Explorer le plateau des Bolavens (avec les cascades les plus épiques du Laos)

Impressions de Phnom Penh, la capitale du Cambodge en mutation rapide

Le plateau des Bolavens est l’un des points forts peu connus du sud du Laos. C’est une région remplie de villages tribaux, de plantations de café traditionnelles et de certaines des cascades les plus spectaculaires du Laos.

Étant donné que c’est un plateau, vous pouvez vous attendre à voir beaucoup de terrains plats. Mais bien que les paysages ne soient pas aussi montagneux que le nord du Laos, les sites culturels et les superbes cascades rendent l’exploration de ces régions extrêmement enrichissante.

Vous pouvez visiter certains des sites touristiques lors d’une excursion d’une journée depuis la ville de Paksé, mais le plateau est vraiment mieux exploré en moto sur une boucle de plusieurs jours. J’ai fait ce qu’on appelle la grande boucle, qui est un itinéraire bien établi mais toujours assez aventureux qui vous donnera un vrai avant-goût du Laos rural.

Les cascades de Tad Lo

Certaines des cascades les plus proches de Pakse ont des plates-formes d’observation et des tyroliennes installées autour d’elles, mais les endroits plus à l’est semblaient n’avoir pratiquement pas de groupes ou de visites organisées (du moins, lors de ma visite en 2018). Si vous avez au moins 3 jours à perdre, cela vaut la peine de voir cette douce partie hors des sentiers battus du Laos.

Le site Travelfish a déjà fait un excellent travail en expliquant les grandes et petites boucles, et je recommande de lire leur excellente ventilation. Ici, je vais partager mes propres expériences de conduite du cercle complet, ainsi que ma petite excursion parallèle au Wat Phou.

À quoi s’attendre

Pour dire l’évidence: le plateau des Bolavens est… eh bien, un plateau. Il est également à environ 1000 à 1200 m d’altitude. Cela le rend beaucoup plus froid que les zones inférieures autour du Mékong.

Lors de ma visite en décembre, il faisait en fait plus froid qu’une mésange de sorcière.

C’était particulièrement le cas le matin ou lorsque de forts vents soufflaient sur le vaste plateau. N’ayant à l’esprit que le climat tropical du Laos, je n’étais pas du tout préparé au froid. Je n’arrêtais pas de m’arrêter dans de petites boutiques en bord de route vendant des produits fabriqués en Chine – d’abord pour acheter des gants, puis un sweat à capuche supplémentaire, puis une veste de pluie, puis des bandes élastiques pour fermer mes manches.

Heureusement, j’avais un bandana que j’utilisais comme écharpe, mais j’aurais aimé aussi apporter un bon coupe-vent – pas quelque chose que j’emballe habituellement pour l’Asie du Sud-Est. Apparemment, il y avait un front froid inhabituel dans la région à l’époque qui l’a rendue plus froide que la normale, mais dans tous les cas, je recommande d’emporter des vêtements chauds pour ce voyage.

J’avais lu quelques choses sur les routes en mauvais état. Je soupçonne que les travaux routiers ont amélioré les choses ici ces dernières années, car presque toutes les routes étaient en fait en bon état. Certaines des routes secondaires étaient des chemins de terre, mais ils étaient assez uniformes et faciles à conduire. Les pires routes que j’ai rencontrées (en 2018) se trouvaient dans la section sud-est de la grande boucle, bien que ce ne soit rien de pire que quelques nids-de-poule dispersés.

Pourtant, vous devez savoir conduire une moto avant de vous lancer dans ce voyage. Il est sage de ne pas conduire trop vite, mais ce n’est pas la seule chose à garder à l’esprit. Les nids-de-poule peuvent être dangereux! Une fois, j’ai dû emmener un compagnon de route à l’hôpital après qu’elle soit tombée de son vélo alors qu’elle ne conduisait pas plus de 10 km / h sur un chemin de terre. Même si les entreprises ne recherchent généralement pas de licence, il est clairement préférable de savoir comment gérer un scooter avant de tenter cette boucle.

Vous pouvez facilement louer des motos à Pakse, où de nombreuses sociétés de location ont le choix. Miss Noy Motorbikes, dirigée par les Belges / Laotiens, donne des briefings quotidiens détaillés en anglais sur la boucle de Bolaven. Si vous assistez à leur présentation et prenez leur carte photocopiée, il est bien sûr juste de leur louer une moto.

