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Explorer les villes peu peuplées de Grande-Bretagne, de Londres à Bath – et il y a aussi des bonnes affaires sur les hôtels …

Plages de sable, glaces, fish and chips, salles de jeux ou collines avec sentiers pédestres et pâtisseries … tels sont les ingrédients traditionnels pour une pause estivale au Royaume-Uni.

Mais détrompez-vous. 2020 pourrait être l’année idéale pour visiter certaines des grandes villes britanniques, avec des rues plus calmes que jamais et des hôtels proposant des offres alléchantes.

Il est vrai que certaines attractions restent fermées, mais il y a plus qu’assez d’intérêt pour un long week-end. Voici donc notre guide des meilleurs choix cet été.

AULD REEKIE EN AOÛT

À Édimbourg, tout est calme sur Princes Street et George Street et vous pouvez profiter du Royal Mile sans la foule

En août, la capitale écossaise est généralement en proie au Fringe Festival. Donc, si vous recherchez la paix et la tranquillité et l’une des plus belles villes du pays, c’est l’année pour aller à Édimbourg. Tout est calme sur Princes Street et George Street.

Faites votre choix de tables dans les pubs de Rose Street. Déambulez sur le Royal Mile sans la foule. Profitez du silence tout en admirant les vues impressionnantes depuis Arthur’s Seat ou Calton Hill.

Les excellents marchés – Grassmarket, Stockbridge et Leith – sont tous ouverts.

TOP ATTRACTION: le spectaculaire château d’Édimbourg rouvre ses portes aujourd’hui. Adultes 15,50 £, enfants 9,30 £ (edinburghcastle.scot).

Où séjourner: Le Bonham Hotel dans le West End propose des chambres d’hôtes doubles à partir de 125 £ (thebonham.com).

CORKER YORKSHIRE

Les visiteurs de York cet été seront ravis de savoir que York Minster, sur la photo, qui est incontournable lors de tout voyage dans la ville, a rouvert ses portes

York Minster a rouvert ses portes – et c’est incontournable lors de toute visite. Cet exemple stupéfiant d’architecture médiévale a été achevé en 1472, avec une tour de 235 pieds et cinq fenêtres à lancettes de plus de 50 pieds de haut.

La rivière Ouse traverse York, contournant les murs de la ville et dominée par la tour de Clifford – que vous pouvez visiter à nouveau à partir d’aujourd’hui pour les meilleures vues.

Les familles peuvent également profiter à nouveau des visites du donjon et des fantômes de la ville – et les magasins du Shambles sont de retour en action.

TOP ATTRACTION: York est entourée d’une belle campagne pleine d’endroits à visiter tels que Castle Howard, Newby Hall et Dalby Forest.

O SEJOURNER: Doubles au Principal York à partir de 116 £ (phcompany.com).

BAIN SANS CROWDLESS

L’ouest est le meilleur: l’abbaye offre une superbe toile de fond aux jardins de la parade à Bath

Des connexions avec Jane Austen, une abbaye gothique et le marché Guildhall vous attendent à Bath – bien que les célèbres thermes romains restent fermés.

Mais il y a beaucoup d’autres choses à explorer, y compris les maisons géorgiennes du Royal Crescent, qui se dresse majestueusement sur une colline, ainsi que de nombreux cafés, salons de thé et épiceries fines, qui sont généralement bondés en été. Cette année, ils sont parfaitement calmes.

TOP ATTRACTION: Les visites fluviales le long de l’Avon recommencent aujourd’hui, à partir de 8 £ sur riveradventures.co.uk.

O SEJOURNER: Le B&B double à Broad Street Townhouse à partir de 85 £ (butcombe.com/broad-street-townhouse-bath).

CALME À LONDRES

Attraction capitale: tout est calme à Londres et vous pouvez vous promener le long de la Tamise jusqu’à Big Ben sans l’argie-bargie d’été habituelle

VOUS PRÉVOYEZ UNE VISITE À LONDRES? VOICI CE QUI EST OUVERT ET FERMÉ

Ouvert

Le palais de Buckingham

Tour de Londres

Le Cutty Sark

Donjons de Londres

Musée impérial de la guerre

Maison Somerset

La barbacane

Kew Gardens

Fermé

Musée anglais

London Eye

Musée des sciences (jusqu’au 19 août)

Musée d’histoire naturelle (jusqu’au 5 août)

Musée de Londres

Galerie Serpentine

Avec 30 millions de visiteurs annuels, Londres est l’une des plus grandes destinations touristiques du monde – mais maintenant tout est calme. Promenez-vous le long de la Tamise jusqu’à Big Ben et découvrez les boutiques d’Oxford Street sans les habituelles barges d’été.

