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La star de « Flash Gordon », Sam J Jones, parle de scénarios de suite possibles 40 ans plus tard

Un Ming l’impitoyable vaincu détache son propre corps du nez pointu de l’avion qui vient de s’écraser et de brûler dans le palais impérial, bouleversant sa cérémonie de mariage et le transperçant dans le ventre. Après s’être stabilisé, le dirigeant despotique est confronté à l’homme responsable. Le quart-arrière des New York Jets, Flash Gordon, piégé et emmené dans l’espace par un certain Dr Hans Zarkov fuyant l’attaque de Ming sur Terre, a uni les populations belligérantes de Mongo pour affronter leur ennemi commun. Et maintenant, sur le point de remporter la victoire, la star du football terrien brandit une épée dorée criarde sur un empereur Ming répandant du sang vert du trou en son milieu.

Conciliant sa défaite dans cette bataille particulière, Ming active son anneau magique et se dématérialise sous nos yeux. L’anneau claque au sol. Un compte à rebours jusqu’à zéro. «Vive Flash. Vous avez sauvé votre Terre. Passez une bonne journée », déclare le robot de sécurité flottant. Le prince Barin fait un pas en avant et le chef des Hawk Men, Vultan, déclare le chef arboricole moustachu le nouveau dirigeant de Mongo. Barin inaugure rapidement une nouvelle ère de paix. Mais Ming est-il mort? Il semble que non. Célèbre, les derniers moments de Flash Gordon montrez une main gantée de noir qui tend la main pour ramasser la bague sur le sol, puis le rire de Ming peut être entendu. Les mots «The End» apparaissent, avant qu’un point d’interrogation n’apparaisse.

C’est le dénouement de la version grand écran de 1980 aux couleurs vives de la populaire bande dessinée des années 1930, le film que George Lucas voulait faire avant de se voir refuser les droits et de créer sa propre aventure spatiale (vous en avez peut-être entendu parler). Pour célébrer son 40e anniversaire, nous revenons sur la merveille dirigée par Mike Hodges avec Flash Gordon lui-même, Sam J Jones, parlant d’une suite longtemps retardée… ainsi que de courts métrages d’exécution sexy, une réunion en retard avec l’autre Flash du film, ressuscitant une série télévisée oubliée depuis longtemps et les souvenirs de l’icône du cinéma chèrement disparu, Max von Sydow.

La fin?

Alors, que s’est-il passé à la fin? Je cherche une réponse à une question que les fans débattent encore aujourd’hui, et je cherche également des indices sur ce qui aurait pu se passer dans un suivi planifié.

«Je pense que c’est assez évident», dit Jones en souriant. «Nous ne savons pas si c’était sa main… ou était-ce la main de Klytus qui a ramassé la bague? Était-ce la main de quelqu’un d’autre avec le gant? Nous ne savons pas. »

Klytus, le bras droit de Ming, a apparemment été tué à la suite du duel avec Flash sur la plate-forme à pointes de la Hawk Men’s Sky City. (Comment pouvez-vous oublier ses yeux et sa langue qui sortent de son crâne? Dieu merci, la scène reste intacte dans la restauration 4K…) Si nous savons quelque chose sur les histoires de bandes dessinées, cependant, c’est que la mort n’est pas toujours définitive. Peut-être est Klytus, puis – se levant à un moment donné après les événements du film pour arracher la bague et en absorber l’essence de Ming pour devenir Ming II, comme le dit une théorie des fans.

Une autre théorie des fans de premier plan suggère que la main qui atteint et attrape le bijou appartient bien à Ming lui-même. La théorie veut qu’après s’être transporté via le bijou, qui agit comme un portail, vers la dimension alternative dont il (potentiellement) venait, Ming revient après une période de guérison pour récupérer l’anneau et faire des ravages sur Mongo une fois de plus.

«Cela semble bien», dit Jones. «Mais tu ne sais pas. Je pense que c’est un excellent concept.  » Et cela pourrait fonctionner dans une suite.

