FONCTIONNALITÉ: La population de grues japonaises en voie de disparition augmente à Hokkaido

FONCTIONNALITÉ: La population de grues japonaises en voie de disparition augmente à Hokkaido

Une grue à couronne rouge semble inspecter sa jambe en aluminium récemment attachée, utilisant à plusieurs reprises son bec pour taper sur la prothèse alors qu’elle se tenait apparemment sans problème dans une cage du zoo de la ville de Kushiro à Hokkaido à la mi-septembre.

« La jambe prothétique d’avant ne correspondait pas et j’ai juste fini de la changer. J’espère que celle-ci lui convient mieux », a expliqué Hiroko Iima, 40 ans, vétérinaire au zoo.

La vétérinaire Hiroko Iima est photographiée avec une jambe prothétique pour une grue à couronne rouge au zoo de la ville de Kushiro à Hokkaido. (Kyodo)

Les oiseaux majestueux, nommés pour une tache nue de peau rouge sur le dessus de leur tête, sont parmi les espèces de grues les plus grandes et les plus rares sur terre.

Aussi connues sous le nom de grues japonaises, avec une petite population résidente vivant dans les marais de l’est de la préfecture la plus septentrionale du pays, les oiseaux sont à la fois en danger et aimés. Leur statut emblématique est mieux démontré par l’utilisation d’une tête et d’ailes dans le logo d’entreprise de la compagnie aérienne nationale, Japan Airlines Co., tirant le meilleur parti de leur association avec la longévité et la bonne chance.

Avec l’augmentation des efforts pour sauver l’espèce, les oiseaux ont vu leur population se rétablir quelque peu ces dernières années après avoir été presque anéanties à la fin des années 1800 et au début des années 1900 par les chasseurs et la réduction des marais en raison du développement.

Recherchées pour leur viande, les grues, appelées «tancho» en japonais, étaient autrefois répandues dans de nombreuses régions du pays, et même protégées par les shoguns Tokugawa, mais la levée d’une interdiction de chasse après la restauration Meiji de 1868 a vu leur nombre chuter. jusqu’à ce qu’ils aient presque disparu. On les croyait autrefois éteints, mais ils ont été redécouverts dans les années 1920 dans la zone humide de Kushiro.

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Des efforts de conservation à part entière ont commencé dans les années 1940. Le nombre de grues n’a cessé d’augmenter au Japon grâce aux nouveaux sanctuaires et aux opérations d’alimentation des volontaires.

Maintenant que le nombre parmi la population d’Hokkaido est passé à quelque 1 800 individus, un autre problème est apparu, les oiseaux entrant de plus en plus en contact avec les humains et se détériorant, des oiseaux étant tués ou blessés dans des accidents.

Au cours de l’exercice précédent, le ministère de l’Environnement a accueilli ou protégé un record de 53 grues à couronne rouge.

Mais même lorsqu’elles reçoivent un traitement médical, comme les prothèses de jambes fixées par Iima, les grues ne peuvent pas être renvoyées dans la nature. Au contraire, ils sont conservés en toute sécurité dans des expositions afin que le public puisse mieux comprendre l’importance de coexister avec les animaux et de les protéger.

Iima achète des tuyaux et d’autres matériaux pour les prothèses dans un centre de rénovation et les fabrique à la main. Lorsque leurs pattes sont endommagées, les oiseaux omnivores ne peuvent pas se tenir debout et sont incapables de se nourrir indépendamment des poissons, des petits amphibiens, des rongeurs et des plantes qui composent leur alimentation.

Il y a cinq grues avec des prothèses au zoo qui ont été blessées lorsqu’elles se sont emmêlées dans des filets tendus pour éloigner les cerfs des terres agricoles, entre autres accidents. Trois d’entre eux sont exposés au public depuis l’automne 2018.

Depuis l’ouverture du zoo en 1975, il a accueilli des grues blessées. Au départ, seulement une dizaine d’oiseaux étaient acceptés par an, mais le nombre est passé de 20 à 30 oiseaux depuis le début des années 2000. La zone de traitement vétérinaire du zoo peut accueillir jusqu’à six oiseaux à la fois et elle est toujours pleine.

La grue à couronne rouge a une durée de vie moyenne d’environ 30 ans. La plupart de ceux qui ont été sauvés vivent leur vie au zoo.

Pendant de nombreuses années, les grues qui avaient été blessées ont été tenues hors de la vue du grand public. Mais Iima a poussé à augmenter leur visibilité dans l’espoir de mieux prendre conscience de l’impact que l’activité humaine peut avoir sur les animaux. Ce faisant, elle a réussi à convaincre son patron d’ouvrir une exposition consacrée aux animaux blessés.

Selon un résumé compilé par le Red-Crowned Crane Conservancy, une organisation à but non lucratif basée dans la ville de Kushiro à l’aide d’enquêtes menées par la préfecture, le nombre de grues confirmées à Hokkaido, principalement dans la partie orientale, est passé de 33 au cours de l’exercice 1952 à 1800 de janvier à début février de cette année.

Le gouvernement et les autorités locales tentent depuis de nombreuses années de promouvoir l’élevage des grues en les nourrissant en hiver. Mais le ministère a progressivement éliminé cette pratique depuis l’exercice 2015 dans le but d’encourager la population à se disperser dans d’autres régions.

L’Union internationale pour la conservation de la nature et des ressources naturelles, qui crée la Liste rouge des espèces menacées, envisage de déplacer les grues à couronne rouge d’un niveau vers le bas de EN, ou en voie de disparition – le deuxième des trois niveaux d’animaux menacés d’extinction – à VU, ou vulnérable.

Mais Kunikazu Momose, 69 ans, directeur en chef de l’organisation de conservation à but non lucratif de Kushiro, a déclaré: «La plupart des grues dépendent des humains. Il serait difficile de dire qu’elles sont sauvages. Si nous arrêtions de les nourrir, leur nombre chuterait considérablement. . « 

Les accidents augmentent également. Alors qu’il y en avait 16 au cours de l’exercice 2000, le nombre a presque triplé pour atteindre 45 cas l’an dernier. Les collisions avec les lignes électriques, les impacts avec les voitures et les grues tombant dans les réservoirs utilisés pour stocker les déchets du bétail étaient quelques-unes des raisons de la pointe.

« Contrairement à d’autres oiseaux, il est possible de réduire les accidents de la circulation simplement en informant les conducteurs de la nature de la grue japonaise, qui n’essaie pas de s’échapper immédiatement des voitures en mouvement », a déclaré Iima. «Les gens ont besoin de mieux comprendre l’écologie des êtres vivants qui les entourent et de réfléchir davantage à la façon de coexister.

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Written by SasukE

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