La fusée européenne Vega reprend son vol avec succès après une interruption d’un an

Mercredi soir, le fournisseur européen de lanceurs Arianespace a lancé avec succès sa fusée Vega depuis la Guyane française, premier vol du véhicule depuis plus d’un an. Le lancement de retour en vol était une mission de démonstration qui a envoyé 53 petits satellites en orbite autour de la Terre.

Initialement prévu pour voler plus tôt cette année, le lancement a subi plusieurs retards, y compris des restrictions COVID-19 et des conditions météorologiques terribles. Hier soir, après des mois d’attente, Vega a finalement pris son envol et a déployé avec succès chaque satellite qu’il transportait en orbite.

L’objectif principal du vol était de présenter un nouveau distributeur de lancement unique

L’objectif principal du vol était de démontrer un nouveau distributeur de lancement unique conçu par l’Agence spatiale européenne et Avio, capable de déployer plusieurs types de satellites lors d’un même voyage dans l’espace. Un aspect clé de sa conception est qu’il se compose de blocs de construction qui peuvent être démontés et mélangés et assortis pour s’adapter à des satellites de différentes tailles. Ce lancement comprenait des satellites de Planet, Kepler, Swarm Technologies, etc. Ils observeront les conditions sur Terre, surveilleront la qualité de l’air et suivront les navires, entre autres tâches. Les lancements futurs pourraient inclure une charge utile encore plus variée.

«Notre distributeur est unique car il est très flexible et vous pouvez vous adapter à différentes missions», explique Stella Guillen, vice-présidente des ventes et du marketing chez Arianespace. Le bord. «Vous pouvez transporter différentes tailles de satellites depuis [standardized] CubeSats aux micro-satellites. Vous pouvez réellement le démonter et le mettre dans différentes missions. »

Une partie du distributeur lors du lancement de VegaImage: Arianespace

Puisqu’il peut être décomposé, le distributeur permettra à Arianespace de faire voler des CubeSats ou des microsatellites lors de missions à venir qui n’auraient normalement eu qu’un ou deux satellites à bord. En fin de compte, Arianespace espère effectuer des missions complètes de covoiturage comme le lancement de Vega plusieurs fois par an.

Cela fait plus d’un an que la fusée Vega n’a pas vu l’espace. En juillet 2019, la fusée a connu une sorte de problème à peine deux minutes après le lancement de ses deux étages séparés et son étage supérieur allumé. L’échec a détruit la fusée et le satellite militaire qu’elle transportait. En fin de compte, Arianespace a conclu qu’il y avait une défaillance structurelle d’une partie du moteur du deuxième étage. Jusque-là, Vega avait un taux de réussite de 100%, mais l’échec a entraîné une augmentation des tarifs d’assurance pour les missions satellites.

Cela fait plus d’un an que la fusée Vega a vu l’espace

Maintenant que Vega vole à nouveau, Arianespace espère que la fusée deviendra en quelque sorte une option de covoiturage Boucle d’or pour les petits opérateurs de satellites. Il existe de nombreuses façons d’introduire de minuscules satellites dans l’espace en ce moment, soit en attelant des fusées beaucoup plus grosses telles que le Falcon 9 de SpaceX ou l’Atlas V d’ULA, soit en lançant une petite fusée dédiée comme l’électron de Rocket Lab. Ces options ont leurs avantages et leurs inconvénients. «Si vous avez un plus gros véhicule qui a beaucoup d’espace, ce qui vous permettra d’avoir de bons prix, vous devez y mettre beaucoup de satellites et envoyer tout le monde sur la même orbite, ce qui ne vous donne pas beaucoup de flexibilité si vous voulez aller à une altitude différente, par exemple », explique Guillen. « En même temps, si vous êtes trop petit, si c’est sur un vol dédié, cela peut coûter très cher. »

Guillen note que le Vega de taille moyenne permettra toujours à de nombreux satellites de rouler en même temps, ce qui contribuera à minimiser les coûts. Elle dit également qu’une future version plus puissante de Vega, appelée Vega-C, sera en mesure d’effectuer des manœuvres de boost en vol, permettant au véhicule de déposer des satellites sur différentes orbites si nécessaire. Vega est également l’une des deux options dont disposent les clients d’Arianespace. L’autre véhicule de la société est l’Ariane 5, qui sera bientôt remplacé par l’Ariane 6, qui est utilisé pour lancer des missions beaucoup plus lourdes vers des orbites plus élevées. «Je pense qu’ensemble, les deux nouveaux lanceurs du Vega-C et de l’Ariane 6 se complètent très bien afin que nous puissions lancer n’importe quelle taille sur n’importe quelle orbite à tout moment», déclare Guillen. « Je pense que c’est une situation très, très unique pour nous. »

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Written by SasukE

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