La pandémie a rendu plus difficile l’achat d’un nouvel ordinateur portable

Le nouveau MacBook Pro 13 pouces est sorti le 4 mai. Kate Kozuch, une journaliste, en a commandé un pour remplacer son ancien modèle 2015 cassé. Elle était confuse par les différents modules complémentaires et options de configuration – «Les chiffres me font mal au cerveau», a-t-elle déclaré Le bord. Mais après de nombreuses recherches, elle a finalement choisi un.

Cependant, au moment de vérifier, Kozuch s’est rendu compte qu’elle pourrait devoir attendre beaucoup plus longtemps qu’elle ne l’avait espéré. Apple a estimé que son unité arriverait entre le 26 mai et le 2 juin. Cela n’a pas pris assez de temps, mais cela a quand même pris plus de temps que prévu. Kozuch a obtenu son MacBook le 18 mai – deux semaines après avoir passé la commande.

Robin Gloss, un étudiant, a également commandé le nouveau MacBook le 26 mai. Elle ne l’a pas encore reçu, mais il est censé venir le 10 juin. Gloss n’est pas ravi d’avoir à attendre aussi longtemps; elle craint que son MacBook Air 2015 ne tombe en panne avant son arrivée. «Cela fonctionne, mais à peine», a-t-elle déclaré. « Il n’a pas assez de puissance de traitement pour exécuter le plugin WordPress dont j’ai besoin. »

« Ça marche, mais à peine »

BJ Adams a commandé un HP Spectre x360 de 15 pouces le 3 mai comme remplacement de bureau. HP a annoncé qu’il expédierait le 29 mai et arriverait le 4 juin. Le 1er juin, Adams a demandé une mise à jour; la date d’arrivée est maintenant le 23 juin.

Adams était tellement irrité qu’il a envisagé d’annuler la commande et d’aller chez Best Buy. « HP se porte mal », s’est-il plaint. «Ils doivent quitter le marché des ordinateurs portables.»

Si vous, comme Gloss, Adams et Kozuch, avez acheté un nouvel ordinateur portable au cours des derniers mois et que vous avez reçu des estimations d’expédition sur plusieurs semaines et des signes de rupture de stock, vous n’êtes pas seul. La société d’analyse de détail Stackline a constaté qu’au cours des dernières semaines, le trafic vers les pages de produits pour ordinateurs portables a augmenté de 100 à 130% (d’une année à l’autre). Inversement, les taux de conversion (c’est-à-dire la proportion de visiteurs des pages de produits portables qui achètent) ont chuté; ils sont normalement d’environ 3%, mais à la mi-mai, ils ont atteint un creux historique de 1,5%. En d’autres termes: les gens recherchent davantage les ordinateurs portables, mais ils ont du mal à trouver des produits en stock à acheter réellement.

En effet, la pandémie de COVID-19 a exercé deux pressions uniques sur les fabricants d’ordinateurs portables: une demande plus élevée et une offre réduite.

Sayon Deb, analyste principal à la Consumer Technology Association, affirme que les épidémies ont frappé les fabricants d’ordinateurs portables le plus durement au cours des premiers mois de 2020, lorsque les villes de Chine étaient en lock-out. « Quelque part vers la fin de février se trouvait le dernier lot d’expéditions », a déclaré Deb, faisant référence aux unités venant des États-Unis en provenance d’Asie. «Vers la mi-février, la production ralentissait. Elle s’est arrêtée. »

Il est difficile de dire quand les chaînes d’approvisionnement seront de retour à pleine capacité

Les blocages et les quarantaines de la Chine se sont assouplis au cours des derniers mois – environ 75% du pays était de retour au travail à la fin du mois de mars, selon McKinsey. Mais les pénuries se sont poursuivies, et même alors que les chaînes d’approvisionnement montent à nouveau, il est difficile de dire quand elles seront de retour à pleine capacité.

