La psychologie sournoise derrière les tours de cartes des magiciens

Choisi une carte, n’importe laquelle. C’est un incontournable des tours de magie traditionnels. Mais si vous choisissez les trois diamants, il y a de fortes chances que vous ayez été «poussé» par le magicien à choisir cette carte sans même en être conscient. C’est parce que certains signaux verbaux et gestuels subtils peuvent inconsciemment influencer la prise de décision, selon un article récent dans les actes de la National Academy of Sciences (PNAS).

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Il existe un certain degré de scepticisme bien fondé autour des études d’amorçage visuel ou verbal. Il y a eu, par exemple, une célèbre «expérience» en 1957 par un chercheur de marché nommé James McDonald Vicary, impliquant de la publicité subliminale. Vicary a affirmé avoir mené une expérience au cours de laquelle quelque 45 000 personnes assistant à des projections du film Picnic dans un théâtre de Fort Lee, dans le New Jersey, ont reçu à plusieurs reprises de brèves publicités («Buvez du coca-cola» ou «Hungry? Mangez du pop-corn») d’une durée de 1 / 3 000e de seconde pendant le film – grâce à un tachistoscope Vicary a dit avoir installé dans la cabine de projection. Il a rapporté une augmentation de 18,1% des ventes de Coca-Cola et une augmentation surprenante de 57,8% des ventes de pop-corn en conséquence.

Le concept de publicité subliminale s’est ensuite répandu comme une traînée de poudre, apparaissant dans un épisode de 1973 de Columbo et même inciter la CIA à publier un rapport d’avertissement. Il y avait juste un problème: Vicary était une fraude. Personne n’a jamais été capable de reproduire ces résultats – y compris Vicary lui-même – et Vicary a finalement admis qu’il avait falsifié ses données, et l’histoire avait été un gadget pour soutenir son entreprise de marketing en difficulté. Il est possible qu’il n’ait même jamais mené l’expérience originale.

Bien que des études plus récentes et non frauduleuses suggèrent que l’amorçage peut influencer les choix des gens, ces études ont des limites. Par exemple, les choix que les sujets peuvent faire sont généralement limités à deux ou trois options, et les expériences sont généralement effectuées dans un laboratoire étroitement contrôlé, plutôt que dans un environnement réel plus naturel. Mais il existe des preuves anecdotiques substantielles que les techniques de forçage utilisées par les magiciens sont efficaces; cela n’avait tout simplement pas été étudié scientifiquement. Et contrairement aux paradigmes typiques du libre choix testés en laboratoire, ces techniques sont subtilement intégrées dans les performances.

Alice Pailhès, psychologue à la Goldsmiths University de Londres et co-auteur de l’article PNAS, est bien consciente de l’histoire mouvementée et de la difficulté de longue date à reproduire les expériences de psychologie sociale sur les effets d’amorçage. Mais elle se sent confiante dans l’utilisation des techniques des magiciens dans son propre travail sur la façon dont les facteurs inconscients peuvent influencer le choix, car ils reposent sur des scripts et des actions étroitement contrôlés, tout en restant intégrés dans un environnement naturel et conversationnel. Elle a commencé à mettre en œuvre des tours de magie alors qu’elle était encore étudiante en France. «J’adore la magie et j’ai rapidement réalisé que les magiciens sont les meilleurs pour influencer les choix», a-t-elle déclaré à Ars.

Pailhès a trouvé l’inspiration pour ses recherches les plus récentes sur l’illusionniste britannique Derren Brown. Brown utilise des techniques d’amorçage mental et de forçage (entre autres outils) impliquant des indices verbaux et visuels dans ses performances – incitant quelqu’un, par exemple, à penser à la carte des trois diamants. (Apparemment, les trois diamants sont une carte improbable que les gens choisissent au hasard parmi un jeu de 52 cartes.)

La méthode de Brown consiste à demander à un membre du public d’essayer de «transmettre mentalement» l’image d’une carte à jouer, en demandant au spectateur de «rendre la couleur vive et vive». Cela devrait inciter le spectateur à penser à une carte avec une combinaison rouge, par opposition à une carte avec une combinaison noire. Puis Brown demande au spectateur d’imaginer un écran, imitant la forme d’un diamant avec ses mains pour inciter le spectateur à penser au costume de diamants.

Pour inciter le spectateur à penser au chiffre 3, Brown leur demande d’imaginer les « petits chiffres en bas dans le coin de la carte et en haut ». Ce faisant, il en dessine rapidement trois en l’air, comme sur une carte imaginaire, avec son index. Enfin, il demande au spectateur d’imaginer les «choses au milieu de la carte, le boum, le boum, le boum, les costumes» tout en pointant trois symboles imaginaires dans l’air. L’ensemble de l’exercice d’amorçage ne dure que 15 secondes.

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Written by Naruto Uzumaki

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