Il y a des repas en plein air de style méditerranéen dans les rues nouvellement fermées de Soho. Et voir le palais de Buckingham ou la cathédrale Saint-Paul n’a jamais été aussi simple. Le Tube est même agréablement calme.

Mais attention, le British Museum et le London Eye restent fermés et la concurrence pour les billets pour la National Gallery et le V&A est féroce.

TOP ATTRACTION: Les espaces extérieurs de la tour de Londres ainsi que les expositions des joyaux de la couronne et la tour blanche ont rouvert; adultes 25 £, enfants 12,50 £ (hrp.org.uk).

Où séjourner: B&B double au Hilton Hyde Park à partir de 103 £ (hilton.com).

CHAUD À CHESTER

La ville de Chester, qui a été fondée en 79 après JC et a une forte connexion romaine

Fondée en 79 après JC, Chester abrite les remparts médiévaux les plus complets d’Angleterre. La rivière Dee traverse la ville et les rues sont bordées de beaux bâtiments victoriens.

Il y a une forte connexion romaine – et les visites historiques, y compris une visite au jardin romain, ont récemment repris.

Le zoo de Chester a également rouvert avec la distanciation sociale (réservation en ligne requise).

Il est plus facile que jamais de se déplacer dans les magasins sur les rangées médiévales, tandis que le Storyhouse Theatre propose des films, mais pas des spectacles en direct.

ATTRACTION SUPÉRIEURE: La cathédrale de 355 pieds de long et 127 pieds de haut, qui a commencé sa vie comme abbaye bénédictine en 1093.

Où séjourner: B&B double au Crowne Plaza Chester à partir de 97 £ (ihg.com).

ÉTÉ NORD

La petite et paisible Durham, sur la photo, est célèbre pour sa magnifique cathédrale surplombant la rivière Wear

Parmi les villes industrielles du nord de Newcastle, Middlesbrough, Sunderland et Hartlepool se trouve la petite et paisible Durham, célèbre pour sa magnifique cathédrale surplombant la rivière Wear.

Il y a aussi de belles vues sur son château du 11ème siècle, désigné site du patrimoine mondial de l’Unesco en 1986 (avec la cathédrale). Malheureusement, les deux sont fermés pour les visites, mais vous pouvez toujours vous promener dans leurs jardins et admirer leur splendeur.

Une grande partie de la ville a cependant rouvert ses portes, notamment les jardins botaniques de dix hectares et le musée oriental, ainsi que de nombreux pubs et restaurants.

TOP ATTRACTION: Beamish, le musée vivant du Nord, est à 20 minutes – 350 acres consacrés à raconter l’histoire du Nord-Est. L’entrée est gratuite. Réservez en ligne (beamish.org.uk).

Où séjourner: B&B double à l’hôtel Indigo à partir de 99 £ (ihg.com).

WINCHESTER GAGNANT

Lors d’une visite à Winchester, vous pouvez visiter l’une des plus grandes cathédrales d’Europe, sur la photo

Winchester possède l’une des plus grandes cathédrales d’Europe (ouverte à nouveau après le verrouillage), ainsi que le Winchester College, vieux de 600 ans, les Peninsula Square Gardens et un château contenant la table ronde d’Arthur, qui est également ouverte.

Pourtant, cette ville pittoresque a de nombreuses attractions moins traditionnelles. Par exemple, Kyoto Kitchen est un restaurant japonais de premier ordre servant du wasabi cultivé localement.

Ou, pour une soirée de détente, dirigez-vous vers le théâtre Everyman réouvert, où les sièges sont installés sur des canapés à distance sociale.

Le Winchester Council a souscrit au programme de timbres «  Good to Go  » de Visit England pour rassurer les visiteurs et attirer les foules – mais c’est charmant et calme en ce moment.

TOP ATTRACTION: A 15 minutes en voiture dans le parc national des South Downs, Hinton Ampner est une superbe maison de campagne et des jardins; adultes 8 £, enfants 4 £ (nationaltrust.org.uk).

O SEJOURNER: B&B double à l’Hôtel du Vin à partir de 138 £ (hotelduvin.com).

