La Grande-Bretagne à son meilleur: faites une promenade le long de l’ancienne piste Ridgeway

Mystérieux: le cheval blanc préhistorique d'Uffington, fait de tranchées remplies de craie

La Grande-Bretagne à son meilleur: faites une promenade le long de l’ancienne piste Ridgeway, qui comprend le mystérieux cheval blanc d’Uffington, les forts des collines de l’âge du fer et les tumulus de l’âge du bronze

  • Kate Eshelby a entrepris une ancienne promenade entre le Wiltshire et le Buckinghamshire connue sous le nom de Ridgeway
  • Depuis plus de 5000 ans, les bouviers, les commerçants et les envahisseurs ont parcouru cette route de 87 miles de long
  • Elle a dépassé le cheval blanc préhistorique d’Uffington, qui est fait de tranchées remplies de craie

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Le chemin est aussi blanc que la combinaison d’Elvis Presley, bordé d’herbe éclairée par la lumière dorée du crépuscule. Je marche The Ridgeway, l’ancienne piste entre Wiltshire et Buckinghamshire, me sentant aussi libre qu’un oiseau, seul avec le vent et le large horizon.

Ce chemin de 87 miles de long traverse quatre comtés, reliant des collines de l’âge du fer, des tumulus de l’âge du bronze et des figures de craie celtique. Depuis plus de 5000 ans, des bouviers, des commerçants et des envahisseurs ont parcouru cette route – et c’est aujourd’hui l’un des 15 sentiers nationaux officiels de Grande-Bretagne.

Six jours de méditation, commençant à Avebury et se terminant près d’Aylesbury, nous attendent. Et il y a un sens de l’histoire dans l’air.

Mystérieux: le cheval blanc préhistorique d'Uffington, fait de tranchées remplies de craie

Mystérieux: le cheval blanc préhistorique d’Uffington, fait de tranchées remplies de craie

Ma section préférée est la première moitié, qui traverse principalement le Wiltshire, traverse des paysages sauvages, pénètre dans les villages et s’arrête à de jolis points de vue panoramiques sur les Chilterns.

La liberté à l’ancienne est enivrante, un plaisir partagé par les autres randonneurs, auxquels on ne peut s’empêcher de se cogner. Peu de temps avant Wayland’s Smithy, une longue brouette néolithique près du village de Bishopstone dans le Wiltshire, je croise deux femmes avec des cornes de vache sortant de leur sac à dos.

Nous commençons à parler et je découvre leur amour du camping sauvage dans les lieux primitifs de la Grande-Bretagne.

«Nos sites antiques ne sont pas souvent travaillés ou ramenés à la vie», dit l’un d’eux, faisant référence à la particularité de The Ridgeway. ‘Ces taches sont sur des lignes de dragon [also known as ley lines] et guérissent et dynamisent », dit l’autre.

Le chemin continue vers l’atmosphère atmosphérique de Wayland’s Smithy, une tombe en forme de grotte située dans une clairière de hêtres et nommée d’après un forgeron saxon légendaire.

A proximité se trouve le mystérieux cheval blanc d’Uffington, avec ses pattes avant en forme de celles d’une mante religieuse, comme si elle se cabrait perpétuellement sur la colline.

Atmosphérique: Wayland's Smithy, une tombe en forme de grotte située dans une clairière de hêtres, porte le nom d'un légendaire forgeron saxon

Atmosphérique: Wayland’s Smithy, une tombe en forme de grotte située dans une clairière de hêtres, porte le nom d’un légendaire forgeron saxon

Pendant que vous marchez, vous n’avez pas à vous soucier de l’endroit où séjourner; il y a beaucoup de choix, y compris d’excellentes auberges, la plupart à quelques pas de la piste. Vous tombez vite dans un rythme et chaque jour a ses propres joies, de la cueillette des mûres à la détection d’un scarabée vert scintillant avec des pattes qui ont l’air d’avoir été vêtues de culottes à l’ancienne.

Des grappes de champignons rose punk se trouvent près du chemin. Des cerfs-volants rouges glissent au-dessus, leur queue clignotant comme un renard au soleil.

Il y a beaucoup de temps pour les grandes pensées: combien il est incroyable qu’il y a des millions d’années, cette craie ait été forgée par des milliards de créatures marines écrasées; comment aujourd’hui ces prairies sont si rares, mais vitales sur le plan écologique avec leurs grands espaces, leurs papillons et leurs fleurs sauvages. La diversité est spectaculaire: marguerites lunaires, scabious des champs de lilas, touffes de paille de lit jaune moutarde, roses de chien rose barbe à papa, fleurs d’aubépine blanc fantôme.

Un conseil. En passant devant le village de Bishopstone, assurez-vous de vous arrêter pour un repas au pub original de Royal Oak. Ou prenez un brownie maison au Flying Pig, une camionnette au bord de la route à côté de la ferme biologique Eastbrook du pub.

Ici, je croise Tim, l’un des propriétaires. Il explique comment Eastbrook est un hybride: une ferme mêlée d’espaces sauvages. Les résultats sont clairement formidables car je regarde les abeilles bourdonner sur de grandes touffes de tournesols et de phacélie en dentelle.

«Nous avons eu une grande outarde dans l’un de nos champs», dit Tim. «Et des étourneaux roses, un spectacle choquant avec leurs corps complètement roses.

Marcher Le Ridgeway donne un peu l’impression de suivre la route de briques jaunes, mais au lieu d’une ville d’émeraude à la fin, les verts et les ors sont tout autour dans la nature.

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Written by Vegeta

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