J’ai battu les cowboys de location de voitures, et vous aussi!

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La plupart d’entre nous qui recourons régulièrement à des sociétés de location de voitures sont tenus d’avoir été à la réception de leur surfacturation à un moment ou à un autre.

Et, comme les lecteurs de Money Mail le savent bien, les chances sont contre nous.

Cependant, je viens de décrocher une rare victoire. Cela m’a pris d’innombrables courriels, des heures de recherche sur Google, des appels téléphoniques et pas moins de huit mois de chasse, mais je viens de recevoir un remboursement de – attendez – 61,50 £, de la part de la célèbre société madrilène Goldcar.

Cowboys de location de voiture: Goldcar a été contraint d’émettre un remboursement après avoir omis de retourner un acompte en entier

Grosse affaire! Pourquoi devriez-vous vous en soucier?

Parce que je n’aurais pas pu le faire sans la participation d’une agence de consommateurs peu connue et soutenue par l’UE, le Centre européen des consommateurs (CEC), qui pourrait donner à nos lecteurs qui sont beaucoup plus à leur poche que je n’en ai été pleinement satisfait louer des autoroutiers.

C’était ma faute au départ. Lorsque nous sommes allés chercher notre voiture à l’aéroport de Toulouse en juillet dernier, je ne me souvenais plus de mon code PIN de carte de crédit, j’ai donc dû utiliser ma carte de débit.

Entre le chat et la souris habituels du gestionnaire qui essayait de me vendre des extras dont je n’avais pas besoin, comme une franchise d’assurance et une indemnité de kilométrage supplémentaire, ils ont expliqué qu’ils devraient prendre l’argent du dépôt de ma carte de débit.

Contrairement à une carte de crédit, elle serait en fait débitée de mon compte courant (bien sûr, ils ne laisseraient pas ma femme la mettre sur sa carte de crédit).

Ce n’est que lorsque je suis rentré chez moi une semaine plus tard que j’ai remarqué que, alors qu’ils avaient débité 1 140,16 £, ils n’avaient remboursé que 1 084,48 £. L’écart de 55,68 £ était inexpliqué et impossible à concilier.

J’avais réservé la voiture par le biais du courtage Holiday Autos. Un groupe amical lorsque j’ai commencé à les utiliser il y a des années, ils font maintenant partie du CarTrawler robotique approprié, et m’ont brusquement trompé avec: «  Goldcar dit que ce sont des frais bancaires  ».

Lorsque Holiday Autos a complètement cessé de répondre, j’ai téléphoné au bureau Goldcar que j’avais loué et j’ai ensuite été renvoyé vers un e-mail du service client, qui a déclaré qu’il ne s’agissait pas de frais bancaires après tout, mais de taux de change.

Victoire: Mark Morgan a reçu un remboursement de £ 61,50 – après beaucoup d’efforts

Cependant, aucun autre détail n’a été communiqué et, eux aussi, ont rapidement cessé de répondre.

Maintenant, je sais que de nombreux loueurs de voitures, dont beaucoup d’entre vous, ont été arnaqués de bien pire façon. Mais j’avais fait le plein depuis de nombreuses années: 30 £ ici, 50 £ là-bas.

Des frais scandaleux pour avoir rendu une voiture à Avis du côté suisse, plutôt que français, de l’aéroport de Genève, parce que nous courions vers ma belle-mère mourante.

Des frais administratifs pour une société de location de voitures vérifiant que j’étais le conducteur qui avait enfreint une zona a traffico limitato (ZTL), ces routes privées italiennes qui semblent avoir été conçues pour piéger les étrangers imprudents.

(Bien que les amendes de la police soient une chose, les sociétés de location de voitures facturent 30 euros chaque fois qu’elles prennent deux minutes pour vérifier leurs dossiers).

Le plus scandaleux était National / Citer à Genève, qui a imposé une facture de nettoyage de 60 euros. Pourtant, aucune accusation n’avait été indiquée dans l’accord.

Quand je l’ai interrogé, on m’a faxé une copie de la feuille de couverture à ma location de voiture avec des frais de nettoyage tamponnés sur le devant.

Le problème était que j’avais gardé le contrat de location d’origine – et qu’il n’y avait aucun cachet dessus. L’agent éhonté a reconnu sa défaite.

La maison de courtage Holiday Autos était un groupe amical il y a des années, mais fait maintenant partie du CarTrawler, robotique approprié.

Ensuite, j’ai découvert l’ECC (l’ECC britannique est la branche britannique, UKECC.net), une tenue obscure qui a pour mission de permettre aux consommateurs de poursuivre les reproches avec des entreprises d’autres pays de l’UE.

Je n’étais pas optimiste, cependant, car il n’y avait aucune garantie d’application légale si cela était en ma faveur.

Néanmoins, j’ai envoyé un courriel et, quelques jours plus tard, j’ai reçu une réponse d’Adam, qui a demandé plus de détails. L’affaire a ensuite été transmise à l’ECC en Espagne, qui l’a reprise avec Goldcar.

Il a fallu un certain temps à Goldcar pour reconnaître qu’elle savait qui j’étais, malgré notre correspondance précédente. Il a même exigé mon numéro de passeport.

Il ne s’est rien passé pendant des semaines et la chaîne de messagerie est morte. Je me demandais si tout cela avait été un stratagème pour voler mes informations personnelles.

Goldcar a finalement accepté de rembourser Mark «en signe de bonne volonté»

Mais ensuite Adam est revenu et a dit que Goldcar avait accepté de me rembourser «en signe de bonne volonté».

J’ai peur que le navire de bonne volonté ait navigué, du moins vers Goldcar, mais je me sens un peu plus chaud vers l’UE.

L’effet de levier du UK ECC sur les entreprises en Europe reste un mystère, mais le remboursement est bel et bien arrivé (bien que la raison pour laquelle il a choisi de me donner 61,50 £ soit aussi mystérieux que tout le reste).

Le directeur des services ECC du Royaume-Uni, Andy Allen, déclare que, même s’il n’a aucun pouvoir juridique sur les entreprises, il obtient peut-être des résultats parce que les entreprises avec lesquelles il fait affaire peuvent ne pas être au courant des droits des consommateurs ou des barrières linguistiques et culturelles qui ont pu être un problème.

Il ajoute: « Parfois, le commerçant a juste besoin de cette petite poussée supplémentaire pour faire la bonne chose. » L’organisation a traité plus de 15 000 cas l’année dernière, de la location de voiture aux plaintes des clubs de vacances.

Mon conseil à tous les loueurs de voitures à l’approche de la saison estivale est le suivant: conservez tous vos documents, ne payez pas les extras au bureau et ajoutez UKECC.net aux favoris.

M. Allen a déclaré que le gouvernement britannique s’était engagé à financer l’ECC britannique pendant au moins un an après notre départ de l’UE – et que le droit de l’UE s’appliquerait toujours au Royaume-Uni après le Brexit. Cela pourrait donc vous faire du bien pendant longtemps.

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