Le temps minimum nécessaire est de 2 jours pour la boucle courte. Mais si vous avez au moins 3 jours, je pense que c’est génial de faire la grande boucle, car elle possède certaines des plus belles cascades, des paysages plus beaux et de superbes sentiers de randonnée. Si je n’avais fait que la boucle courte, je ne serais probablement reparti qu’à moitié aussi impressionné.

Le long de la partie nord des deux boucles, attendez-vous à ce que certains des paysages soient parfois un peu terne. Mais la vraie raison de faire ce voyage est pour les nombreux arrêts intéressants en cours de route.

Jour 1: Wat Phou et Mékong

D’accord, cela ne fait techniquement pas partie de la boucle de la moto Bolaven.

Mais tant que vous êtes ici, vous pouvez aussi bien l’ajouter à votre itinéraire.

Il suffit de conduire environ deux heures au sud de Pakse et vous arriverez à Wat Phu (également orthographié Vat Phou), un complexe de temples hindous khmers en ruine sur une colline.

Ces petites ruines peuvent manquer de la grandeur des complexes tentaculaires trouvés en Thaïlande ou au Cambodge, mais je pense que c’est une excursion très intéressante même si vous avez déjà vu votre part de temples en Asie. C’est un site merveilleusement tranquille avec principalement quelques habitants qui viennent ici pour prier ou pique-niquer (plus quelques poignées de touristes).

Montez la colline pour des vues fantastiques!

En traçant le fleuve Mékong, vous pouvez lentement retourner au nord en direction de Pakse. C’est amusant de traverser la rivière de l’autre côté sur l’un des ferries en bois branlants. Soit passer la nuit à Pakse (comme je l’ai fait), soit continuer jusqu’au début de la boucle Bolaven.

Jour 2: Pakse à Tad Lo

Woohoo, premier jour de la boucle du plateau des Bolavens! Faisons ça!

Euh, c’est vrai. Après les premières heures de conduite, mon enthousiasme initial s’est un peu étouffé. La route qui mène à l’est de Pakse est très fréquentée, très droite et vraiment assez terne. En direction du nord, il reste quelques heures à Tad Lo sur des routes de campagne droites à travers des terres plates.

J’avais en quelque sorte imaginé une route beaucoup plus pittoresque. Mais j’ai vite découvert que ce sont surtout les arrêts en cours de route, et pas nécessairement la route elle-même, qui rendent cette partie du voyage si intéressante. Cela dit, vous pouvez traverser une belle région rurale du Laos.

Sur les conseils de mon loueur de vélos, j’ai sauté la cascade de Tad Champee et suis allé directement à Tad Lo, un petit ensemble de chutes d’eau à côté d’un village paisible. Il y a des familles d’accueil, des maisons d’hôtes pour routards et des restaurants chaleureux au Laos ici, et c’est un endroit calme où séjourner.

Avant le coucher du soleil, j’ai pris le bain quotidien d’un éléphant qui vit dans l’un des lodges.

Près de Tad Lo se trouve également un village traditionnel de Katu où vous pourrez rencontrer M. Hook, un guide local très bavard qui emmène de petits groupes sur des visites impromptues.

J’ai aimé le fait que cette visite se concentre principalement sur les plantations de café et la forêt autour du village, ne s’arrêtant qu’à l’intérieur du village pour une tasse de café. Ceci évite en grande partie l’effet «zoo humain» qui complique parfois ce type de parcours. M. Hook m’a dit que le gouvernement du Laos se rend régulièrement pour s’assurer que les recettes des visites profitent à tout le village.

Le village suit les traditions animistes et peut être scandaleusement superstitieux. Une famille soupçonnée d’avoir apporté «la malchance» à la tribu a été bannie dans la forêt pendant dix ans et sa maison a été incendiée. La plupart des villageois ne sont pas éduqués et pensent que la Terre est plate. Selon notre guide, ils considèrent également tous les étrangers comme des Français et pensent que les gens deviennent blancs par manque de travail et ne buvant que du lait. Compte tenu de leur contexte limité, de telles croyances sont compréhensibles.

En plus d’en apprendre davantage sur les croyances et le mode de vie locaux, la visite a également beaucoup appris sur le processus de culture du café et sur diverses herbes et plantes trouvées dans la région. J’ai aussi goûté des fourmis vivantes qui ont été cueillies dans un arbre, qui avaient une merveilleuse saveur citronnée et étaient très plus cuites.

Chaque visite est différente et M. Hook est connu pour faire de longues randonnées sur tout et n’importe quoi. Certaines visites durent 30 minutes, d’autres apparemment des heures (si vous le laissez).

