Gregory Lamberson à propos de son nouveau film Widow’s Point Être une histoire de fantôme «non traditionnelle»

L’entrevue 411: Gregory Lamberson

Gregory Lamberson est un réalisateur, écrivain et producteur qui réalise des films depuis la fin des années 1980, à commencer par le film d’horreur classique Slime City. Depuis lors, Lamberson a réalisé des films tels que Naked Fear, Slime City Massacre, Dry Bones (il a co-réalisé cela avec Michael O’Hear), la comédie d’horreur absolument fantastique Killer Rack et le meilleur film de 2018, Johnny Gruesome. Lamberson est également auteur, responsable des livres Black Creek, Carnage Road, Johnny Gruesome, The Frenzy Wolves et The Jake Helman Files series (Lamberson codirige également avec Chris Scioli le Buffalo Dreams Fantastic Film Festival). Le dernier film de Lamberson est le film d’horreur fantôme surnaturel Widow’s Point, qui est désormais disponible sur les plates-formes DVD, numériques et Video On Demand. Dans cette interview, Lamberson parle avec cet écrivain de la création de Widow’s Point, de sa collaboration avec la star Craig Sheffer, etc.

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Bryan Kristopowitz: Pourquoi vouliez-vous que Widow’s Point soit votre prochain film en tant que réalisateur?

Gregory Lamberson: J’étais en train de développer un autre projet – trois, j’y pense – lorsque Richard Chizmar m’a envoyé une copie préliminaire du livre, qu’il a co-écrit avec son fils Billy. Rich et moi avions discuté de faire quelque chose ensemble, et quand j’ai lu le livre, je l’ai aimé et je l’ai vu comme un moyen de faire des choses intéressantes. Le moment était bien choisi: je ne savais pas comment j’allais augmenter le budget de ce film de loup-garou que je mourrais d’envie de faire, et la logistique d’un film de phare hanté semblait plus facile à gérer.

BK: Avez-vous toujours eu l’intention de faire une sorte de film fantôme «non traditionnel» avec Widow’s Point? Le film ne se joue pas comme un film d’horreur fantôme «moderne».

GL: Oui. C’est un long métrage qui flirte avec le fait d’être un film d’anthologie, mais ce n’est pas une anthologie. Une grande partie de cela se déroule pendant la journée, l’histoire ne repose pas sur des sauts de peur, et elle a un vrai angle Lovecraft. C’est unique. Certains critiques ont dit: «Le film a une atmosphère effrayante et évite les clichés», et d’autres ont déploré: «Où diable sont les clichés?» C’est un film intelligent même si certains garçons du sous-sol ne sont pas d’accord.

BK: La version de Widow’s Point sortie sur DVD est différente de la version projetée lors de sa première mondiale en août 2019. Qu’est-ce qui a changé et pourquoi a-t-il été changé?

GL: Oh, mec. Je pense que c’est une minute plus courte, mais je ne me souviens vraiment pas. À un moment donné, j’ai coupé quelques scènes, mais je ne me souviens plus quand c’était. La plupart de mes films durent environ 87 minutes, et je voulais que celui-ci dure aussi de cette durée. Il était important pour moi de continuer à avancer. Les scènes supprimées sont des extras sur le DVD, d’ailleurs.

BK: Widow’s Point est basé sur un livre des auteurs Richard Chizmar et Billy Chizmar. Comment avez-vous adapté leur histoire en scénario?

GL: La première chose que j’ai faite a été de supprimer le dispositif de «images trouvées» du livre. C’est unique pour un livre, mais nous l’avons vu une centaine de fois dans les films. J’ai toujours maintenu un élément de cela. La deuxième chose que j’ai faite a été de choisir les flashbacks expliquant l’histoire hantée du phare, car si je les avais tous gardés, c’était un film d’anthologie, et je ne voulais pas cela. Après avoir défini la structure – parce que le livre n’a pas de structure traditionnelle en trois actes – j’ai trouvé une fin définitive qui a réuni les différentes histoires. En l’écrivant, j’ai choisi des phrases clés ou des passages de la nouvelle et les ai utilisées comme dialogue, pour être aussi fidèle que possible à l’esprit de la nouvelle. Je voulais savoir que lorsque Rich et Billy, et les lecteurs du livre, entendraient ces lignes, ils apprécieraient ma fidélité au matériel source même en le reconfigurant.

BK: La plupart des films d’horreur sur des histoires de fantômes ont tendance à être pleins de bleus et d’autres couleurs sombres, tandis que Widow’s Point regorge de couleurs claires / vives. Comment avez-vous imaginé le look de Widow’s Point?