«Je pense que les gens sont prêts à tout», dit-il. «Je veux dire, cela doit avoir un sens, évidemment. Ne faites pas de suite pour la suite. Vous voulez être fidèle aux caractéristiques inhérentes [and loyal] au personnage [of Flash]. De toute évidence, vous voulez maintenir cela. Tous les Flash Gordon des bandes dessinées des années 30, il y a tellement d’histoires uniques [that could work in a sequel]. Nous n’avons même pas abordé le sujet dans la première partie – avec les hommes-lions, les femmes-lion, les femmes qui étaient d’Arboria… »

Quelle suite pour Flash et Dale?

La conversation revient à la fin du classique des années 80 et à savoir si Flash et Dale Arden seraient revenus sur Terre. Arden exprime le désir de retourner à New York dans ses dernières lignes.

«Ils devraient revenir, mais ils devraient être rappelés», dit Jones. « La seule raison pour laquelle ils ne peuvent pas revenir [immediately] parce qu’ils n’ont pas la propulsion à réaction appropriée sur Mongo. Mais peut-être que Zarkov peut concevoir cela. Je pense donc qu’ils devraient revenir après que Zarkov l’ait conçu, puis ils seront rappelés à Mongo parce qu’il y a peut-être un autre méchant qui a levé la tête contre le prince Barin – maintenant le roi Barin, non? Ou une autre planète envahie.

Tous les bons points de départ pour les fans suivants sont toujours en attente. Non pas qu’il n’y ait pas eu de discussions au fil des ans – « Plusieurs producteurs reconnus et réputés ont été impliqués, pour une raison quelconque » – et ils se sont même rapprochés ces derniers temps, avec Déchirer, foutre une branlée et Kingsman Le réalisateur Matthew Vaughn s’est porté volontaire pour s’attaquer à un suivi en direct il n’y a pas si longtemps.

L’histoire raconte qu’au moment du tournage de l’original, Jones s’est brouillé avec le producteur Dino De Laurentiis, et que nixed envisage de tourner un deuxième film. Certains rapports indiquent qu’une suite devait être filmée immédiatement après le premier pour profiter pleinement des décors. En effet, le réalisateur Mike Hodges a d’abord été approché ne pas pour diriger celui-ci – Ne regardez pas maintenant le réalisateur Nicholas Roeg était déjà à bord pour prendre en charge Flash Gordon 1 – mais pour prendre en charge l’écriture et la réalisation de la suite. Avant que Roeg et De Laurentiis ne se séparent et Hodges a été enrôlé pour prendre en charge les fonctions de l’original de la secte.

« J’ai rencontré [Twentieth Century] Fox il y a cinq ans et demi », explique Jones à propos des discussions sur la suite. «Ils allaient faire un live-action; ils ont amené Matthew Vaughn à bord. Et donc Disney est venu après cinq ans, [having] acheté Fox et ils ont dit: «Excellente idée sur l’action en direct Flash Gordon mais nous allons attendre maintenant; nous allons faire une version animée [with Taika Waititi]. ‘Ok, c’est comme ça. Mais j’aimerais en faire partie. »

En fait, il va jusqu’à dire qu’il voudrait être Flash – et les fans ne discuteraient sûrement pas avec cela.

Sam Jones comme Flash Gordon, avec Melody Anderson comme Dale Arden et Topol comme Hans Zarkov.

«Je voudrais être Flash Gordon», explique-t-il. «Nous comprenons tous les formules d’un film. Il faut toujours avoir le jeune homme beau et la jolie fille, bien sûr, nous le savons. Vous devez. Cela fait partie de la formule. Mais vous devez aussi avoir le gars chevronné, robuste et mature. Comme moi, comme Flash Gordon. Un gars qui existe. « 

Une suite pourrait vraisemblablement présenter Jones comme un ancien Flash et un jeune héros qui, potentiellement, est le fils de Flash et Dale Arden.

«Si, pour une raison quelconque, [the Disney live-action sequel] ça n’arrivera pas. J’adorerais être en mesure à l’avenir de le faire moi-même », ajoute-t-il. Disney, faites attention.