CARTE SANS FOULE

Les rues de la ville de Cardiff, sur la photo, sont particulièrement calmes car l’approche galloise pour lever le verrouillage a été plus stricte que celle de l’Angleterre.

Cardiff a publié un plan progressif de Safe City pour rouvrir alors que les mesures de verrouillage des coronavirus continuent de se lever. Et comme l’approche galloise a été plus stricte que celle de l’Angleterre, les rues de la ville sont particulièrement calmes.

Le château de Cardiff a rouvert et le musée national de St Fagans, où vous pourrez en apprendre davantage sur l’histoire du Pays de Galles, ouvrira le 4 août.

Promenez-vous le long du barrage de la baie de Cardiff pour admirer les meilleures vues sur l’estuaire de la Severn ou faites une excursion d’une journée sur l’île Flat Holm.

TOP ATTRACTION: Dirigez-vous vers Mermaid Quay pour profiter du front de mer de Cardiff et d’une sélection de restaurants (mermaidquay.co.uk).

O RESTER: B&B double au Lincoln House Hotel à partir de 75 £ (lincolnhotel.co.uk).

MIDLANDS ENSOLEILLÉS

La ville de Lincoln dans les East Midlands, sur la photo, possède une belle cathédrale et une histoire riche

Lincoln n’est peut-être pas le premier endroit qui me vient à l’esprit lorsque l’on considère les vacances d’été. Mais cette ville des East Midlands a une histoire riche – et c’est le moment idéal pour y aller.

Il y a la belle cathédrale avec sa bibliothèque conçue par Sir Christopher Wren.

Ensuite, il y a le château de Lincoln, qui abrite une copie de la Magna Carta et une prison victorienne. Les deux ont rouvert.

Sur le chemin de la cathédrale, qui est assez difficile, arrêtez-vous dans les boutiques indépendantes à la façade en bois, les pubs et les salons de thé de Steep Hill.

TOP ATTRACTION: Visitez la Usher Gallery, qui fait partie du musée The Collection, pour voir J.M.W. Les représentations de Turner de la ville; réservation obligatoire, entrée gratuite (thecollectionmuseum.com).

O RESTER: Doubles au Duke William à partir de 90 £ (dukewilliamlincoln.com).

EXETER ENCHANTANT

La capitale du comté du Devon, Exeter, sur la photo, avait beaucoup à offrir pendant les mois d’été

Pensez au Devon et à ses plages et stations balnéaires bondées ont tendance à venir à l’esprit. Pourtant, la capitale du comté, Exeter, a beaucoup à offrir en été.

Les visites gratuites de la ville de Red Coat ont peut-être été suspendues, mais parcourir les rues en vélo électrique est un bon substitut (1 £ par 20 minutes, co-bikes.co.uk). Passez devant la cathédrale verdoyante, les murs romains et les devantures des magasins Tudor.

Le Royal Albert Memorial Museum reste fermé, mais si vous visitez un jeudi, ne manquez pas le marché fermier.

TOP ATTRACTION: Choisissez parmi pas moins de huit restaurants à l’intérieur d’une façade néo-classique qui surplombe l’église St Pancras à Queen Street (queenst-exeter.com).

O RESTER: Doubles à Headweir Mill House à partir de 120 £ (headweir-house.co.uk).

VILLES BRITANNIQUES EN CHIFFRES

  • Londres, avec ses 8,9 millions d’habitants, est la plus grande ville du Royaume-Uni.
  • Birmingham, avec 2,93 millions d’habitants, est deuxième et Manchester (2,84 millions) est troisième.
  • St Davids est notre plus petite ville avec environ 1 600 habitants, ce qui en fait 5 562 fois plus petite que Londres.
  • Il y a 69 villes au Royaume-Uni – 51 en Angleterre, sept en Écosse, six au Pays de Galles et cinq en Irlande du Nord; le statut de ville est accordé par le monarque et il n’y a pas de critères définis, bien que tous les lieux avec des cathédrales soient considérés comme des villes.
  • Colchester prétend être notre première ville car elle a été transformée en «  colonie  » romaine il y a 1971 ans en 49 après JC. Aujourd’hui, cependant, c’est une ville.
  • Les plus jeunes villes du Royaume-Uni sont Perth, Chelmsford et St Asaph, qui ont obtenu le statut de ville il y a huit ans en 2012 pour marquer le jubilé de diamant de la reine.
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Written by Vegeta

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