveilleux et récemment restauré Temple de l’Unité, l’un des premiers bâtiments en béton armé en Amérique. Se tenir dans l’intérieur jaune et gris feutré, illuminé de globes suspendus et de lucarnes ingénieuses, c’est un peu comme une pause de méditation zen – vous êtes assuré de sortir plus calme.

Vous aimez tellement que vous voulez vivre la vie dans une maison de Frank Lloyd Wright? Vous pouvez louer la maison Emil Bach au nord de la ville pour 390 £ la nuit. Il peut accueillir jusqu’à six personnes. Si vous préférez être pris en charge par quelqu’un d’autre, alors l’hôtel Chicago Athletic Association, au cœur du quartier de Loop, est une institution unique à Chicago.

Créé à partir de ce qui était un célèbre club de gentlemen, et construit en 1893 après que le grand incendie de Chicago de 1871 a détruit une grande partie de la ville, il conserve les boiseries d’origine et les grands intérieurs en bois. Il y a des passages secrets et un véritable bar caché de l’ère de la prohibition, appelé Milk Room, où vous n’avez plus besoin de faire preuve de secret pour boire un whisky aigre.

L’hôtel se trouve en face de Millennium Park et Cloud Gate, une œuvre géante en acier inoxydable poli du sculpteur anglo-indien Sir Anish Kapoor. Connu par les habitants comme The Bean, il est souvent bondé de gens qui regardent leurs reflets se plier et se déformer.

La maison Emil Bach conçue par Frank Lloyd Wright, que vous pouvez louer pour 390 £ la nuit

Il y a plus d’architecture à côté au Pavillon Jay Pritzker, une salle de concert futuriste conçue par Frank Gehry.

De juin à fin août, des concerts de musique classique gratuits sont donnés par le Grant Park Symphony Orchestra et cette année, il célèbre le 250e anniversaire de la naissance de Beethoven. Prenez de la nourriture et un pique-nique sous les étoiles et les gratte-ciel, ou chargez-vous d’abord sur la célèbre pizza à fond profond de Chicago dans une succursale de Gino’s East, l’une des meilleures de la ville.

Millennium Park est dominé par l’une des plus grandes galeries d’art du monde, l’Art Institute of Chicago. La collection permanente est sans égal: il y a des murs remplis de grands impressionnistes et une section moderniste regorge d’œuvres de Picasso, Miro et Braque.

La galerie américaine présente deux images emblématiques: les Nighthawks d’Edward Hopper et l’American Gothic de Grant Wood. Si vous avez peur des hauteurs, c’est votre chance de prendre l’air sans aller aussi haut. Les fenêtres du sol au plafond de la galerie moderniste ne sont que de trois étages, mais elles vous donnent toujours une vue intime sur le paysage urbain.

Edward Hopper’s Nighthawks est accroché à l’Art Institute of Chicago

Si vous êtes de la persuasion opposée et aimez votre architecture avec des sensations fortes supplémentaires, prenez l’ascenseur le plus rapide d’Amérique jusqu’au 360 Chicago Observation Deck au 94e étage du John Hancock Building sur Michigan Avenue. Rejoignez la file d’attente pour Tilt, une attraction terrifiante qui fait exactement ce qu’elle dit sur le billet. Tenez-vous devant une fenêtre pendant que la baie vous fait avancer.

Il est à 1 000 pieds du trottoir ci-dessous. Vous ne pouvez pas tomber mais, d’une manière ou d’une autre, cela ne semble pas calmer les nerfs.

Pas assez effrayant? À 1 450 pieds, la tour Willis – anciennement Sears – sur Wacker Drive était le plus haut bâtiment du monde jusqu’en 1998 et il prétend toujours être le plus haut de l’hémisphère occidental. Les visiteurs peuvent même se rassembler dans The Ledge, une boîte en verre fermée qui fait saillie du 103e étage.

Vous pouvez voir quatre états différents d’ici et les vues s’étendent sur 80 km. Quelque part en dessous, une maison de Frank Lloyd Wright vous regarde.

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