Koh Kood: une île des plus merveilleuses (mais pas mon truc)

Impressions de Phnom Penh, la capitale du Cambodge en mutation rapide

En scrutant les rives de Koh Kood à l’approche de notre ferry, j’ai été ravi de ce que j’ai vu: le littoral autour de la baie d’Ao Salad était presque vierge, avec de douces collines entièrement couvertes de jungle.

Autour de la jetée en bois devant nous, il y avait quelques dizaines de maisons et de cabanes de pêcheurs sur pilotis. Une statue de Bouddha en or scintillante sortait de derrière ce petit village, apparemment regardant la mer.

« Vous savez quoi? J’adore déjà cette île », ai-je déclaré à mes compagnons de voyage.

Bien sûr, nous n’avions même pas encore mis les pieds sur l’île, mais voir une île thaïlandaise sans le développement effréné habituel m’a déjà fait penser qu’elle deviendrait l’une de mes nouvelles préférées. Cela ressemblait à un coup de foudre.

Sachant ce que c’est à Krabi ou sur les îles du Golfe, je m’attendrais à ce que n’importe quelle île thaïlandaise m’accueille avec une cacophonie de bars, de boutiques de souvenirs et d’agences de voyages. Mais à Koh Kood (également connu sous le nom de Koh Kut), c’était assez différent. Au moment du débarquement, quelques hommes ont déchargé des fournitures d’un cargo. Les pêcheurs versaient des crevettes sur des écrans pour les sécher au soleil. Cela semblait être un endroit convivial et sans hâte.

Le ferry accoste à Ao Salad

Un songthaew nous a ensuite emmenés des quais vers le sud, traversant des jungles et des mangroves intactes pendant 20 bonnes minutes. Nous nous sommes finalement arrêtés à un carrefour routier, où il n’y avait que quelques magasins, restaurants et chambres d’hôtes. Je suis rapidement entré dans ma chambre, puis j’ai marché jusqu’à la plage la plus proche… et c’était facilement parmi les plus jolies plages que j’ai vues en Thaïlande.

Jusqu’ici tout va bien.

Plage de Khlong Chao

Euh, alors qu’est-ce qui ne va pas?

Ce n’est qu’après un certain temps que j’ai réalisé que Koh Kood n’était pas tout à fait l’île que je pensais.

Maintenant, je serai probablement accusé de snobisme ici. ‘Ooooh Mr. Travel Blogger, vous êtes allé sur la plus belle île de Thaïlande, mais n’était pas assez bien pour vous? ».

Mais ce n’est pas comme ça. Je pense que Koh Kood est objectivement une île magnifique: les eaux sont aussi claires que du cristal et les plages sont d’une propreté impeccable. Même au milieu de la haute saison de janvier, il ne se sentait pas du tout bondé. Et même s’il n’y a peut-être pas de vie nocturne, je n’en recherchais pas du tout, donc sur le papier, cela aurait été l’île parfaite.

Il s’est avéré que Koh Kood est conçu d’une manière que je trouve extrêmement irritante.

Le fait est qu’il est principalement construit autour des stations balnéaires. Les complexes hôteliers ne me dérangent pas nécessairement (même si je reste principalement dans des maisons d’hôtes), mais je n’aime pas quand une île s’est complètement configurée autour d’eux.

Toutes les stations balnéaires de Koh Kood rendent difficile la simple promenade le long des plages. Sur la plage de Khlong Chao, seule une partie est publique, tandis que le reste est exclusif au Tinkerbell Resort, au High Saison et au Peter Pan Resort. Vous êtes censé rester dans votre zone désignée, ce qui pour moi confère à l’île une certaine artifice.

Il n’y a pas de chemins vers les autres plages, donc si vous voulez vous promener le long de la côte, vous serez obligé de vous faufiler dans diverses stations privées. Leurs chalets en béton, leurs haies taillées et leurs pelouses fades bien entretenues vous donnent davantage l’impression d’être dans un parc de loisirs que sur une île tropicale. Parfois, un panneau «  NO TRESPASSING  » vous rappelle que vous n’êtes pas censé être ici et que vous n’êtes pas censé vous aventurer au-delà de votre propre petite enclave touristique.

À part certains taxis affrétés trop chers, il n’y a pas de transport en commun sur Koh Kood. Vous pouvez contourner ce problème, mais c’est assez gênant. La seule façon pour moi de rencontrer des amis séjournant dans une autre baie était de déposer 350 Baht (environ 12 USD) sur un trajet de 10 minutes, ce qui est fou, surtout selon les normes thaïlandaises.

Toutes ces choses ont conspiré pour me faire me sentir moins enthousiasmé par l’île au fil du temps. Alors que les eaux tropicales scintillaient brillamment au soleil, j’ai commencé à souhaiter que l’île soit un peu plus brillante.