Alors, à quoi ressemblerait sa version? Voici un indice: « Bien sûr, Ornella Muti en tant que princesse Aura, la façon dont elle était habillée et Melody [Anderson as Dale] et Mariangela Melato [as Kala]… » il dit. « C’est un chef-d’œuvre visuel, donc s’ils le gardent [a sequel] inhérent à cela – le chef-d’œuvre visuel avec la conception de la production et les costumes et être fidèle aux personnages – vous aurez un grand succès. « 

Short d’exécution «sexy»

Je me demande si être fidèle aux costumes signifie le retour des pantalons de survêtement en similicuir noir de Flash. Hélas, il n’a pas les originaux en sa possession.

«Non, je ne le fais pas», déclare-t-il. «Mais il me reste le seul T-shirt Flash. Ils en ont fait probablement 8 ou 10 et ils ont été détruits pendant les scènes de combat. Et j’ai le seul à ma connaissance.

Cela doit valoir la peine d’être vendu sur eBay si les temps sont durs. Revenons aux pantalons de survêtement et à la question sans réponse la plus urgente concernant tout le film: étaient-ils simplement les sous-vêtements existants de Flash ou les gens de Ming les lui ont-ils enfilés spécifiquement pour la cérémonie d’exécution?

«Personne ne m’a jamais posé la question, je n’y ai même jamais pensé», dit-il. «Je suppose que vous devez dire, peu importe à quoi vous ressemblez, si Ming veut vous exécuter, ils doivent vous mettre ces pantalons chauds. J’imagine. C’est un excellent point. Ce sont les shorts d’exécution. Pourquoi pas? Pourquoi ne pas avoir l’air un peu « sheckshy » avant d’être exécuté? « 

Retrouvailles tardives avec l’autre flash

Alors que Flash in hotpants était tout Sam Jones, sa voix ne l’était certainement pas. Il est notoire que certaines parties de sa performance ont été doublées par l’artiste de voix off, Peter Marinker. Il existe des rapports contradictoires sur les raisons pour lesquelles le doublage a eu lieu, la plupart suggérant finalement que Jones a refusé de revenir pour l’enregistrement, pour une raison ou une autre. Jones suggère que cela avait plus à voir avec son emploi du temps à l’époque. Cependant, pendant longtemps, l’identité du doubleur a été considérée comme inconnue, y compris pour Jones.

«Peter Wyngarde [who played Klytus], l’année dernière, il m’a dit qu’il connaissait réellement le gars », dit Jones. «Et puis je suis tombé sur un producteur, et il a dit: » Oh, je connais le gars, j’ai ses coordonnées.  » «Il a fait un très bon travail. C’était dur, cette fois, [but] C’était ce que c’était. J’avais un autre travail, je ne pouvais pas rentrer à Londres pour faire le looping et le doublage et ça s’est avéré comme ça. « 

Jones dit qu’il attend toujours des nouvelles de Marinker. Donc, si vous êtes lui et que vous lisez ceci, veuillez nous contacter. Le monde a besoin d’une réunion Flash / Flash.

«Le gars a fait du bon travail», ajoute-t-il. « Je n’avais pas maintenant ou même alors une voix de type James Earl Jones, mais je sentais juste qu’il était un peu plus haut d’octave [than me] dans certaines scènes… je sentais que c’était un peu plus haut que ma voix normale. Mais c’est ce que c’était. « 

Le conseil sage de Max Von Sydow

Max von Sydow comme Ming l’impitoyable.

La conversation se tourne vers la co-vedette Max von Sydow, qui est malheureusement décédée plus tôt cette année.

« [My experience working with him] était merveilleux », dit Jones. «Il était aussi une sorte de mentor. Il était temps de faire mon gros plan et ils ont donc tourné les caméras sur moi. À l’époque, avec le film, il fallait deux ou trois heures pour installer la caméra suivante. Pour faire court, je lui ai dit: «Max, tu n’as pas à revenir porter ton uniforme, ton costume. Vous êtes hors champ – allez-y doucement et détendez-vous. »Il était brillant, il a dit:« Ne me dites pas comment faire mes lignes hors champ. La caméra est sur vous en ce moment et mon travail est de faire ressortir le meilleur de vous, car ils font votre gros plan. Alors, je déciderai de la meilleure façon. Si cela signifie que je dois mettre mon costume même si je ne suis pas devant la caméra, je déciderai de la meilleure façon de faire ressortir le meilleur de vous. »J’ai dit:« Oui, monsieur. Ok. »Et il a dit:« Sam, et j’attends exactement la même chose de toi. »Ouais! Merci, Max.

