FONCTIONNALITÉ: Des robots comblent le vide dans le monde post-coronavirus

La pandémie de coronavirus a contraint la société à remodeler la façon dont les gens interagissent, et les robots comblent rapidement le vide, au point même d’aider à atténuer les sentiments de solitude dans un monde où la distanciation sociale est devenue la nouvelle norme.

Alors que les automates étaient principalement utilisés pour effectuer des tâches ménagères telles que le nettoyage dans le passé, leur capacité à supprimer le besoin de contact étroit a maintenant élevé leur statut et leur importance.

En février, la société de solutions robotiques et technologiques Seikatsu Kakumei Inc. a commencé à vendre ce qu’elle appelait un package de «robot de téléportation numérique» pour aider les entreprises à mener des activités en contact avec les clients pendant la pandémie.

La photo fournie montre Yuko Miyazawa, PDG de Seikatsu Kakumei, Inc., une société de solutions robotiques et technologiques basée dans la préfecture de Saitama. (Photo gracieuseté de Seikatsu Kakumei, Inc.) (Kyodo)

La photo fournie montre l’un des divers robots avatars utilisés dans les maisons modèles par Aqurahome Co. (Photo gracieuseté de Seikatsu Kakumei, Inc.) (Kyodo)

En aidant les magasins, les salles d’exposition, les conventions et les expositions commerciales à gérer les visiteurs, les robots «peuvent rapprocher les gens de l’état normal de la communication», a déclaré le PDG Yuko Miyazawa. «Être enfermé dans une pièce n’est pas naturel pour les êtres humains», a-t-il ajouté.

Le service, qui est rapidement devenu l’un des produits les plus populaires de la société basée à Saitama, fournit des robots avatars télécommandés pour remplacer le personnel. Le visage de l’opérateur est affiché en temps réel sur un écran de tablette en haut du robot, qui peut être parcouru pour diriger les clients vers des écrans de produits.

« Les gens viennent parce qu’ils veulent voir le produit réel », a déclaré Miyazawa. « Si cette valeur est perdue, alors il n’y a aucune différence avec les achats en ligne. »

Depuis avril, l’un des plus gros clients de la société, le grand constructeur japonais Aqurahome Co., a installé de tels robots avatars dans 17 maisons modèles à travers le pays pour que les agents les exposent aux acheteurs potentiels, avec l’intention d’étendre le service.

La photo fournie montre le Model-T commandé à distance par un «pilote» à l’aide d’un terminal de réalité virtuelle. (Photo gracieuseté de Telexistence Inc.) (Kyodo)

En plus de les aider à adhérer aux normes de distanciation sociale, les robots sont rentables pour les entreprises, qui n’ont plus besoin de payer les frais de déplacement du personnel vers des lieux spécifiques. Et les experts ou représentants commerciaux qui les exploitent à distance peuvent être n’importe où dans le monde.

Un autre effet de la pandémie est d’inciter les entreprises traditionnelles, dont beaucoup ont été réticentes à abandonner une culture du «face à face» profondément enracinée, vers les possibilités offertes par le changement technologique.

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« Les entreprises qui ont évité de mener leurs activités commerciales en raison de craintes d’infection se sont maintenant tournées vers la technologie comme solution. Et une fois que la technologie a résolu le problème, elles pensent, » hé, les choses sont encore meilleures qu’avant «  », a déclaré Miyazawa.

Les restaurants et les magasins ont également été contraints de réfléchir à de nouvelles façons de fonctionner tout en coexistant avec le virus. En juillet, le restaurant Galley Seafood & Grill du quartier de Setagaya à Tokyo a ouvert ses portes avec deux robots « serveurs » dans le cadre de son personnel pour créer un service de bar à salade sans contact.

La photo fournie montre un robot « serveur » livrant des plats de bar à salade aux clients du restaurant The Galley Seafood & Grill à Tokyo en juillet 2020. (Kyodo)

Guidé par des autocollants spécialement codés montés au plafond qu’il «voit» à travers une caméra orientée vers le haut, le robot de service commercial autonome peut livrer des plats de bar à salade directement à la table du client. La technologie de fusion multi-capteurs, basée sur l’infrarouge, la cartographie 3D et la vision industrielle, permet également au robot en forme de wagon d’éviter les personnes et autres obstacles en se déplaçant.

«Le service client chaleureux était autrefois apprécié dans les restaurants, mais la pandémie de coronavirus a changé cette façon de penser», a déclaré Hiroya Nakano, PDG de QBIT Robotics Inc.

L’entreprise basée à Tokyo aide les entreprises à intégrer des systèmes robotiques achetés dans le monde entier – dans ce cas, à Keenon Robotics Co., une société dont le siège est à Shanghai, en Chine.

