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La Grande-Bretagne à son meilleur: une faune fabuleuse et des promenades exaltantes vous attendent sur l’île de Purbeck

Tyneham, sur l’île de Purbeck dans le Dorset, connaît un secret ou deux sur le fait d’être enfermé. En 1943, les résidents ont été invités à abandonner leurs maisons «pour la durée de l’urgence» lorsque le village dans le champ de tir de Lulworth a été réquisitionné pour se préparer au débarquement en Normandie.

Les bons gens ne sont jamais revenus. Plus de 75 ans plus tard, Tyneham reste un endroit fantomatique. Il est toujours au milieu d’un champ de tir réel de l’armée, mais il est ouvert au public les jours où les armes se taisent.

Un jour, j’arrive à pied, déviant dans la plage du sentier côtier du Dorset, avec son paysage en lambeaux, mettant en vedette les tas de craie de Old Harry Rocks. De loin, il ressemble à un village anglais de carte postale. Il y a une église, un manoir élisabéthain et une petite école. En me rapprochant, je remarque qu’il n’y a pas de câbles d’alimentation ni de toiture sur les bâtiments.

Majestic: Old Harry Rocks à Dorset’s Handfast Point

J’explore les rangées de chalets et de fermes. Certains ont été refaits et les sous-bois réduits. L’effet est inquiétant – plutôt que la ruine, il y a un sentiment d’intégrité, avec des murs et des fenêtres vides toujours intacts. Je me souviens, avec un frisson, des conséquences de la peste.

Purbeck est une péninsule, pas une vraie île. Mon exploration avait commencé à Lulworth Cove, presque parfaitement circulaire, avec ses formations rocheuses bizarres.

De là, le chemin de la côte me fait monter et franchir les falaises de Gad en rafales et sur un sentier exaltant qui serpente et fait des montagnes russes autour de la péninsule.

Cependant, je me dirige bientôt vers l’intérieur des terres, dans une large vallée verte qui traverse les chaînes de Lulworth.

L’occupation militaire a produit des effets secondaires fascinants. Je grimpe sur la crête de Rings Hill et m’assois et mange des sandwichs, en regardant la vallée de Tyneham. Ici, je peux distinguer les motifs de champs médiévaux et les haies qui subsistent, protégés des ravages du labour profond d’après-guerre.

Certaines espèces de plantes et d’animaux sauvages, décimées ailleurs par les pesticides et la destruction de l’habitat, se développent également dans ces conditions de champ de bataille.

Les machaons et les virgules sont abondants, tout comme les fleurs sauvages. Je repère plusieurs lièvres, et je suis presque certain d’entrevoir une belette jaillissant dans un sous-bois.

En dehors du champ de tir, il y a des villages habités dispersés sur Purbeck. Certains, comme Kimmeridge et Worth Matravers, échangent leur histoire et leur beauté depuis des décennies, avec des boutiques de twee et des salons de thé.

En explorant en voiture le lendemain, je trouve que Kimmeridge est le modèle même d’un village au toit de chaume anglais, situé dans un endroit magnifique au-dessus d’une baie.

Les ruines du château de Corfe sont le monument le plus célèbre de Purbeck. Il a été détruit par Cromwell en 1646

De la tour d’observation circulaire de Clavell, les corniches de Kimmeridge – des falaises de calcaire gris striées de blanc et de bleu – donnent sur une chaîne de baies.

Celles-ci sont bordées de formes géométriques de roche fissurée et éclatée, dispersées comme des blocs de construction pour enfants au pied de la paroi rocheuse.

À l’extrême ouest se trouve Portland, une île attachée à Weymouth par un étroit col de terre. Dans le sud-est brumeux se profile l’île de Wight, comme une pièce de puzzle qui pourrait facilement être réinsérée dans la côte du Hampshire.

Worth Matravers possède le célèbre pub Square & Compass, qui remonte à l’apogée de la carrière de marbre de Purbeck – la péninsule a fourni le calcaire utilisé dans l’abbaye de Westminster et plusieurs cathédrales anglaises.

Des sentiers pédestres relient de minuscules collections de chalets tels que Steeple, dans la vallée de Corfe, à East Creech de l’autre côté de Ridgeway Hill.

À l’est, au sommet de la crête, se trouve le château de Corfe, le monument le plus célèbre de Purbeck.

Toutes les routes de Purbeck semblent conduire à Corfe. Les ruines déchiquetées du château voltigent à l’intérieur et à l’extérieur de la vue le long de la crête.

Construit par les Normands au 11ème siècle pour protéger les collines de Purbeck, il fut au carrefour de diverses batailles, aboutissant à sa destruction par Cromwell en 1646.

De Rings Hill, mes yeux sont attirés par le petit hameau abandonné situé dans un taillis, atteint par une route traversant le champ de tir. Des barrières sont levées pour permettre aux visiteurs désireux de trouver une tranche de Bretagne préservée en temps de guerre.

FAITS DU VOYAGE

Le Priory Hotel à Wareham est ouvert et propose des chambres d’hôtes doubles à partir de 220 £ (theprioryhotel.co.uk). Pour plus d’informations, y compris les temps d’accès aux Lulworth Ranges, visitez dorsetcoast.com.

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Written by Vegeta

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