Intel NUC 9 Extreme Review: petite taille, grand potentiel

Au cours des dernières années, certains des développements les plus passionnants du monde du jeu sur PC ont concerné les PC à petit facteur de forme. Ces machines compactes sont une fraction de la taille des tours de PC de jeu traditionnels, mais parviennent toujours à intégrer des composants de pointe, y compris les cartes graphiques haut de gamme plus volumineuses nécessaires aux jeux modernes. Certains sont même aussi petits que l’ennemi juré du PC de jeu, la console de jeu. Vous pouvez facilement utiliser l’un de ces ordinateurs dans une pile de divertissement ou simplement le placer sur votre bureau.

Mais en réalité, la construction et la possession d’un PC de petit format de jeu nécessitent un niveau d’expertise et de patience qui peut amener de nombreux passionnés à se demander si cela en vaut la peine. Les petits PC sont connus pour être difficiles à travailler, ayant des options limitées en ce qui concerne les composants compatibles et ayant de mauvaises performances thermiques en raison de leurs petits boîtiers et de leur flux d’air restreint.

Le nouveau NUC 9 Extreme d’Intel (également connu sous le nom de Ghost Canyon) est la réponse de l’entreprise à ces problèmes. Dernière version des mini-ordinateurs Intel® Next Unit of Computing (NUC), le NUC 9 est un ordinateur exceptionnellement compact qui fournit suffisamment de puissance pour exécuter les derniers jeux AAA à des résolutions élevées et à des fréquences d’images élevées. Il est également facile à assembler, à travailler et possède un système de refroidissement étonnamment efficace.

Le NUC 9 Extreme est la réponse d’Intel aux PC de jeu à petit facteur de forme

Bien sûr, Intel n’a pas été en mesure de tout comprendre, et ce système présente quelques mises en garde importantes. Le premier est le prix: en ce moment, Intel vend le NUC 9 sous forme de kits barebone, qui commencent à un peu moins de 1000 $ pour un modèle avec un processeur Core i5 et s’étendent à plus de 1600 $ avec une puce Core i9. Ces kits n’incluent pas de mémoire, de stockage, de systèmes d’exploitation ou de cartes graphiques – ce qui signifie qu’un système haut de gamme avec un GPU moderne, un stockage adéquat pour les jeux, une RAM rapide et Windows 10 totaliseront bien plus de 2000 $.

L’autre mise en garde est qu’Intel n’utilise pas exactement les pièces standard ici. Le cerveau principal du NUC 9 se trouve dans une cartouche qui se branche sur un port PCi Express sur la petite carte à l’intérieur du boîtier. Cette cartouche contient jusqu’à deux disques de stockage, une mémoire RAM de taille ordinateur portable, un processeur de classe ordinateur portable et la plupart des E / S de l’ordinateur. Il a un ventilateur de type souffleur et un dissipateur thermique intégré, ainsi que des radios Wi-Fi 6 et Bluetooth. À côté de la cartouche CPU, vous pouvez brancher une carte graphique de bureau – même si elle doit être une «mini» carte, car vous n’avez que huit pouces d’espace pour travailler. Enfin, la carte principale dispose d’un emplacement M.2 NVMe supplémentaire, ce qui porte à trois le nombre total de disques de stockage pris en charge. En dessous de tout cela se trouve une alimentation Flex ATX personnalisée de 500 watts.

Ces limitations signifient que vous ne pouvez pas simplement saisir les pièces que vous voulez et les coincer dans le boîtier NUC 9 et que vous avez terminé – vous travaillerez dans un ensemble de contraintes finies, un peu comme n’importe quel autre mini PC. Mais à la fin de la journée, Intel a réussi à créer un système incroyablement petit, étonnamment facile à vivre et aussi puissant qu’un PC de jeu moderne.