GL: Je voulais une palette de couleurs naturelles pour le film pendant les scènes de jour – c’est un peu difficile de faire autrement au bord d’un lac en juillet – mais nous avons utilisé le blues pour les scènes de nuit, et beaucoup de sarcelles pour les autres scènes parce que la sarcelle était le couleur primaire utilisée pour la couverture rigide du livre.

BK: Dans quelle mesure at-il été difficile de sécuriser les différents emplacements utilisés pour Widow’s Point?

GL: C’était vraiment facile jusqu’à ce que ça devienne vraiment difficile, puis c’est redevenu vraiment facile. Honnêtement, c’est toujours une douleur dans le cul, mais 10 jours après le tournage, je n’ai toujours pas verrouillé mon phare. En passant, les avocats peuvent être des salauds.

BK: Le phare de Dunkerque est un endroit fantastique et fonctionne à merveille avec l’histoire. Auriez-vous pu faire Widow’s Point sans lui? Quelles étaient vos options au cas où vous ne pourriez pas obtenir le phare de Dunkerque?

GL: J’ai regardé beaucoup de phares avant le tournage. L’un n’était accessible que par bateau, ce qui n’était pas pratique. Un autre avait des marches pourries dans la tour. Un autre était dans un parc animé. Un autre était sur une autoroute très fréquentée. Le seul autre que j’aimais ne nous laisserait tourner que pendant trois jours, et j’en avais besoin pendant six. J’aurais donc été royalement foutu sans le phare de Dunkerque. J’adore les gens qui y travaillent, et maintenant ma famille s’arrête pour voir Dave Briska, qui le dirige, chaque fois que nous sommes en ville (j’ai grandi à Dunkerque-Fredonia, et j’y visite quelques fois par an).

BK: Comment avez-vous lancé Widow’s Point?

GL: Quand j’ai lu le livre, je savais en quelques pages que je voulais que Michael Thurber, qui vit à Rhode Island, joue le gardien de phare. Ma fille Kaelin était un choix évident pour la petite fille, et John Renna pour la grosse brute qui la tue. Je savais qui seraient les joueurs de poker. J’ai écrit le rôle d’André, le technicien, pour mon ami Byron Brown, qui était l’un des principaux acteurs de Johnny Gruesome. Je lui ai dit: «Ne coupe pas tes dreads» et il l’a fait, et il a teint ses cheveux en blond pour un autre film. Cela a totalement détruit ma photo du personnage. Rosa était censée être portoricaine, mais nous avons très peu d’actrices hispaniques à Buffalo. J’ai auditionné KateLynn Newberry pour cette partie même si elle est de race blanche, et elle a donné la meilleure audition. Ensuite, je voulais que quelqu’un plus âgé joue aux côtés de KateLynn, donc Byron était absent et Dominic Luongo était dedans. Cela répond-il à votre question? Oh, Craig Sheffer… nous sommes amis, je l’ai appelé, il a lu le scénario et a accepté de jouer le rôle ce soir-là. Et il a suggéré à sa fille Willow l’un des fantômes, donc nous étions à peu près prêts.

BK: La performance de Craig Sheffer est tout simplement incroyable. Décrivez votre relation de travail avec lui.

GL: Nous sommes amis, il y a donc confiance. Et il a tellement apporté à chaque scène qu’il a faite au début que je l’ai laissé faire son truc. Sur une pièce de théâtre, ou sur un film plus grand, vous avez une période de répétition, et vous élaborez des nuances pendant cette période. Mais sur les petits films, les acteurs devraient se présenter avec leurs personnages pleinement formés et les livrer dès le départ. Lorsque vous avez quelqu’un comme Craig, ou Debbie Rochon ou Lynn Lowery, qui sont tous extrêmement talentueux, votre travail en tant que réalisateur est de leur donner de l’espace pour créer.

BK: Comment était-ce de diriger votre fille Kaelin dans son rôle le plus important dans l’un de vos films?

GL: C’était génial parce qu’elle était géniale. Elle connaissait ses lignes, elle était engagée et elle a cassé sa petite chatte. C’est une vraie performance que cette gamine a livrée, et je suis si fier d’elle.

BK: Comment la bande-son incroyablement énervante s’est-elle réunie pour Widow’s Point? Décrivez votre relation de travail avec Armand John Petri et Joe Rozler.

GL: Armand et Joe ont fait les scores pour Killer Rack et Johnny Gruesome avant de faire Widow’s Point, donc encore une fois, il y a un facteur de confiance. Je me retrouve avec Armand et nous regardons le film et discutons de ce que je veux. Armand prend des notes, mais il ne les lit pas. Puis lui et Joe se réunissent et essaient plusieurs choses. Parfois, c’est en roue libre. Une fois, je suis allé au studio d’Armand parce que Mary Ramsey de 10,000 Maniacs jouait sa voix pour le film et l’alto que vous entendez, et Armand a dit à Joe à propos d’un morceau: «Oh, ce morceau pour piano que vous avez fait l’autre jour? Je l’ai fait à l’envers », et Joe a dit:« Super! » C’est donc expérimental. Et Armand fera venir d’autres musiciens avec des instruments fous, et ils feront une véritable partition orchestrale, pas une partition de synthétiseur. C’est très luxuriant pour un film à petit budget.

