Inter Win To Go Top | Paddy Agnew

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Les victoires pour l’Inter et la Lazio signifient que la Serie A est plus proche que jamais.

Notes de Paddy Agnew en provenance d’Italie: Inter Win To Go Top

Et nous avons maintenant un concours, peut-être même un concours à trois. La victoire épique de l’Inter sur le derby de Milan dimanche soir, la victoire à l’extérieur de la Lazio contre Parme plus tôt dans la journée et la défaite 2-1 de la Juve à Vérone samedi soir nous ont laissé l’impensable, à savoir trois clubs séparés par juste un point en haut de la Série A.

L’Inter et la Juventus sont en tête avec 54 points, même si pour le moment la différence de buts supérieure de l’Inter place le côté milanais en tête du classement. Pendant ce temps, les prétendants improbables, la Lazio, ne sont qu’à un point de leurs deux rivaux.

Il y avait toujours le soupçon que l’arrivée d’Antonio Conte à l’Inter pourrait enfin présenter à la Juventus un rival sérieux sur la route d’un neuvième titre consécutif. Ces derniers temps, cependant, trois matchs nuls lors de leurs cinq derniers matches de Serie A avaient semblé suggérer (à cet écrivain du moins) que la Vieille Dame était sur le point de leur échapper.

Oh vous de peu de foi. La victoire de 4-2 du derby dimanche soir contre l’AC Milan dans un concours intense et dramatique de fortunes fluctuantes dans la meilleure tradition du derby suggérerait très certainement que l’Inter ne va pas s’allonger sans se battre. Alors qu’au cours des dernières saisons, la Vieille Dame a navigué contre Napoli et l’AS Roma, il se pourrait que cette fois la Vieille Dame doive la surveiller jusqu’au dernier jour, en mai prochain.

Bien sûr, la réalité est que le concours pour le titre est plus vivant que jamais, non pas tant en raison des victoires de l’Inter et de la Lazio qu’en raison du fait que la Juventus a perdu contre un camp que nous qualifierions normalement de combattant de relégation. Deux fois au cours des cinq dernières saisons, Vérone a été reléguée en Serie B.Deux fois également, ils ont immédiatement regagné la promotion en Serie A.

On s’attend à ce qu’ils prouvent la chair à canon pour les gros frappeurs de la Série A. Sauf que cette saison, ils n’ont pas lu le scénario du nouveau promu et occupent actuellement le sixième rang du championnat avec 39 points, cinq derrière le cinquième placé AS Roma et actuellement en lice pour une naissance en Ligue Europa.

Même le fait que ce soit la Juventus qui a pris les devants 20 minutes après le redoutable Ronaldo ne les a pas fait perdre la tête. Deux buts au cours des 15 dernières minutes, l’un de l’ancien attaquant de Liverpool, Sunderland et de l’AC Milan, Fabio Borini et l’autre de l’ancien attaquant de l’Inter et de l’AC Milan, Giampaolo Pazzini, a fait l’affaire pour une équipe de Vérone qui n’est rien si ce n’est indéfiniment déterminé et agressif.

Vérone est restée invaincue en huit matches de Serie A depuis une défaite 3-2 contre les adversaires de la Ligue des champions Atalanta début novembre. De plus, ils ont tenu la Lazio à un match nul 0-0 à l’extérieur dans un match reprogrammé trois jours seulement avant leur affrontement avec la Juventus. De toute évidence, ils ne sont pas en reste.

Pourtant, de nombreux commentateurs ont fait valoir ce week-end que c’était plus le match que la Juventus avait perdu que celui que Vérone avait gagné. L’opinion semble être qu’un honnête vieux «banger» ne devrait pas évanouir une Ferrari bien huilée.

Inévitablement, beaucoup soutiennent que plus de la moitié de la saison, le nouvel entraîneur Maurizio Sarri n’a pas réussi à imposer un style de jeu clair et convaincant. Même le dixième match de championnat consécutif de buts marqués par Ronaldo n’offre aucun confort.