Bon produit

  • Incroyablement compact
  • Performance excellente
  • Fonctionnement relativement silencieux
  • Facile à assembler et à travailler
  • Grand choix d’E / S

Mauvaises choses

  • Extrêmement cher
  • Évolutivité future incertaine
  • Options de GPU limitées
  • Les options CPU sont déjà en retard d’une génération

Il est difficile de surestimer la compacité du NUC 9, compte tenu de ses capacités. Avec un volume d’environ 5 litres, il est plus petit que pratiquement tous les autres PC de petit format dotés d’un GPU discret. Il est encore plus petit qu’une PlayStation 4. C’est un ordinateur que vous pouvez facilement mettre dans un sac à dos et emporter avec vous et qui a encore beaucoup de place à l’intérieur du sac. Contrairement à la plupart des PC de jeu, qui sont si grands qu’ils doivent être placés sous un bureau ou assis sur le sol, la maison naturelle du NUC 9 est au-dessus de votre bureau.

Malgré sa taille compacte, travailler dans le NUC 9 est très simple et direct, surtout par rapport à d’autres mini PC. Le démontage complet de l’ordinateur peut se faire en moins de 15 minutes, même si vous avez peu d’expérience dans la construction de PC. Étant donné qu’Intel vend actuellement le NUC 9 uniquement dans des kits barebone, vous devrez le démonter pour installer le stockage, la RAM et la carte graphique. Mais c’est une procédure si simple que quiconque même intéressé par cet ordinateur ne devrait avoir aucun problème avec lui. À terme, Intel et ses partenaires de vente au détail proposeront probablement des systèmes complets qui ne sont que plug-in-and-go, mais pour l’instant, cet ordinateur nécessite un léger travail de bricolage.

Les côtés en mesh aident à garder les puissants composants du NUC 9 au frais. Ils ont également un crâne imprimé sur eux.
  

  
    
    
      
        
    
  
  
    
      
        L’arrière du NUC 9 est l’endroit où se trouvent la plupart des E / S, et c’est beaucoup.

Il y a d’autres éléments de conception intelligents à travers le cadre du NUC 9. Les côtés sont tous en maille, ce qui permet de garder les composants puissants au frais sans utiliser de système de refroidissement liquide. Le panneau supérieur se détache avec seulement deux vis et abrite deux petits ventilateurs de 80 mm. Il n’y a pas de fils reliant ces ventilateurs – le panneau a des contacts métalliques à l’extrémité qui rencontrent des contacts dans le cadre du boîtier pour les alimenter, tout comme les composants à l’intérieur du nouveau Mac Pro d’Apple.

Peut-être que mon seul reproche avec le design du NUC 9 est qu’il a des crânes d’aspect collant imprimés sur les panneaux latéraux. Au moins, ils ne s’allument pas et il n’y a pas d’autres tropes voyants pour PC de jeu – le NUC 9 est une élégante boîte noire qui peut fonctionner dans un bureau aussi facilement qu’à la maison.

Le NUC 9 a plus d’E / S que de nombreux ordinateurs trois ou quatre fois sa taille

L’arrière de l’ordinateur est jonché d’E / S, dont quatre ports USB 3.2 Gen 2 (USB-A), deux ports Thunderbolt 3 USB-C, HDMI, audio optique 3,5 mm et deux prises Ethernet gigabit. À l’avant se trouvent deux autres ports USB-A 3.2 Gen 2, idéaux pour les dongles de souris et de clavier, une prise casque / micro combinée et un emplacement pour carte SD UHS-II pleine taille. Tout cela est avant d’arriver aux sorties vidéo qui se trouvent sur la carte graphique que vous installez – la carte de mon unité d’examen a des options DisplayPort, HDMI et DVI. Cela représente plus d’E / S que vous n’en trouverez sur de nombreux ordinateurs trois ou quatre fois la taille de cette petite boîte, et fait du NUC 9 une option intéressante pour les éditeurs vidéo et les créateurs de contenu qui utiliseraient les ports Thunderbolt 3 et fente pour carte SD.

Le démontage complet du NUC 9 prend moins de 15 minutes.
  