Cela est dû en partie au temps nécessaire pour transporter les pièces d’ordinateurs portables vers les usines de fabrication. Les FEO expédient certains composants depuis l’extérieur de la Chine et ceux (en raison de leur taille) voyagent généralement par avion. L’analyste de Gartner, Mikako Kitagawa, estime qu’environ la moitié de cette cargaison provient généralement de vols commerciaux. La pandémie n’a pas été favorable à ces modes de transport; les pays du monde entier ont limité les voyages en avion et la capacité des compagnies aériennes a diminué. Delta a réduit ses vols de 40% en mars en raison de la chute de la demande, tandis que l’Association du transport aérien international prévoyait que les compagnies aériennes pourraient voir entre 11 et 19% de perte dans les revenus mondiaux des passagers jusqu’à la fin de cette année.

Une capture d’écran d’une commande HP Envy x360 15t personnalisée, présentée sur une période d’expédition de trois semaines.

Ensuite, il faut faire passer les ordinateurs portables assemblés à travers l’océan. Des restrictions portuaires strictes sont un problème pour le fret maritime, et la logistique du transport des unités des ports aux entrepôts, aux magasins et, finalement, à votre domicile est une autre bataille entièrement. De nombreux courriers, dont UPS et FedEx, ont suspendu leurs garanties de service (qui vous promettent un remboursement si vous n’obtenez pas votre colis), citant les perturbations de COVID-19 dans les chaînes d’approvisionnement, les restrictions de voyage et la capacité de vol limitée, et notant qu’ils retards prévus. Le volume des conteneurs à Shanghai a chuté de 20% en glissement annuel en février dernier, et le volume de fret à Los Angeles a chuté de 23%, selon un New York Times rapport.

Deb prévoit que les unités qui devaient arriver aux États-Unis à la mi-avril pourraient arriver un mois et demi plus tard. « La production accélère, mais il faut du temps pour qu’elle soit terminée, chargée, expédiée », a déclaré Deb.

Mais les experts disent que le plus gros problème est que COVID-19 a entraîné une augmentation de la demande – une chaîne que les chaînes d’approvisionnement, même à pleine capacité, n’ont pas été mises en place. « Vous ne pouvez pas simplement décider aujourd’hui que vous allez en construire un et le vendre demain », a déclaré Stephen Baker, vice-président et conseiller de l’industrie au NPD Group, à propos des ordinateurs portables. « Vous ne prévoyez pas que les ventes augmentent de 40% lorsque les ventes baissent chaque semaine de 30%. » (Les ventes d’ordinateurs ont connu une forte baisse d’une année à l’autre au premier trimestre, à la suite des fermetures anticipées en Chine.)

« Vous ne pouvez pas simplement décider aujourd’hui que vous allez en construire un et le vendre demain »

La flambée a commencé à la mi-mars, lorsque les États-Unis se sont pour la première fois verrouillés, mais elle se poursuit: au cours de la semaine se terminant le 23 mai, les ordinateurs portables et Chromebooks Windows ont connu une augmentation de 40% sur douze mois des ventes unitaires selon le Groupe NPD. Au cours de la semaine se terminant le 2 mai, les ventes de téléviseurs, tablettes et PC ont enregistré une augmentation de 33% des revenus d’une année sur l’autre et une augmentation de 38% des ventes unitaires. « C’est l’un des taux de croissance les plus rapides que cette catégorie ait connus depuis très, très longtemps », a déclaré Michael Lagoni, PDG de Stackline.

Et, bien sûr, les contraintes d’approvisionnement rendent difficile l’évaluation de la demande réelle. « S’il y a beaucoup de demandes qui ne sont pas satisfaites parce que les gens veulent quelque chose de spécifique et qu’ils ne peuvent pas l’obtenir, nous ne pouvons pas vraiment le dire », a déclaré Baker. « Quand vous ne pouvez pas tout remplir mais que vous vendez toujours 40% de plus que l’an dernier, vous ne pouvez pas vraiment voir cette pièce manquante. » Il a noté, cependant, que «au fil des semaines et que vous avez le même niveau de croissance, cela vous fait croire qu’il reste encore beaucoup de demande sur le marché».