Sur Koh Kood, tout semblait étrangement déconnecté. Les restaurants et les cafés se trouvent pour la plupart dans des endroits isolés sur de longues routes vides, attendant que les clients émergent de leurs stations. Le village où le ferry vous dépose était trop éloigné pour servir de plaque tournante. Aussi subjectif que cela puisse être, je m’attendais à beaucoup plus d’ambiance sur cette île.

Koh Kood en routard

Oh cher. Tout cela semble un peu négatif, n’est-ce pas?

Pour être honnête, Koh Kood a grandi sur moi un peu plus après un certain temps. Une fois que j’ai accepté qu’il s’agissait d’une île de villégiature, j’ai trouvé qu’il était possible de toujours être un voyageur indépendant et de créer votre propre petite expérience.

Loin des stations balnéaires et juste un peu à l’intérieur des terres, il y a quelques poches de petites maisons d’hôtes économiques. Ceux-ci ont tous une atmosphère agréable et accueillante. Peut-être pas le genre d’atmosphère de surf bohème branchée des autres îles d’Asie du Sud-Est, mais elles avaient certainement plus d’âme que les stations balnéaires.

j’ai aimé le Mata: chambres d’hôtes [Booking, Agoda], qui possède de jolis bungalows en bois dans la forêt. Étant donné que les propriétaires vivent sur la propriété, cela lui donne une impression de famille d’accueil. D’autres voyageurs ont recommandé la proximité Maison confortable [website].

Il y a quelques endroits à explorer sur l’île, même si j’avoue que je n’ai pas pu tous les voir. Comme il n’y a pas de transport en commun, c’est une bonne idée de louer une moto, qui coûte généralement environ 300 Baht par jour.

A midi, le Cascade de Klong Chao était dominé par les touristes russes à forfait. Mais au coucher du soleil, il n’y avait presque personne. Les eaux étaient fraîches et excellentes pour se baigner. Restez immobile un instant, beaucoup de petits poissons vous offriront une pédicure gratuite.

Plage de Siam (aka Bang Bao Beach), vers l’extrémité sud de l’île, m’a littéralement fait dire « wow ». Il a une magnifique petite baie. Si vous voulez rester dans un endroit joli, restez ici si votre budget le permet. Je pense que c’est encore plus agréable que la plage de Khlong Chao.

La plongée en apnée et la plongée sous-marine autour de l’île sont également formidables. Après quelques plongées décevantes quelques jours plus tôt au Cambodge, j’ai passé un bon moment à voir toutes les merveilles sous-marines autour de Koh Kood. Je suis principalement allé pour certains plongées autour de Koh Rang, une petite île protégée au large de Koh Kood. J’y ai trouvé un merveilleux chaudron de sorcières composé de batfish, de labres, de barracudas et de perroquets. J’ai terminé une plongée avec des bancs de centaines de fusiliers jaune vif tourbillonnant tout autour de moi.

Clairement, cette île n’est pas tout mal.

Plongée sous-marine à Koh Rang

Est-ce que Koh Kood en vaut la peine?

Je suppose que je suis tombé amoureux de Koh Kood, puis que je suis tombé amoureux, mais que je me suis surtout réchauffé jusqu’à ce que je m’installe quelque part au milieu.

Il y a beaucoup à dire sur une île relativement préservée, même si cela signifie la segmenter en stations privées. Si le développement avait été autorisé à se développer comme partout ailleurs en Thaïlande, je suis sûr que cela aurait été une autre histoire.

Bien que cela n’ait pas chatouillé ma glande de routard autant que je l’espérais, je peux certainement recommander Koh Kood (alias Koh Kut) si vous recherchez simplement des vacances tropicales paresseuses. Cela semblait être un endroit idéal pour se reposer si vous êtes une famille ou un couple qui veut s’éloigner de la folie ailleurs en Thaïlande.

J’ai lu que Koh Kood était autrefois entièrement axée sur le tourisme à forfait, qui n’a changé que ces dernières années. Maintenant, le Lonely Planet le répertorie comme l’un des meilleurs spots de Thaïlande. Basé sur la beauté de l’île qui ne semble pas imméritée, même si je l’avais imaginé un peu différemment lorsque notre ferry s’est approché de l’île pour la première fois.

Si vous pensez que l’île vous plaira, vous l’aimerez probablement. L’archipel de Koh Chang, en général, semble beaucoup plus détendu que les deux autres grands groupes d’îles de Thaïlande. Et si vous vous dirigez dans cette direction, ne manquez pas la charmante ville de Trat, où vous pourrez profiter de prix locaux super bon marché et d’une absence totale de tourisme de masse.


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Written by SasukE

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