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Grandir en tant que joueur taïwanais-américain était le meilleur des deux mondes

Début septembre 1999. Britney Spears a dominé les ondes, la peur du bug Y2K était suspendue dans les airs, et mon esprit d’adolescent luttait toujours pour savoir si oui ou non menace fantôme c’était bien. Cela faisait environ une semaine depuis mon retour d’un voyage d’été à Taiwan chez moi à Atlanta. Un couple de mes amis que je n’avais pas vu tout l’été était venu chez moi, attendant de voir les étranges merveilles que j’avais ramenées d’Orient.

« Je ne sais pas si vous êtes prêts pour ça. »

« Joe, nous avons joué à des jeux vidéo toute notre vie. Je pense que nous pouvons le gérer. « 

J’ai allumé ma PlayStation. Deux tapis en plastique bon marché, connectés à la console, posés sur mon sol. Ils se plissèrent sous mes pieds lorsque je pris ma position.

« Qu’est-ce que c’est? », A demandé l’un d’eux. «Ont-ils refait le Power Pad ou quelque chose? Je ne suis pas d’humeur à transpirer en ce moment! « 

J’ai dit à mes amis qu’il y aurait des flèches de défilement sur l’écran, et une fois qu’elles coïncideraient avec les flèches statiques en haut, ce serait leur signal pour taper sur les flèches correspondantes sur les tapis en plastique. J’ai réglé la chanson sur « Butterfly » de Smile.dk, ma piste de prédilection pour présenter aux nouveaux venus les merveilles de Dance Dance Revolution.

Le premier de mes amis à braver cet engin étranger a eu du mal à lire les instructions à l’écran et à les traduire simultanément en ordres pour ses pieds. Il n’a pas fallu longtemps pour que son cerveau connaisse le moment «eureka» et il commence à comprendre.

« Je peux faire mieux. Allons-y encore. »

Au cours d’un après-midi, mes amis ont accroché à un jeu qui ne serait pas disponible sur la PlayStation américaine avant deux ans. On a commencé à parler de ce jeu japonais étrange que Joe a ramené de Taïwan. Avec cette nouvelle attraction de chapiteau, mon sous-sol est devenu un lieu de rencontre privilégié.

Ce rôle de commerçant errant, parcourant le jeu vidéo Silk Road pour ramasser les bizarreries d’une région et les partager avec une autre, était quelque chose qui a pris ses racines dans mes jours d’école primaire.

Il était une fois, avant l’avènement des médias sociaux et de YouTube, le fossé entre le joueur américain et le joueur japonais était enveloppé d’un épais brouillard qui ferait fléchir les genoux de John Carpenter. Les magazines de jeux américains ont couvert certaines importations japonaises, mais ont à peine effleuré la surface de ce qui était disponible. Alors que j’étais un Taiwanais-Américain qui n’était jamais allé au Japon, la scène du jeu vidéo à Taiwan était assez similaire.

Mes parents avaient émigré en Amérique en 1986 pour que mon père puisse poursuivre des études de médecine. Plus tard, il a ajouté une maîtrise à cela, fréquentant une université à Nashville. Le minuscule appartement de ma famille au Tennessee était techniquement un dortoir, faisant partie d’un petit groupe d’appartements universitaires réservés aux étudiants avec enfants.

La meilleure caractéristique de ces petits appartements était qu’ils partageaient une cour commune. Pour moi, cela signifiait qu’il n’y avait jamais de pénurie d’autres enfants avec qui jouer. Ce fut également une opportunité incroyable d’être exposé à une riche tapisserie de différentes cultures, en raison de l’énorme présence d’étudiants internationaux. Et aussi une riche tapisserie de machines de jeux du monde entier.

Un couple d’enfants avait bien sûr Nintendo Entertainment Systems. Mais d’autres avaient la version japonaise, la Famicom. Il y avait des Game Boys et des Game Gears parsemés partout. Nous avions même un Atari 2600.