  
    
    
      
        
    
  
  
    
      
        Le plus grand GPU pouvant tenir à l’intérieur du châssis NUC 9 mesure 8 pouces de long et seulement deux emplacements PCI de large, ce qui limite vos options.
  

  
    
    
      
        
    
  
  
    
      
        Sous un ventilateur se trouve le CPU, deux disques de stockage et les emplacements de RAM de la taille d’un ordinateur portable.

Pour cet examen, Intel a envoyé un modèle NUC9i9QNX haut de gamme, qui est livré avec un processeur Core i9-9980HK à huit cœurs de 9e génération. Ceci est similaire à la puce que vous pourriez trouver dans les ordinateurs portables de jeu haut de gamme ou un MacBook Pro spécifié, et a une vitesse de pointe turbo maximale de 5 GHz avec une horloge de base de 2,4 GHz et un TDP de 45 W. Comparée au Core i9 de bureau, cette puce consomme beaucoup moins d’énergie et produit beaucoup moins de chaleur. D’un autre côté, une puce de bureau peut maintenir des vitesses de boost pendant de plus longues périodes car elle peut consommer plus d’énergie. Dans le NUC 9, cette puce peut être overclockée, mais je l’ai testée en utilisant sa configuration prête à l’emploi. C’est la meilleure puce que vous puissiez obtenir pour le NUC 9 en ce moment – Intel n’a pas dit si ou quand les puces de 10e génération, qui arrivent maintenant dans les ordinateurs portables de jeu, seront disponibles pour la plate-forme.

En outre, cette machine possède 16 Go de RAM DDR4 à 2666 MHz, deux disques de stockage totalisant près d’un téraoctet et demi (un disque Intel Optane de 380 Go et un disque NVMe Kingston de 1 To), et une double carte Mini Asus RTX2070 avec 8 Go de mémoire vidéo GDDR6 et deux fans. Si vous construisiez une spécification NUC 9 similaire, avec une licence Windows 10, cela vous coûterait un peu moins de 3000 $, ce qui est sans doute un prix très élevé pour ce niveau de performance. Ce n’est un secret pour personne que vous pourriez construire ou acheter un PC de jeu équivalent pour beaucoup moins d’argent, mais il ne sera certainement pas aussi petit et compact que le NUC 9. (Vous pouvez également opter pour des composants moins chers dans cette version – cet Intel 380 Go Le SSD Optane sonne seul pour plus de 500 $.)

Cette combinaison unique d’un processeur de qualité portable et d’une carte graphique complète de niveau bureau a du punch. J’ai pu exécuter des jeux AAA modernes avec une résolution de 1440p et des paramètres graphiques ultra et maintenir toujours bien au-dessus de 60 images par seconde. Des jeux comme Shadow of the Tomb Raider géré 70 images par seconde avec DLSS activé, tandis que Forza 4: Horizons a pu faire la moyenne de 93 images par seconde dans son outil de référence avec tous les paramètres graphiques tournés au maximum. Star Wars: Battlefront II variait entre 60 et 80 images par seconde, selon le nombre de joueurs à l’écran, tandis que Red Dead Redemption II planait environ 39 images par seconde avec tous ses goodies graphiques activés.

Si vous jouez à une résolution de 1080p, comme la grande majorité des joueurs le sont encore aujourd’hui, vous pouvez vous attendre à ce que toutes ces fréquences d’images soient encore plus élevées. Le NUC 9 atteint assez près les performances d’un PC de jeu de taille normale avec un processeur de bureau et une carte graphique de même type que je dirais que l’utilisation du processeur d’ordinateur portable ici n’a que peu de conséquences sur les performances.

La puce d’ordinateur portable a un effet sur les besoins thermiques et de refroidissement du système. Étant donné que le 9980HK consomme moins de la moitié de la puissance de son équivalent de bureau 9900K, Intel n’a pas équipé le NUC 9 d’un système de refroidissement liquide. Au lieu de cela, il parvient à maintenir le système en marche à des performances optimales avec seulement ces trois petits ventilateurs. Lors des tests, le processeur se situait entre les années 70 et 80 degrés Celsius sous charge, et planait au milieu des années 40 lorsqu’il était utilisé pour des travaux de productivité légers. Ces températures ne sont pas suffisamment élevées pour provoquer une limitation thermique importante et sont inférieures à ce que la plupart des ordinateurs portables de jeu avec le même processeur peuvent gérer.