Jour 3: Tad Lo à Tad Tayicsua

C’était probablement mon segment préféré de l’itinéraire.

Certes, cette journée a commencé par encore 2 à 3 heures de conduite à travers des paysages assez banals. Mais après les cascades de Tad Faek, vous commencez à voir plus de montagnes et de vallées, ce qui rend les choses beaucoup plus intéressantes.

La route jusqu’à Tad Tayicsua

Tad Tayicsua était la plus belle cascade que j’ai vue lors de ce voyage, et peut-être dans tout le Laos. Entourée d’une végétation luxuriante et de fleurs, cette cascade produit un arc-en-ciel à 360 degrés lorsque le soleil la frappe à angle droit.

Vous pouvez manger ou dormir dans une maison d’hôtes qui se trouve à 10 minutes d’ici, puis prendre votre temps pour profiter de la cascade dans toute sa splendeur prismatique (ce qui était difficile à capturer sur les photos!).

J’étais la seule personne à passer la nuit ici, donc cela me semblait être la partie la moins visitée de la boucle, même si cela aurait pu être juste par hasard. Je peux certainement vous recommander de vous baser ici, car il y a des sentiers de randonnée menant à d’autres cascades à proximité, et le paysage est merveilleusement luxuriant et vert.

Il n’était pas évident pour moi au début qu’il y avait des pistes ici – un fait qui semblait ignoré dans les diverses sources d’informations que j’avais utilisées. Si vous aimez faire de la randonnée dans la jungle, cela vaut peut-être la peine de passer au moins un après-midi ici.

Jour 4: Tad Tayicsua à Pakse

Le dernier jour était comme un petit bonus, car il passe plusieurs autres cascades, chacune impressionnante à sa manière.

Sur mon chemin à travers Paksong, je me suis arrêté au Café Jhai, une entreprise sociale investissant tous ses bénéfices dans des projets locaux, notamment des solutions d’eau potable pour les villages et la formation des agriculteurs aux pratiques de culture du café. Le café est super confortable et accueillant et constitue un arrêt au stand parfait.

D’une manière ou d’une autre, j’ai fini par me parler des crypto-monnaies pendant une heure avec un autre voyageur qui faisait également une halte ici – pas le genre de conversation que je m’attendais à avoir un matin quelque part au Laos.

Alors que l’édénique Tad Tayicsua était ma cascade préférée, le prix de la plus épique est clairement attribué à Tad Fane, qui gronde à 100 m dans une immense gorge de jungle. Vous ne pouvez pas vous approcher aussi près de cette cascade car elle est vue principalement depuis une plate-forme de l’autre côté du ravin, mais c’est de toute façon très impressionnant sous cet angle.

C’est une bonne idée de quitter Tad Fane pour Pakse à 16 heures pour éviter de conduire la nuit. J’ai eu un peu de retard et j’ai conduit les 45 dernières minutes de nuit et aux heures de pointe, ce qui était très fatiguant et stressant. Je me suis également perdu à Pakse sans carte car mon téléphone est mort. J’ai finalement dû persuader une famille laotienne de me laisser recharger mon téléphone dans leur maison afin que je puisse trouver le bon chemin de retour. Heureusement, je l’ai finalement fait, et je suis arrivé à Miss Noy Motorbikes à temps pour rendre ma moto et réserver mon bus pour les 4000 îles.

Pour voir la majeure partie du plateau des Bolavens, préparez-vous à conduire pendant quelques heures. Si je devais le refaire, je resterais peut-être plus longtemps à Tad Tayicsua, et j’aurais fait une halte au café de M. Vieng le premier jour.

Mais tous les arrêts que j’ai faits en cours de route en valaient la peine, et regarder en arrière le temps que j’ai passé sur le plateau des Bolavens a été l’un des véritables moments forts de mon deuxième voyage à travers le Laos.


Certains liens peuvent être des liens d’affiliation, ce qui signifie que je peux gagner une commission sur les produits ou services que je recommande. Vous pouvez en savoir plus sur les politiques de mon site.

Japanfm.fr est composé d’une jeune équipe de rédacteurs passionnés par tout ce qui touche l’Asie en général. N’hésitez pas à partager notre article si celui-ci vous a plu !

Written by SasukE

Le bureau est génial mais essayez peut-être autre chose pendant un moment

Le bureau est génial mais essayez peut-être autre chose pendant un moment

Anime2You

« Shield Hero »: Design et extras de l’édition limitée