Chaque jour, après nous être épuisés de courir à l’extérieur, les enfants convergeaient tous vers un seul appartement pour jouer à des jeux vidéo. (Chaque appartement avait exactement la même disposition, et pour une raison quelconque, chaque ménage avait la même pièce au deuxième étage déléguée que la «salle de jeux». Un feng shui naturel, je suppose.)

Les premiers jeux de cette époque étaient ceux de la NES et de Famicom. Nous ne savions pas pourquoi il y avait deux versions différentes de la même machine. Nous avons pensé que c’était comme comment une famille utilisait des baguettes et une autre famille utilisait des fourchettes. Certains enfants ont utilisé un Famicom pour jouer à Mario, certains enfants ont utilisé un NES.

Et nous avions tous des bibliothèques de jeux différentes, bien sûr. À l’époque, nous supposions que j’avais des jeux comme Battle City, Devil World, Goonies, et Noix et lait parce que ce sont justement ceux que mes parents m’ont achetés. Nous ne savions pas que j’avais ces jeux, et d’autres enfants non, car ils n’étaient jamais sortis aux États-Unis. Mario série qui nous a fait comprendre qu’il se passait quelque chose de louche.

Avant de continuer, il y a quelques détails que je dois divulguer. Une de mes tantes à Taiwan était une grande joueuse. Tous les quelques mois, elle nous envoyait un paquet de soins contenant des collations taïwanaises, des articles ménagers aléatoires, des cassettes VHS de variétés taïwanaises et, surtout, une cartouche Famicom bootlegged qui contiendrait, au minimum, 24 jeux.

Maintenant, parfois, ces jeux n’étaient que des versions piratées d’autres jeux. Une cartouche censée inclure Contra 2, 3, et 4, mais ils étaient juste Contra 1 avec divers power-ups activés en permanence.

Alors un jour, quand un autre enfant a dit qu’il avait loué Super Mario Bros.2 et a invité tout le monde à le vérifier, je n’étais pas si excité. J’avais déjà joué Super Mario 2et l’a rejeté. Il semblait presque identique à l’original, avait la même musique et était ridiculement difficile. Il y avait aussi des champignons qui vous ont tués, trahissant complètement la confiance forgée dans le premier jeu entre le jeu et le joueur.

« Ce jeu n’est pas amusant du tout, » dis-je à la salle. « Jouons autre chose! »

« Pfft, en aucune façon! Vous n’êtes probablement pas bon dans ce domaine! « 

Au cours de mes protestations, ils ont mis le jeu en marche. Mais quelque chose était bizarre. L’écran titre était totalement différent de ce dont je me souvenais. Lorsque l’écran de sélection du personnage est apparu, permettant au joueur de choisir entre Mario, Luigi, la princesse et le crapaud, je pouvais à peine calculer ce qui se passait. Ce n’était pas le SMB 2 que je savais! Les graphismes étaient plus vibrants, il y avait une toute nouvelle bande sonore joyeuse, et vous pouviez tirer les légumes du sol et les jeter sur un tout nouveau groupe d’ennemis! J’étais fasciné par ce qui se passait à l’écran.

Plus tard, en rentrant chez moi, j’ai conclu que mon SMB 2 doit avoir été l’une des suites de bootleg modded merde, tout comme le soi-disant Contras 2 à 4. Ce n’est que Super Mario All-Stars sur le SNES que j’ai réalisé que je jouais la version japonaise originale depuis le début.

Peu de temps après, quelques-uns d’entre nous ont regardé le film de 1989 L’assistant. Rétrospectivement, ce film était une publicité géante sans vergogne pour Nintendo et Universal Studios. Mais à cette époque, c’était le seul film où les jeux vidéo étaient au premier plan. Il a également montré un groupe d’enfants, lors d’un voyage sur la route d’un tournoi de jeu vidéo, sans supervision parentale, faisant tout ce qu’ils voulaient. Le rêve d’un enfant.

La révélation culminante était le dernier match du tournoi: Super Mario Bros.3, qui n’était pas encore disponible aux États-Unis. L’hôte du tournoi a pratiquement moussé à la bouche annonçant le match, se pavanant maniablement sur la scène pendant que les concurrents jouaient. Dans les cinémas du pays, les enfants ont eu leur premier aperçu du prochain Mario jeu et perdu collectivement leurs esprits.