La photo fournie montre RoBoHoN, un petit robot humanoïde développé par Sharp Corp. (Photo gracieuseté de Rocket Road Co.) (Kyodo)

Pendant ce temps, la société de robotique Telexistence Inc. a testé le mois dernier en utilisant son élégant robot télécommandé «Model-T» pour réapprovisionner les étagères de boissons dans un magasin FamilyMart du quartier Toshima de Tokyo. Le robot à taille humaine, doté de trois mains qui lui permettent de ramasser des objets, est piloté à distance par un «pilote» à l’aide d’un terminal de réalité virtuelle.

Une latence de seulement 50 millisecondes dans la transmission vidéo de bout en bout entre la caméra du robot de substitution et l’écran du pilote signifie qu’il n’y a pratiquement aucun écart entre les sensations visuelles et physiques, selon un communiqué de presse de la société.

Telexistence prévoit de déployer les robots dans jusqu’à 20 succursales d’ici 2022, puis de les déployer dans tous les magasins FamilyMart. Ils seront utilisés pour automatiser le réapprovisionnement des marchandises, ce qui représenterait une grande partie de la charge de travail dans les dépanneurs, réduisant ainsi la charge opérationnelle et les risques d’infection pour les employés.

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Certains craignent que cette réduction du contact humain puisse nuire au bien-être mental et émotionnel des gens. Mais si les robots facilitent cet état de fait, leurs partisans disent qu’ils peuvent aussi faire partie de la solution.

Romotto se spécialise dans la location en ligne de petits robots «de communication» pour un usage personnel et professionnel. En cliquant sur un bouton, les particuliers peuvent choisir parmi six types de robots différents pour la livraison à leurs portes, tandis que les entreprises peuvent choisir parmi 11.

Le service, qui permet aux clients de louer un robot aussi facilement que de louer une voiture, vise à aider les gens à se détendre et à atténuer le sentiment d’isolement, explique Yukinori Izumi, fondateur et PDG de l’opérateur Rocket Road Co., basé à Fukuoka.

« Après avoir discuté avec les développeurs d’environ 17 types de robots différents pour les rendre accessibles à la personne moyenne à bas prix, j’ai créé le modèle commercial (Romotto). Et puis le coronavirus a frappé », a-t-il déclaré, ajoutant que l’activité augmentait régulièrement. depuis son lancement le 25 juin.

Environ 90% des clients individuels sont des femmes entre 20 et 60 ans, avec Aibo, un chien robotique développé par Sony Corp., et RoBoHoN, un robot humanoïde miniature créé par Sharp Corp., le plus populaire, selon Izumi.

«Les hommes ont tendance à considérer les robots comme du matériel, ils ne se préoccupent donc que de leurs spécifications», a-t-il déclaré. « Mais les femmes les voient comme un animal de compagnie, ou comme un compagnon lorsqu’elles sont seules à la maison. »

Aibo peut être loué pour une semaine pour 15000 yens (142 $) avec livraison et retour gratuits, tandis que les prix pour RoBoHoN commencent à 7900 yens selon le modèle.

Une passion pour la création de vêtements de haute qualité a été la route d’Izumi dans le monde des robots. En 2016, il a lancé Robo-Uni – dit être le seul fabricant dédié au monde de vêtements personnalisés pour les robots de communication. Fabriqués à partir de matériaux de haute technologie utilisés dans l’espace et les hôpitaux, les vêtements sont spécialement conçus pour empêcher les robots de surchauffer.

La photo fournie montre Yukinori Izumi, fondateur et PDG de Rocket Road Co., une société basée à Fukuoka qui a créé la marque de vêtements robotiques Robo-Uni et le service de location de robots Romotto. (Photo gracieuseté de Rocket Road Co.) (Kyodo)

«Lorsque nous avons habillé un robot Pepper avec des vêtements conçus pour des lignes de mode disponibles dans le commerce, il a surchauffé en à peine une heure. Mais il n’a pas du tout surchauffé lorsque nous portions nos vêtements Robo-Uni», a déclaré Izumi, qui a rapidement été engagée par tous les grands noms de la production de robots, dont SoftBank Robotics Corp., Sony et Sharp, pour concevoir des uniformes pour leurs créations.

Mais bien que Robo-Uni soit un pionnier des vêtements pour robots, peu de gens possédaient réellement des robots et encore moins pensaient à les habiller. Le natif de la préfecture de Kyoto s’est vite rendu compte qu’il était nécessaire d’élargir le marché pour rendre son créneau viable, et l’idée de Romotto est née.

Environ 60 types de vêtements de robot développés par Robo-Uni peuvent être loués sur Romotto avec le robot. Si les clients tombent amoureux de leur compagnon robot après la location, ils peuvent également acheter eux-mêmes le modèle et les vêtements de robot préférés.

« Si les robots ne portent pas d’uniformes, il est difficile de comprendre leurs rôles », a déclaré Izumi, dont les plans incluent la création d’uniformes uniques pour mettre en évidence les tâches spécifiques que les robots effectueront à mesure qu’ils deviendront plus omniprésents.

« Mais si le robot porte une tenue d’infirmière ou un costume de concierge, les gens peuvent immédiatement dire pourquoi ils sont là », a-t-il déclaré.

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Written by Vegeta

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