L’un des contributeurs est la nouvelle flotte nationale de travailleurs à distance; Les sondages Gallup de fin mai ont révélé que 40% des Américains travaillent «toujours» à domicile en raison de la pandémie, et 22% des Américains «parfois». Gartner a prédit que 48% des employés travailleront à distance après la pandémie, contre 30% qui l’avaient fait avant la pandémie.

Un certain nombre de modèles HP Spectre x360 sont épuisés ou non disponibles pour en acheter de nouveaux chez Best Buy.

Un autre est celui des élèves, dont plus de 40 millions ont été touchés par la fermeture d’écoles. Cela ressort du fait que les ventes d’appareils moins chers ont explosé ces derniers mois. Stackline a constaté que les ventes d’ordinateurs portables en ligne avaient un prix de vente moyen (ASP) de 516 $ en mars, contre 730 $ tout au long de 2019; c’est le plus bas ASP Stackline jamais vu, en dehors de Prime Day et Cyber ​​Monday. Le volume de recherche pour l’expression «ordinateurs portables en vente» est également plus élevé – plus de 30 fois plus élevé que les premiers mois de 2019. Les ventes d’ordinateurs portables de moins de 700 $ ont également augmenté environ deux fois plus vite que la catégorie globale jusqu’en avril et mai.

« Nous pensons qu’une grande force motrice derrière cela est que beaucoup d’étudiants doivent maintenant faire leurs devoirs à la maison, et beaucoup d’entre eux n’avaient pas d’ordinateur portable à la maison », a déclaré Lagoni. «Vous avez donc constaté une forte augmentation des commandes de ces modèles à prix d’entrée plus bas pour les étudiants.»

Et, bien sûr, avec des gens coincés à la maison, le désir d’une meilleure expérience de divertissement vient au premier plan. « Beaucoup de gens utilisent leur ordinateur pour regarder Netflix ou d’autres types de services de streaming », a déclaré Baker. «Si vous avez un vieil ordinateur, vous ne voudrez peut-être pas regarder ces choses sur un vieil écran avec un processeur lent. Nous voyons des gens se mettre à niveau dans la mesure du possible sur ce type de fonctionnalités. »

«La confiance des consommateurs diminue»

Les experts pensent cependant que la poussée ne devrait pas durer. Cependant, étant donné l’imprévisibilité de la pandémie, il est difficile de dire combien de temps elle durera.

Les épidémies de COVID peuvent être temporaires, mais les conséquences économiques le sont moins. Gartner a prévu la semaine dernière que les expéditions mondiales d’appareils baisseront toujours de 13,6% en 2020, et les expéditions de PC de 10,5% – bien que les expéditions d’ordinateurs portables, de tablettes et de Chromebooks diminueront un peu plus lentement que la catégorie PC.

«La confiance des consommateurs est en baisse», déclare Kitagawa. «Il y a un grand nombre de chômeurs, et les gens se sentent tellement mal à l’aise face à ces incertitudes économiques. Ils vont resserrer leurs dépenses.  »

L’achat d’un ordinateur portable dépend maintenant de votre flexibilité et de votre compatibilité avec un modèle spécifique. «L’approvisionnement va être allégé à l’avenir, vous pourriez donc avoir plus d’options plus tard dans l’année», explique Kitagawa. Elle a deviné que la croissance pourrait se poursuivre jusqu’à la fin de cette année, mais a souligné qu’il était difficile de fixer une date de fin spécifique pour les ruptures de stock.

Si vous avez besoin d’un ordinateur portable maintenant, votre meilleur pari est la flexibilité; plus vous êtes prêt à opter pour des modèles et plus vous êtes prêt à parcourir les détaillants, plus vous avez de chances de trouver les configurations et les spécifications dont vous avez besoin avec des délais de livraison raisonnables.

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Written by SasukE

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