Les ventilateurs du NUC 9 sont également étonnamment silencieux lorsqu’ils sont sous charge. Quand je jouais à un jeu et que je portais des écouteurs ou que j’utilisais un ensemble d’enceintes compétent, cela ne me dérangeait pas du tout. Le système est nettement plus silencieux qu’un ordinateur portable de jeu classique, qui a des propriétés de flux d’air bien pires et doit faire fonctionner ses ventilateurs plus rapidement et plus fort pour compenser.

J’ai cependant remarqué les fans du NUC 9 lorsque je faisais un travail de productivité de base. Étant donné que cette boîte est conçue pour s’asseoir au-dessus de votre bureau, elle n’est jamais à plus de deux mètres de vos oreilles, et ses ventilateurs s’allument et s’éteignent régulièrement, même pendant la navigation Web de base. Je ne porte pas d’écouteurs ni ne joue de la musique lorsque je travaille, j’ai donc trouvé facile d’être distrait ou irrité par les fans du NUC 9. Ce n’est pas très différent de tout autre PC refroidi par ventilateur, mais comme ceux-ci sont principalement stockés sous votre bureau, le bruit est plus visible ici.

Grâce à ses composants puissants et à ses généreuses E / S, le NUC 9 pourrait également plaire aux éditeurs vidéo et aux créateurs de contenu. Dans mon test d’exportation de vidéo de base, le NUC 9 avec ma configuration de test a été capable de rendre une vidéo 4K de cinq minutes et demie dans Adobe Premiere en environ 10 minutes. Ce n’est pas aussi rapide que les ordinateurs de bureau plus grands, mais c’est à la hauteur des ordinateurs portables haut de gamme qui ont ce même processeur.

L’avant de l’Intel NUC 9 Extreme abrite deux ports USB-A 3.2 Gen 2, un lecteur de carte SD UHS-II et une prise casque / micro combinée.

Les anciens ordinateurs NUC d’Intel ont donné la priorité à la taille et à la consommation d’énergie par rapport à tout le reste, ce qui en fait des machines extrêmement petites qui pourraient être installées dans une variété d’applications uniques – même montées derrière un téléviseur ou un moniteur. Le NUC 9 n’est pas cela – c’est ce que vous obtenez quand Intel va à la baisse des performances et ce n’est pas un remplacement direct pour les anciens systèmes NUC.

Ce qu’il est, cependant, est une petite boîte très impressionnante, avec beaucoup d’idées intelligentes sur la façon de rendre les PC plus petits, sans renoncer à leurs performances ou à leur capacité à mettre à niveau les composants. Dans l’état actuel des choses, il est trivial de mettre à niveau le stockage et la RAM, tandis que les options sont un peu plus limitées sur ce que les GPU conviendront dans ce petit cas.

L’avenir de la plate-forme unique du NUC est la plus grande incertitude

Mais la plus grande question est de savoir si Intel suivra ou non la prise en charge de l’idée de la cartouche CPU et publiera de nouvelles versions avec des processeurs mis à niveau à l’avenir. Si c’est le cas, alors l’optimiste en moi dit que cela pourrait être une plate-forme très convaincante et pratique pour ceux qui ne veulent pas entrer pleinement dans le monde de la construction de PC personnalisés, mais qui veulent également un ordinateur puissant qui peut être facilement mis à niveau dans le futur.

Ce dernier point reste cependant inconnu, donc la prise de conscience réaliste est que le NUC 9 Extreme reste un mini PC très intéressant et capable, quoique extrêmement cher.

Photographie de Dan Seifert / The Verge

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Written by SasukE

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