Alors que la saison dernière, Ronaldo semblait être la cerise sur un gâteau Juventus très imposant, cette saison, il semble qu’il soit le gâteau, laissé à lui-même. Cette deuxième défaite en trois matches de championnat (l’autre contre Napoli) intervient à peine deux semaines avant que la Juventus ne reprenne la Ligue des champions avec un match nul au deuxième tour contre Lyon.

La domination de la Juve en Italie a été telle au cours de la dernière décennie que ces récents revers inattendus ont provoqué une spéculation sans fin. Il se pourrait que contre Vérone, tous les esprits de la Juventus n’étaient pas aussi motivés et concentrés qu’ils auraient pu l’être. C’est peut-être le cas, mais nous soupçonnons que le rappel aux armes de la Ligue des champions verra une Juventus différente. En attendant, nous pouvons être reconnaissants que la course au titre de champion soit de nouveau soudainement lancée.

Et si c’est à nouveau, nous le devons à la remarquable victoire de l’Inter en derby. Car, même si la Lazio n’est qu’à un point, nous ne nous attendons pas vraiment à ce que cela dure jusqu’en mai. En revanche, l’Inter a formé une équipe solide, qu’elle a renforcée au cours du mercato de janvier avec trois joueurs de Premier League, à savoir Dane Christian Eriksen (Spurs), le Nigérian Victor Moses (Chelsea) et l’Anglais Ashley Young (Man United).

Il y avait beaucoup à aimer et tout autant à détester à propos du retour de l’Inter de 0-2 à la mi-temps pour finir avec des vainqueurs 4-2. Du côté positif, l’Inter a montré une volonté de combattre et une capacité à saisir cyniquement leurs chances de revenir dans le match.

Du côté négatif, leur première mi-temps montrant quand ils ont été exécutés en lambeaux par un impressionnant AC Milan était trop mauvais pour être vrai. Ensuite, on peut aussi soutenir que l’Inter est revenu dans le match avec deux buts dans les dix premières minutes de la deuxième mi-temps grâce surtout à deux mauvaises défenses de l’AC Milan.

Le plus récent héros de l’Inter, l’attaquant belge Romelu Lukaku, marqueur du quatrième but de l’Inter à la 93e minute, le voit inévitablement différemment, soulignant la force mentale de son équipe, déclarant:

«En première période, nous leur avons donné trop d’espace et Milan a bien joué et leur a fait des compliments. Mais en seconde période, tout le stade a vu par lui-même la mentalité Inter. Nous avons commencé la deuxième mi-temps avec une intensité beaucoup plus grande, nous avons marqué quatre buts, nous avons contrôlé la possession et je suis très satisfait de cette victoire… « 

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Même l’entraîneur Antonio Conte a été impressionné par son équipe, malgré cette mauvaise première mi-temps, en disant:

« Ce fut une soirée très spéciale pour nous … Quant au titre de champion, il est trop tôt pour en parler mais on peut au moins en rêver … »

Les autres prétendants à la couronne de la Juventus rêvent également, la Lazio, qui a repris le chemin de la victoire avec une impressionnante victoire dominante 1-0 à l’extérieur sur Parme. La Lazio est immédiatement dans un affrontement au sommet de la table ce week-end à venir quand elle accueillera l’Inter, ironiquement, la dernière équipe à les battre en Serie A, 1-0 en septembre dernier.

Depuis lors, l’équipe de Simone Inzaghi a connu un match sans défaite de 18 matches (en Serie A), un record qui avait battu un record détenu par l’équipe de Sven Goran Eriksson qui avait remporté le scudetto 2000. Est-ce de bon augure pour le défi du titre de la Lazio quelque 20 ans plus tard?

Avec l’avant-centre Ciro Immobile toujours « chaud » (il est en tête du classement du buteur avec 25 buts), tout est encore possible. Ce qui est clair, c’est qu’à la fois de leur performance dans le jeu et de la manière dont ils ont célébré leur victoire, les joueurs de la Lazio sont toujours prêts. Comme nous l’avons dit, nous avons maintenant un concours, à trois.

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