Kung Fu: dans l’histoire d’un classique d’arts martiaux

Kung Fu: dans l'histoire d'un classique d'arts martiaux

Les jours du temple de Shaolin

Lorsque l’original Kung Fu créé en 1972, c’était aussi le bon moment. Le pilote a été un tel succès que le réseau a décidé de le montrer à nouveau (rappelez-vous que c’était bien avant l’invention de la VHS – à l’époque, votre seule chance de voir une émission était de la regarder lorsqu’elle était diffusée). Cependant, la deuxième représentation a été préemptée par le président Richard Nixon serrant la main du président Mao Zedong. La Chine ouvrait son rideau de bambou à l’Amérique au même moment Kung Fu a été diffusé à la télévision.

Kung Fu n’a couru que trois saisons sur ABC et pourtant, il occupe une place spéciale dans le cœur de ses fans de longue date. Kwai Chang Caine était un moine mendiant mi-asiatique aux pieds nus du temple de Shaolin qui a parcouru le vieil ouest à la recherche de son demi-frère perdu depuis longtemps, Danny Caine (Tim McIntire). Caine était un homme recherché parce qu’il se vengeait. Il a tué le neveu de l’empereur qui a tué son maître aveugle bien-aimé, Maître Po (Keye Luke). Au-delà du casting de presque tous les acteurs asiatiques de l’entreprise à l’époque, Kung Fu avait une liste étonnante de stars invitées comme Gary Busey, Jodie Foster, Harrison Ford, William Shatner et bien d’autres.

La connexion chinoise: Bruce Lee Vs. Kwai Chang Caine

Pendant des décennies, il a été dit que Kung Fu a été arnaqué à la légende des arts martiaux Bruce Lee. Lee avait écrit un traitement qui était remarquablement similaire – une histoire de maître des arts martiaux immigré chinois qui a débarqué en Amérique à l’époque du Far West. Cependant, dans la biographie définitive Bruce Lee: une vie, le biographe Matthew Polly a découvert des preuves substantielles que Warner Brothers avait déjà Kung Fu en développement avant le pitch de Lee. Néanmoins, la fille de Lee, Shannon Lee, affirme que son père a auditionné pour le rôle de Caine et a été rejeté parce que, ironiquement, il était chinois. Elle a ensuite développé le traitement de son père en Cinemax guerrier (une autre émission récente avec une distribution à prédominance asiatique qui a été annulée l’année dernière).

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Après la fin de l’émission originale, Carradine est revenue plusieurs fois au rôle emblématique de Caine. En 1986, Kung Fu: le film diffusé sur ABC, réunissant Carradine avec Keye Luke et présentant le fils séparé de Caine, Chung Wang. Plus ironique encore, Chung Wang a été joué par nul autre que le fils de Bruce Lee, Brandon Lee.

Kung Fu: le film était un tremplin vers une tentative de série dérivée, Kung Fu: la nouvelle génération, avec Brandon Lee jouant Johnny Caine. Carradine n’a pas participé à cette série. Situé dans les temps modernes au lieu du vieil ouest, Johnny Caine était l’arrière-petit-fils de Kwai Chang Caine, mais pas le Kwai Chang Caine de la série originale. le TNG Kwai Chang Caine a été nommé pour son arrière-grand-père – le personnage original de Carradine – et joué par David Darlow. Brandon Lee a été choisi à la fois comme le fils de Kwai Chang Caine et son arrière-arrière-arrière-arrière-petit-fils. Kung Fu: la nouvelle génération n’a pas été ramassé. Il n’a été diffusé que sur une vitrine télévisée inhabituelle de courte durée appelée CBS Summer Playhouse, qui a couru des pilotes ratés chaque semaine. Six ans plus tard, Brandon Lee est décédé dans un tragique accident de tournage pendant le tournage Le corbeau.

Vingt ans après la série originale, David Carradine reprend le rôle de Kwai Chang Caine, ou plutôt le petit-fils de Kwai Chang Caine, également nommé Kwai Chang Caine (pas le père du TNG Kwai Chang Caine car l’échec du pilote l’a retiré du canon). C’était le premier vrai redémarrage de la série – Kung Fu: la légende continue. Situé à nouveau dans les temps modernes, Caine a été jumelé avec un nouveau fils, le détective Peter Caine (Chris Potter). La série a duré quatre saisons, enregistrant vingt-quatre épisodes de plus que l’original.

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