BK: Vous faites des films depuis la fin des années 1980, en commençant par le classique Slime City. Comment le secteur des films indépendants à petit budget a-t-il changé depuis vos débuts?

GL: C’était nul à l’époque et ça craint pire maintenant. Une différence est qu’à l’époque, il y avait un réel enthousiasme et un soutien pour les films indépendants à petit budget. Au cours des 15 ou 20 dernières années, les grands studios ont repris la réalisation de films B, et ils les font vraiment bien avec des budgets allant de 3 millions de dollars à 20 millions de dollars. La presse d’horreur d’aujourd’hui n’a pas le même genre d’appréciation pour les films B que la presse d’horreur des années 80, car il y a tant de choix d’horreur à gros budget. En quelque sorte, «petit budget» est devenu un terme péjoratif.

BK: Qui sont vos héros de films?

GL: Romero, Jack Arnold, Dan Curtis, Abel Ferarra, John Llewellyn Moxey (cherchez-le).

BK: Des projets à venir que vous pouvez révéler au monde?

GL: Le prochain film est Guns of Eden, qui est une sorte de Deliverance meets First Blood, avec une héroïne. Je suis en train de trouver comment le faire décoller dans ce monde Covid. Ce n’est pas facile, mais ce n’est jamais le cas. Les gens n’ont aucune idée de la quantité de travail nécessaire pour créer un long métrage indépendant, du moins si le cinéaste se fout de ce qu’il fait et qu’il est difficile de collecter des fonds. Mais c’est celle que je fais.

BK: Qu’espérez-vous que le public retire de Widow’s Point?

GL: Je fais des films amusants avec un sous-texte. Widow’s Point est plus un morceau d’humeur que je ne le fais habituellement, et c’est certainement plus un thriller psychologique. Je l’ai vu dans un théâtre la semaine dernière, lors d’une soirée privée, et je me suis dit: «C’est plutôt bien – c’est bien réalisé et bien joué, et je n’ai jamais rien vu de tel auparavant.» J’espère que les gens reconnaîtront son originalité, mais je dois encore me lever le matin, qu’ils le fassent ou non.

BK: Si une suite de Widow’s Point se produit, quel genre de suite aimeriez-vous faire? Souhaitez-vous faire une suite directe ou un autre type de suite?

GL: Avant de commencer le tournage, j’ai fait un plan pour une suite et je l’ai envoyé à Rich. Il n’a jamais répondu, je n’y ai donc pas réfléchi davantage. Je sais que lui et Billy ont discuté de la création de romans préquels et suivants. Je pensais que nous avions encore des histoires du livre que nous n’avions pas utilisé et que je ramènerais les personnages que j’avais créés pour le film de la suite. J’avais une énorme fin en tête. Je ne le ferais que si nous empruntions la route Evil Dead / El Mariachi – faire une suite pour dix fois plus d’argent, afin que nous puissions avoir un calendrier de tournage plus long et faire des effets spéciaux dont les trolls Internet ne se plaindraient pas.

BK: Le terme «film B» est-il une mauvaise ou une bonne chose?

GL: Cela ne m’a jamais dérangé, j’adore les films B. Je préfère regarder un bon film indépendant que des conneries hollywoodiennes n’importe quel jour. Je dirige un festival de cinéma et j’adore soutenir des films créatifs réalisés avec peu de moyens.

BK: Qu’est-ce qui arrive à la douce camionnette de Thomas Livingston?

GL: Ha! Dans une première ébauche du scénario, j’ai demandé à Rosa de dire à Marshall, l’agent pour lequel elle travaille, qu’ils devraient demander à l’ex-femme de Thomas de le prendre. Mais je suis à peu près sûr qu’il a été aperçu à LA…

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Un merci tout spécial à Gregory Lamberson pour avoir accepté de participer à cette interview et à Clint Morris pour sa mise en place.

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Image de profil de Gregory Lamberson sur la page Facebook de Gregory Lamberson. Image de l’affiche Widow’s Point, image de Craig Sheffer et Michael Thurber, image de Craig Sheffer / KateLynn E. Newberry / Dominic Luongo et image de Craig Sheffer agitant avec l’aimable autorisation d’Octobre Coast. Image de Gregory Lamberson / Craig Sheffer / Michael Thurber et image «œil» de la page Facebook de Widow’s Point. Image d’affiche de Guns of Eden de la page Facebook de Guns of Eden. Image de phare de Bryan Kristopowitz.

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Written by SasukE

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