Il s’avère que 4 parchemins «vides» de la mer Morte contiennent en fait du texte

Les 16 prétendus fragments des manuscrits de la mer Morte au Musée de la Bible pourraient être des contrefaçons, mais au moins quatre de ces fragments hébergés à l’Université de Manchester au Royaume-Uni sont la vraie affaire. Pendant des décennies, ces fragments étaient censés être vierges, mais une nouvelle analyse a révélé l’existence d’un texte réel, probablement un passage du livre d’Ézéchiel.

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Ces anciens textes hébreux – environ 900 rouleaux complets et partiels au total, stockés dans des pots en argile – ont été découverts pour la première fois dispersés dans diverses grottes près de ce qui était autrefois la colonie de Qumran, juste au nord de la mer Morte, par des bergers bédouins en 1946-1947. Qumran a été détruit par les Romains, vers 73 de notre ère, et les historiens pensent que les rouleaux ont été cachés dans les grottes par une secte appelée les Esséniens pour les protéger contre la destruction. Le calcaire naturel et les conditions dans les grottes ont aidé à préserver les rouleaux pendant des millénaires; ils remontent entre le troisième siècle avant JC et le premier siècle de notre ère.

Les parchemins présentent naturellement un grand intérêt historique et archéologique. Plusieurs des parchemins sont datés au carbone et le rayonnement synchrotron, entre autres techniques, a été utilisé pour faire la lumière sur les propriétés de l’encre utilisée pour le texte.

Un ensemble complet de techniques d’imagerie a été utilisé pour déterminer que les fragments du Musée de la Bible étaient des faux. En 2018, un scientifique israélien nommé Oren Ableman a utilisé un microscope infrarouge attaché à un ordinateur pour identifier et déchiffrer les fragments de parchemins de la mer Morte stockés dans une boîte à cigares depuis les années 1950. (Un des fragments n’a pu être attribué à aucun des manuscrits connus et peut donc représenter un manuscrit encore inconnu.)

Vue à l’œil nu d’un fragment de rouleau (à gauche). Imagerie multispectrale du même fragment de défilement (à droite), avec l’aimable autorisation de l’Université de Manchester

L’année dernière, Ars a rendu compte d’une étude du Temple Scroll, long de près de 25 pieds, parmi les mieux conservés des manuscrits de la mer Morte. Le texte semble couvrir une version du matériel trouvé dans les livres bibliques de l’Exode et du Deutéronome, y compris les plans pour un temple juif et les règles concernant les pratiques du temple et les offrandes sacrificielles. Cette étude a conclu que le parchemin avait un revêtement inhabituel de sels de sulfate (y compris le soufre, le sodium, le gypse et le calcium), ce qui pourrait être l’une des raisons pour lesquelles les rouleaux étaient si bien conservés.

Ce n’est pas la première fois qu’un texte caché est révélé sur des objets anciens fragiles grâce à une technologie de pointe. En 2016, une équipe internationale de scientifiques a développé une méthode pour « dérouler virtuellement » un ancien rouleau gravement endommagé trouvé sur la rive ouest de la mer Morte, révélant les premiers versets du livre du Lévitique. Le soi-disant rouleau En Gedi a été récupéré dans l’arche d’une ancienne synagogue détruite par un incendie vers 600 EC.

Et en 2019, nous avons signalé que des scientifiques allemands utilisaient une combinaison de techniques de pointe pour «déplier» virtuellement un papyrus égyptien ancien, faisant partie d’une vaste collection hébergée au Musée égyptien de Berlin. Leur analyse a révélé qu’une tache apparemment vierge sur le papyrus contenait en fait des caractères écrits dans ce qui était devenu « de l’encre invisible » après des siècles d’exposition à la lumière.

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Written by Naruto Uzumaki

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