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La péninsule grecque du Pélion constitue une randonnée difficile – mais les récompenses sont hors de ce monde

La stupidité de ne pas acheter une bonne paire de chaussures de marche devient évidente lors de notre première journée de marche de sept miles à travers les sous-bois et les ruisseaux de montagne à gué.

Mais cela est compensé par le plaisir d’avoir choisi la péninsule du Pélion comme lieu de «longue marche pour la liberté» après des mois de verrouillage au Royaume-Uni.

Le Pélion ne figure pas sur la liste des principales destinations touristiques de la Grèce et c’est tant mieux pour lui. Oubliez les cocktails coûteux et les chaises longues couvertes de parasols. Notre balade est synonyme de paysages préservés, de villages perchés et de tavernes tranquilles où la clientèle parle peu anglais.

Passionnant: Le Pélion ne figure pas sur la liste des principales destinations touristiques de la Grèce et c’est «tant mieux pour lui», déclare Tim Bouverie. Sur la photo, l’une de ses criques isolées

Attention, arriver ici n’est pas aussi simple que cela, il faut un vol pour Thessalonique ou Athènes, puis un trajet de trois ou quatre heures en autocar vers la ville portuaire de Volos.

De là, mon ami Chris et moi prenons un taxi pour le village de Portaria. Il est à 20 minutes en voiture des montagnes.

L’agence de voyage Macs Adventure a organisé notre voyage (oui, j’ai simplement tapé «vacances d’aventure» dans un moteur de recherche), ce qui inclut le transfert de nos bagages entre les hôtels et nous fournit des notes d’itinéraire pour chaque journée de marche.

Malgré ce dernier, une combinaison fatale d’excès de confiance (je suis saisi par l’illusion que je suis un explorateur né) et de mauvaise lecture de la carte nous amène à prendre la direction opposée à celle vers laquelle nous devrions nous diriger. Heureusement, nous réalisons mon erreur avant trop longtemps et sommes bientôt en train de gravir la bonne montagne via Kalderimia – d’anciens sentiers muletiers, maintenant envahis par la végétation et dans de nombreux endroits cassés.

Le décor est varié et évocateur. En parcourant les falaises côtières, vous vous sentez comme si vous pouviez être dans le monde antique, avec Achille et une troupe de Myrmidons sur le point d’apparaître.

À d’autres moments, au fond des forêts de hêtres, vous vous attendez à moitié à voir M. Tumnus trottiner au coin de la rue.

Attendez-vous à des paysages préservés, des villages perchés et des tavernes tranquilles où la clientèle parle peu anglais (image en stock)

Narnia est le thème de notre premier arrêt: le village de La Canée, près du sommet du mont Pélion. La forêt, descendant de la terrasse de l’hôtel Manthos, s’étale comme un tapis vert jusqu’à la mer, tandis que des hirondelles patrouillent dans le ciel au-dessus.

Les seuls autres invités sont toute une équipe de football grecque, venue s’entraîner dans l’air frais de la montagne. Ils et le personnel de l’hôtel semblent nous trouver un peu excentriques. Mon ami et moi ne sommes pas des marcheurs chevronnés et avons fait trop peu d’efforts pour acquérir un kit judicieux.

Chris, un financier de grande puissance, a apporté une collection de chemises City, tandis que je porte le genre de short qui aurait pu être porté par le Dr Livingstone.

Mais le manque d’élégance vestimentaire est le moindre de mes problèmes. J’étais certain avant que nous partions du principe qu’une paire de baskets Converse bien usée suffirait comme chaussures, mais je suis horrifiée de découvrir qu’elles n’offrent ni suffisamment d’adhérence ni de soutien. Après seulement une journée de marche, mes jambes sont couvertes de coupures et d’écorchures.

Certains d’entre eux sont dus à des trébuchements, d’autres parce que la moitié des kalderimia ont été submergés par la végétation. Peut-être qu’à cause de Covid, personne ne les a marché cette année. Ou peut-être qu’ils sont toujours comme ça?

Pour vous rendre au Pélion, vous devez prendre un vol pour Thessalonique ou Athènes, puis un trajet de trois ou quatre heures en autocar jusqu’à la ville portuaire de Volos.

« Bien sûr, c’est un chemin! », Affirme-je, avant de me frayer un chemin à travers un fourré de fougères jusqu’à une impasse.

Mais il y a des compensations plus tard. Les plages d’Agios Ioannis sont magnifiquement claires, bordées d’une succession de tavernes. Chris, désespéré de vérifier les marchés financiers (son téléphone portable est une constante de nos promenades), est ravi du wi-fi de l’hôtel, tandis que je propose un peu de contraste visuel sur la plage – un intrus pâle entouré de Grecs bronzés.

Le lendemain, nous marchons vers le sud le long de la côte, en nous arrêtant sur deux des plus belles plages que j’ai jamais visitées en Grèce – Damouchari et Fakistra. Entre ces deux, une mauvaise lecture des directions (encore) nous fait grimper accidentellement une colline qui doit sûrement être connue localement sous le nom de Cervin grec. Notre nuit est passée dans le merveilleux hôtel décalé de Lost Unicorn à Tsagarada. Ce bâtiment du début du XIXe siècle regorge de télescopes, de livres et d’estampes. À l’extérieur, vous pourrez prendre du thé ou des boissons dans la propre cabane dans les arbres de l’hôtel.

Les arbres sont spéciaux dans le Pélion. Les hêtres, nourris par les sources des montagnes, s’étendent haut dans les nuages, tandis que les grappes de châtaignes cèdent la place aux bosquets de fruits plus on descend. Le plus extraordinaire, cependant, sont les platanes, dont les plus importants sont vénérés sur les places des villages.

Vous n’êtes peut-être pas un arbre mais je vous mets au défi de ne pas être impressionné par le platane géant devant l’église d’Agia Paraskevi. Il a plus de mille ans et environ 58 pieds de circonférence, le genre de merveille naturelle qui donne foi à la légende selon laquelle Pélion était favorisé par les dieux.

Et ainsi de suite jusqu’au village de Milies pour notre dernière nuit. À ce stade, mes ampoules sont moins problématiques que le fait que mes genoux ne semblent plus fonctionner. Blâmant mes chaussures inadéquates plutôt que le manque de forme physique, je me débat encore – et bientôt la perspective d’un déjeuner de saucisse Pélion dans des poivrons et des aubergines et une bière Mythos a lubrifié mes articulations.

Je me sens à la fois chanceux et heureux que ces cinq jours soient suivis par quelques-uns qui font très peu sur l’île de Kythnos dans les Cyclades.

Mais Pélion a été une révélation: l’un des endroits les plus séduisants que j’aie jamais visités et la preuve que je peux survivre à des vacances à pied.

Avec des bottes appropriées, je referais tout ça.

FAITS SUR LE VOYAGE

EasyJet (easyjet.com) relie Londres à Thessalonique à partir de 44 £ aller-retour. Macs Adventure (macsadventure.com) propose sept nuits en B&B à pied dans le Pélion à partir de 535 £ par personne. Plus d’informations sur visitgreece.gr

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Written by Vegeta

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