Facebook supprime les preuves de crimes de guerre, selon des chercheurs

Facebook supprime les preuves de crimes de guerre, selon des chercheurs

Le 24 octobre 2020, un trafiquant d’art à Darnah, Libye a publié une série d’annonces inhabituelles. A vendre: une statue gréco-romaine, son buste en marbre recouvert d’une toge. Si cela avait l’air d’appartenir à un musée, c’est parce que c’était le cas. Le vendeur a publié des photos de la pièce dans des groupes Facebook privés dédiés au trafic d’antiquités.

Le marché noir des biens pillés est florissant sur Facebook. Alors que la société a interdit la vente d’artefacts historiques en juin, de nombreux messages sont en arabe et Facebook manque de l’expertise pour appliquer correctement sa nouvelle politique.

Photo gracieuseté de Athar Project

Quand Facebook est capable d’identifier les groupes qui ne respectent pas ses directives, les experts affirment que l’entreprise les supprime simplement, supprimant la documentation cruciale pour les chercheurs qui étudient l’art volé. «Il s’agit de preuves essentielles des efforts de rapatriement et des crimes de guerre», déclare Katie Paul, codirectrice du projet Athar. « Facebook a créé un problème et plutôt que de le transformer en quelque chose auquel ils pourraient contribuer, ils l’aggravent. »

Les implications vont bien au-delà du vol d’art. Depuis 2014, les antiquités pillées constituent une importante source de financement pour des organisations terroristes comme Daech. Le Moyen-Orient est riche en objets culturels et le marché des biens volés n’est pas aussi réglementé que le trafic de drogue et les ventes d’armes.

Le vendeur de la statue gréco-romaine a publié l’annonce dans des groupes Facebook qui comptaient entre 5 000 et 18 000 membres. Là, les trafiquants diffusent en direct leurs activités de pillage, se donnant des conseils pour creuser et trouver des acheteurs pour des pièces encore enfouies. Athar surveille actuellement 130 groupes dédiés au trafic d’antiquités.

Un groupe en Syrie avec 340000 membres a des postes montrant des pillards découvrant une mosaïque. Dans les commentaires, Athar a documenté un utilisateur disant que la mosaïque ne devrait pas être supprimée, tandis qu’un autre a répondu avec des émojis rieurs en disant: « Meurs de faim pour l’histoire du pays. »

Photo gracieuseté de Athar Project

Le problème est particulièrement grave dans les zones de conflit actif où le trafic d’antiquités est un crime de guerre. «C’est exaspérant et problématique», déclare Samuel Hardy, chercheur à l’Institut norvégien de Rome spécialisé dans le patrimoine culturel et les conflits. «Lorsque Facebook apporte la preuve que les gens s’auto-éditent, nous perdons non seulement la capacité de suivre le bien culturel et de le restituer à la communauté victime, mais aussi tout espoir d’identifier et d’arrêter les criminels qui en tirent profit.

Facebook n’est pas la seule plate-forme à lutter contre la manière de contrôler le contenu tout en préservant les preuves pour des groupes de recherche comme Athar. YouTube a également été critiqué pour avoir supprimé le contenu extrémiste que les chercheurs tentent d’étudier. Bien que les deux entreprises conservent parfois des preuves à la demande des forces de l’ordre, cette politique n’aide pas la plupart des chercheurs universitaires.

«Nous ne disons pas que tout ce contenu doit rester public pour toujours», a déclaré Jeff Deutch, chercheur aux archives syriennes. Temps, en relation avec des vidéos documentant les violations des droits de l’homme. «Mais il est important que ce contenu soit archivé, afin qu’il soit accessible aux chercheurs, aux groupes de défense des droits de l’homme, aux universitaires, aux avocats, pour une utilisation dans une sorte de responsabilité juridique.»

Sur Facebook, le problème existe depuis des années. Ceux qui tentent d’étudier les outils de ciblage publicitaire de l’entreprise ont également été frustrés par son refus de partager des données avec des universitaires.

Dans le cas des trafiquants d’art, le pivot de Facebook vers la confidentialité a eu des avantages involontaires, puisque les criminels utilisent des groupes secrets et des messages cryptés pour mener des activités illicites. «Cela a à son tour fait de Facebook le Far West des médias sociaux, offrant des opportunités aux organisations extrémistes violentes et aux groupes criminels d’opérer à la vue de tous avec peu de recours», a écrit Athar dans un rapport.

Facebook ne commenterait pas le dossier de cette histoire.

Written by SasukE

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