Alors que toute cette excitation se déroulait à l’écran et hors écran, je pensais simplement: « Oh oui, c’est ce jeu que j’ai à la maison. »

Super Mario 3 était juste un autre titre dans notre bibliothèque communale dans les appartements universitaires. Des années plus tard, j’entendais parler de l’attente angoissante SMB 3 à sortir aux États-Unis, puis la deuxième phase de ce combat de boss dans la vraie vie: essayer de le retrouver sur les étagères des magasins.

À ce stade, l’expérience unique d’être un Américain d’origine asiatique n’était pas encore quelque chose que j’avais complètement compris. Cela me revenait toujours à avoir un déjeuner différent de celui de mes amis à l’école et à connaître une langue de plus que la plupart de mes camarades de classe. Il faudra attendre le collège avant de réaliser que j’étais Hannah Montana, tirant le meilleur parti des deux mondes.

Au collège, j’ai rencontré ce gamin du nom de Jeff. Il était également taïwanais américain, un génie des mathématiques et un prodige du piano. Sa mère dirigeait Kumon après l’école chinoise le samedi. L’école chinoise était une sixième journée universitaire pour la plupart des Américains taïwanais qui grandissaient dans les années 90. Dans notre école, nous passions quelques minutes à apprendre le mandarin, puis une heure ou deux à passer du temps avec des amis de différents systèmes scolaires, à partager des feuilles de déménagement manuscrites pour les Mortal Kombat II.

La famille de Jeff et ma famille faisaient partie de la même clique de parents et nous nous réunissions dans les maisons des uns et des autres une fois par semaine afin que nos parents puissent enchaîner le karaoké sur un système de disque laser jusqu’à tard dans la nuit.

Chaque fois que la fête tournait dans la maison de Jeff, nous pouvions jouer avec sa Super Famicom et sa vaste collection de jeux. Mais sa collection n’était pas, pour la plupart, composée de cartouches grises officielles. Au lieu de cela, il s’agissait d’une bibliothèque de disquettes multicolores. Jeff avait un add-on massif qui était plus épais que le Super Famicom lui-même. Une fois que vous avez connecté cet engin via le logement de cartouche, il démarre les jeux à partir d’une disquette standard de 3,5 pouces.

En ce qui concerne les jeux officiels, sa collection était largement composée de cartouches Super Famicom japonaises. Le seul jeu Super Nintendo américain qu’il avait était Final Fantasy III, et pour le faire rentrer dans la fente la plus arrondie du Super Famicom, il a dû couper physiquement les côtés de la cartouche. J’ai regardé le corps gris massacré de cette cartouche SNES et j’ai grincé des dents. Les jeux étaient incroyablement chers à l’époque, et en retirer physiquement des morceaux semblait déraisonnable et cruel.

Lecture de la copie de Jeff de Final Fantasy III m’a donné le bug du jeu de rôle japonais. Peu de temps après, j’ai acheté le déclencheur d’un chronomètre. J’ai adoré les bandes sonores de ces jeux. Derrière certains numéros de GamePro magazine, il y aurait des publicités où vous pourriez commander ces beautés multi-disques à un prix exorbitant. Les finances de mon collège ne m’offraient pas ces luxes. Cependant, je savais que l’un de mes voyages semestriels à Taiwan arrivait et que les produits de jeu y étaient toujours meilleurs que ce qui était disponible en Amérique à l’époque.

Au milieu du quartier commerçant de Ximen à Taipei se trouvait un bâtiment appelé «Dix mille ans». C’était plusieurs étages de superbes petites boutiques qui s’adressaient à la mode pour jeunes, aux objets de collection d’anime et aux jeux vidéo. Mon objectif était la bande originale de Final Fantasy III.

Je ne savais pas que j’allais être confronté à une autre bombe. Pour la plupart des Américains, Final Fantasy III était la version la plus récente. Pourtant, je me tenais là, regardant la bande originale de Final Fantasy IV, un disque avec le sous-titre Lune celtique. Le Japon avait-il des noms sous-titrés uniques pour Final Fantasy Jeux? Je me suis éloigné de ce CD et j’ai vu la bande originale de Final Fantasy V. Que se passait-il?!

