Fireball est l’Ode de Werner Herzog aux Space Rocks

Fireball est l'Ode de Werner Herzog aux Space Rocks

Le cratère Ramgarh dans le nord de l’Inde, s’est formée il y a des millions d’années lorsqu’une grosse météorite s’est écrasée sur Terre. Mais ce n’est qu’au XIXe siècle que les scientifiques ont commencé à croire qu’il s’agissait d’un bassin d’impact. Depuis le sol, il est difficile d’évaluer qu’il s’agit d’un cratère. La chose est tout simplement trop grande pour être absorbée en une seule fois. Pourtant, le groupe de temples au centre de Ramgarh suggère que les cultures anciennes reconnaissent qu’il y avait quelque chose de spécial à propos de l’endroit, même s’ils n’avaient aucun moyen de savoir qu’il était formé par un rocher venu de l’espace. Examiner les effets des météorites est toujours scientifique, mais souvent spirituel aussi, et c’est la tension entre ces deux disciplines qui anime Boule de feu.

Écrit et réalisé par Werner Herzog, le documentaire vise à donner un sens à la géologie extraterrestre, à retracer toutes les façons dont les météorites ont fait des impressions bien au-delà des bords de tout cratère individuel. Herzog et son codirecteur, le volcanologue de l’Université de Cambridge, Clive Oppenheimer, interviewent des boffins qui découvrent des météorites dans leur laboratoire, bien sûr, mais aussi un musicien de jazz à la recherche de micrométéorites sur les toits d’Oslo, un peintre indigène relatant des histoires d’un autre monde dans l’arrière-pays australien et un prêtre jésuite veillant sur une collection de météorites dans un observatoire européen isolé. «Chaque pierre a sa propre histoire», dit Herzog.

Oppenheimer retrace la genèse de Boule de feu, qui tombe vendredi sur Apple TV +, à une visite à l’Institut coréen de recherche polaire, qui parraine une expédition annuelle en Antarctique pour collecter des météorites. Quand Oppenheimer a vu la vaste collection de météorites stockées à l’institut, il a su qu’il y avait une histoire plus importante à raconter. «J’ai été frappé par l’importance de ces pierres pour comprendre la période la plus ancienne du système solaire et les éléments constitutifs de la vie sur Terre», dit-il. «J’ai juste senti instantanément que les météorites étaient un phénomène qui nous parlait à la fois au niveau scientifique et métaphysique.» Oppenheimer avait auparavant collaboré avec Herzog sur Dans l’enfer, et quand il a présenté l’auteur allemand sur un film sur les météorites, il n’a pas eu à attendre longtemps pour une décision. «C’était cinq secondes et il était clair que nous allions le faire», dit Herzog.

Les météorites sont le sujet parfait pour un cinéaste comme Herzog. Son meilleur travail a toujours présenté des sujets qui occupent des espaces liminaux où deux mondes se heurtent – l’Orient et l’Occident, l’humain et le surnaturel, le numérique et l’analogique. Boule de feu s’inscrit parfaitement dans cette tradition. Les météorites sont à la fois un phénomène local qui a façonné les communautés et une menace existentielle pour toute la planète. Ce sont des messagers du passé profond, annoncés comme des présages, et des morceaux de matière inertes qui portent les éléments constitutifs de la vie. Ils sont la source d’émerveillement à la fois scientifique et spirituel, et à cet égard, les météorites ont beaucoup en commun avec les humains qui les étudient.

Même si Boule de feu est ostensiblement un documentaire scientifique, ça n’en a pas l’air. «Les documentaires sur la science sont toujours très prévisibles et beaucoup d’entre eux sont trop didactiques», dit Herzog. «Nous avons dit que nous ne serons jamais didactiques, nous donnerons des idées d’une nature plus profonde que la simple science.»

Alors que Herzog et Oppenhemier dévoilent de nombreux faits hallucinants tout au long du document, ils savent également quand un geste de la main suffira. (Le faites vous vraiment voulez connaître la base mathématique d’un quasi-cristal? Je ne le pensais pas.) Les fans d’Herzog apprécieront également ses voix off maussades et souvent humoristiques, qui transforment une ville portuaire mexicaine en «une station balnéaire tellement abandonnée que vous voulez pleurer» et les chiens errants se prélassant dans un cratère dans des bêtes trop stupides pour tenir compte des implications cosmiques de leur lit de bronzage.

Plus de 100 tonnes de roches spatiales tombent chaque jour sur terre. La plupart de ces météorites arrivent sous forme de particules microscopiques de poussière cosmique, mais de temps en temps, il en arrive une assez grande pour façonner le destin d’un individu, d’une communauté ou de la planète entière. C’est ce que voulait dire Herzog lorsqu’il a dit que chacune de ces pierres avait une histoire. Il semble naturel d’attribuer un sens à un événement naturel causé par des fluctuations aléatoires dans un univers insensible. Parfois, l’histoire commence par une météorite. D’autres fois, c’est ainsi que l’histoire se termine.


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Written by SasukE

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