La course au recyclage des batteries – avant qu’il ne soit trop tard

La course au recyclage des batteries - avant qu'il ne soit trop tard

Chaque jour, des millions des batteries au lithium-ion sortent de la chaîne à la Gigafactory de Tesla à Sparks, Nevada. Ces cellules, produites sur place par Panasonic, sont destinées à être regroupées par milliers dans les batteries des nouveaux Teslas. Mais toutes les batteries ne sont pas coupées pour une vie sur la route. Panasonic expédie des camions de cellules qui n’ont pas réussi leurs tests de qualification à une installation de Carson City, à environ une demi-heure de route au sud. C’est la maison de Redwood Materials, une petite entreprise fondée en 2017 avec l’ambition de devenir l’anti-Gigafactory, un endroit où les batteries sont cuites en matières premières qui serviront de grain pour de nouvelles cellules.

Redwood fait partie d’une vague de nouvelles startups en course pour résoudre un problème qui n’existe pas encore vraiment: comment recycler les montagnes de batteries de véhicules électriques qui ont dépassé leur apogée. Au cours de la dernière décennie, la capacité de production mondiale de lithium-ion a été multipliée par dix pour répondre à la demande croissante de véhicules électriques. Désormais, les véhicules de cette première vague de production commencent tout juste à atteindre la fin de leur durée de vie. Cela marque le début d’un tsunami de batteries usées, qui ne fera qu’empirer à mesure que de plus en plus de voitures électriques prendront la route. L’Agence internationale de l’énergie prévoit une augmentation de 800% du nombre de véhicules électriques au cours de la prochaine décennie, chaque voiture contenant des milliers de cellules. Le sale secret de la révolution EV est qu’elle a créé une bombe à retardement des déchets électroniques – et le recyclage du lithium-ion est le seul moyen de le désamorcer.

Le PDG et fondateur de Redwood, JB Straubel, comprend le problème mieux que quiconque. Après tout, il a joué un rôle important dans sa création. Straubel est cofondateur et, jusqu’à l’année dernière, était le directeur technique de Tesla, une entreprise qu’il a rejoint lorsqu’il était possible de compter tous ses employés d’une seule main. Pendant son séjour là-bas, la société est passée d’une start-up décousue vendant des voitures de sport au constructeur automobile le plus précieux de la planète. En cours de route, Tesla est également devenu l’un des plus grands producteurs de batteries au monde. Mais de la façon dont Straubel le voit, ces batteries ne sont pas vraiment un problème. «L’opportunité majeure est de penser à ce matériau pour la réutilisation et la récupération», dit-il. «Avec toutes ces batteries en circulation, il semble tout simplement super évident que nous allons finalement construire un écosystème de reconditionnement.»

Il existe deux méthodes principales pour désactiver les batteries lithium-ion. La technique la plus courante, appelée pyrométallurgie, consiste à les brûler pour éliminer les matières organiques et plastiques indésirables. Cette méthode laisse le recycleur avec juste une fraction du matériau d’origine – généralement juste le cuivre des collecteurs de courant et le nickel ou le cobalt de la cathode. Une méthode pyro courante, appelée fusion, utilise un four alimenté par des combustibles fossiles, ce qui n’est pas bon pour l’environnement, et il perd beaucoup d’aluminium et de lithium dans le processus. Mais ça est les usines simples et de fusion qui existent actuellement pour traiter le minerai de l’industrie minière sont déjà capables de manipuler des batteries. Sur la petite fraction de batteries au lithium-ion recyclées aux États-Unis – à peine 5% de toutes les cellules usées – la plupart aboutissent dans un four de fusion.

L’autre approche est appelée hydrométallurgie. Une forme courante de cette technique, appelée lixiviation, consiste à faire tremper les cellules lithium-ion dans des acides forts pour dissoudre les métaux en une solution. Plus de matériaux, y compris le lithium, peuvent être récupérés de cette manière. Mais la lixiviation comporte ses propres défis. Les recycleurs doivent prétraiter les cellules pour éliminer les boîtiers en plastique indésirables et vider la charge de la batterie, ce qui augmente le coût et la complexité. C’est en partie la raison pour laquelle les batteries lithium-ion usagées sont traitées comme des déchets depuis que les premières cellules commerciales sont arrivées sur le marché au début des années 1990. Il était souvent plusieurs fois moins cher d’extraire du nouveau matériau, en particulier du lithium, que de le récupérer par lixiviation.

  • Avant qu'il ne soit trop tard. Cancer et cancérométrie - Arthur Vernes - Livre
    Occasion - Bon Etat - Jauni - Productions de Paris GF - Grand Format - Structure Coopérative d'insertion à but non lucratif.
  • Avant qu'il ne soit trop tard - Barbara D'Amato - Livre
    Occasion - Etat Correct - Livre de bibliothèque, tampons présents - Le Livre de Poche - Poche - Structure Coopérative d'insertion à but non lucratif.
  • Avant Agissons avant qu'il ne soit trop tard - Imam Hassen Chalghoumi - Livre
    Occasion - Bon Etat - Document - Grand Format - Structure Coopérative d'insertion à but non lucratif.

Written by SasukE

Trente-quatre ans plus tard, les Ys 1 et II obtiennent des ports pour disquettes PC

Trente-quatre ans plus tard, les Ys 1 et II obtiennent des ports pour disquettes PC

Spotify teste des histoires de type Snapchat pour les listes de lecture

Spotify teste des histoires de type Snapchat pour les listes de lecture