Après une courte période de confusion, j’ai supposé que ce que je cherchais en fait était la bande originale de Final Fantasy VI, grâce à l’armure Magitek dans son logo. Mais j’ai quand même quitté le magasin dans un état de trahison et de confusion. Si ce que je savais Final Fantasy III était en fait le sixième match, qu’en est-il IV et V? Quels étaient-ils même?

De retour aux États-Unis, mes amis n’étaient pas aussi époustouflés par ce mystère, car ils s’en fichaient. La plupart d’entre eux ne savaient même pas ce que représentait le RPG. Même après Final Fantasy VII converti les fans de RPG, quand j’ai mis la main sur la version japonaise de Final Fantasy VIII, ce qui a commencé comme l’excitation s’est rapidement fondu dans l’ennui quand aucun de nous n’a pu déchiffrer la langue. Heureusement, ma découverte de Dance Dance Revolution quelques mois plus tard a été mieux accueilli.

L’ère PlayStation 1 était vraiment la dernière fois que je pouvais ravir mes amis avec des bizarreries d’outre-mer. C’est à cette époque que les sites de jeux sur Internet ont commencé à se développer, offrant un accès plus large aux informations sur les jeux japonais. Des jeux comme Ore no Ryori (un jeu à double contrôleur uniquement analogique qui vous a demandé de jongler avec plusieurs commandes de nourriture qui avaient également un composant multijoueur addictif) et Poy Poy (un jeu de combat en arène à quatre joueurs simultané où l’objectif était d’être le dernier homme debout) divertissait autant qu’il déroutait mes amis.

Les trousses de soins de ma tante gamer ont continué à rouler au fil des ans. De temps en temps, elle m’envoyait des jeux qu’elle pensait être des jeux incontournables. L’une d’entre elles, en particulier, s’est démarquée: Pepsiman.

Au début, quand j’ai essayé de jouer à ce jeu d’action PlayStation 1 moi-même, je n’ai pas réussi à dépasser la première scène cinématique. J’ai regardé un homme étrange, en direct, à court d’un homme hors de forme devant un distributeur automatique, essayant d’étancher sa soif. J’ai immédiatement troqué le jeu.

Souvent, lorsque des amis parcouraient ma collection de jeux, ils atterrissaient sur Pepsiman et je voudrais simplement le rejeter comme un jeu promotionnel stupide. À un moment donné, un ami est allé de l’avant et a introduit le jeu dans la PlayStation, nous emmenant tous dans une course magique.

Encore une fois, la bizarrerie pure et le gameplay addictif nous ont juste aspirés. Nous ne savions pas si oui ou non Pepsiman était un jeu à part entière, sous licence officielle, développé en studio, ou si c’était juste un jeu aléatoire, quelqu’un a fouetté pendant leur temps libre. Nous avions tellement de questions et si peu de ressources pour trouver des réponses. Le sentiment ne durerait pas. De nos jours, vous pouvez tout savoir en quelques secondes, et c’est en fait bizarre si un jeu majeur ne fait pas avoir une version mondiale.

Alors que je me souviens de ces anecdotes de revêtir l’apparence d’un barker de carnaval et d’inviter mes amis à découvrir les merveilles étranges que j’ai recueillies dans mon autre pays d’origine, je ne peux m’empêcher de reconnaître le rôle que les jeux vidéo ont joué dans la forge de mon identité américano-asiatique.

Agir comme intermédiaire entre ces deux cultures a été un rôle que j’ai joué dans la foulée, et le jeu a été l’un des médiums qui m’a permis d’assumer la responsabilité. Alors que les commodités modernes et le pouvoir informationnel qui nous sont accordés sont fantastiques, une petite partie de moi est nostalgique des jours où l’on tombe aveuglément sur une découverte de jeu interculturelle et qui découvre ses mystères.

Joe Shieh aime les jeux vidéo et les films mais pas les films de jeux vidéo.

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Written by SasukE

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