C’était l’un des meilleurs conseils qu’il ait jamais reçus dans sa carrière d’acteur. Ceci, et un autre conseil que la légende du théâtre lui a donné.

«Il faisait valoir un point d’un point de vue professionnel», poursuit Jones. « La caméra n’est pas sur lui, mais sur moi – alors cette le travail de l’acteur est de faire ressortir le meilleur de moi. Cependant, il peut le faire. Et il me l’a dit et c’était génial. Je veux dire que c’était mon premier rôle principal, vous savez. J’ai continué à faire 64 autres films, et il avait raison. Il avait raison. Parce que quand j’ai continué à faire ces autres films – à part Ted, Wahlberg était incroyable, très serviable – mais tous ces acteurs ne m’ont rien donné. Et le deuxième [piece of] il m’a conseillé de commencer à économiser mon argent.

Jones dit qu’au lieu de manger avec l’équipe certains jours, lui et certains des autres du film iraient au restaurant pour se nourrir.

« Il a dit: » J’ai remarqué que vous aviez déjeuné. J’ai remarqué au restaurant que vous payez pour la nourriture de tout le monde. Vous devez économiser votre argent. Vous devez arrêter cela.  » Alors le second [piece of] conseil, il m’a fallu environ 25 ans pour suivre cette instruction. Mais le premier [piece of] des conseils pour être un professionnel quoi qu’il arrive, j’ai immédiatement écouté ces instructions. »

Le bandit La relance

Ce qui pourrait expliquer en partie pourquoi la légende de la production télévisuelle (et écrivain) Glen Larson était si désireux de travailler à nouveau avec lui des décennies plus tard, lorsqu’il a commencé à relancer certaines des émissions des années 70 et 80 qu’il avait joué un rôle déterminant dans la diffusion à l’écran. première fois. Série comme Battlestar Galactica et Chevalier cavalier.

Larson avait produit une série télévisée de courte durée appelé The Highwayman en 1987, qui partageait l’ADN avec des gens comme Chevalier cavalier, Street Hawk et Airwolf. Il mettait en vedette Jones dans le rôle du Highwayman éponyme, l’un d’une équipe de maréchaux fédéraux chargés de corriger les torts «là où les lois ordinaires n’atteignent pas», aidé par un camion de 18 roues avec une cabine qui s’est transformée en hélicoptère.

«C’était probablement mon projet préféré de tout cela», dit-il. « Pourquoi? Parce que… regarde ça [holds up picture]. C’est un mec, pour un mec. Habillé comme le guerrier de la route Mad Max, il a un gros pistolet attaché à sa jambe – ce gros fusil de chasse descend directement dans l’étui. Il conduit un gros camion, un 18 roues, il a un badge fédéral pour faire ce qu’il veut faire, et nous avons pu filmer cela à l’extérieur dans les grands espaces de l’Arizona pendant six mois. J’ai adoré.

Alors qu’en est-il du redémarrage qu’il mentionne? «Glen Larson m’a appelé il y a cinq ans. Il a dit: «Sam, nous ressuscitons Le bandit, tu es le gars, il est plus âgé maintenant, nous allons le faire. »Et quand Glen Larson dit que nous allons le faire, nous allons le faire. Nous avons donc eu des réunions, même la personne costumière est venue m’équiper, vous l’appelez. Et puis, tout d’un coup, Glen Larson est décédé. Je me suis donc entretenu avec la famille qui détient les droits, et ce n’est vraiment pas si difficile si nous voulons continuer à avancer. »

Bien que l’on se souvienne mieux de Sam J Jones pour avoir joué dans un classique culte durable de 1980, il semble qu’il y ait encore beaucoup plus de l’acteur à attendre avec impatience.

Une toute nouvelle édition collector à 5 disques sera disponible à la vente le 10 août au Royaume-Uni pour célébrer le 40e anniversaire de Flash Gordon, qui voit le film restauré sur 4K UHD pour la première fois. Vous pouvez également regarder le film dans certains cinémas britanniques à partir du 31 juillet.

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Written by SasukE

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